Las glándulas salivales son estructuras unidas al sistema digestivo humano. Se encuentran en la cavidad oral y son responsables de la producción de saliva.

Se clasifican como glándulas exocrinas, con la función de secretar saliva.

La saliva es importante para el comienzo del proceso de digestión. Suaviza los alimentos para que pueda ingresar al tracto digestivo, lubrica las partículas de alimentos, actúa con acción antibiótica y elimina algunos gérmenes.

Anatomia

La saliva es el resultado de la producción de todo el conjunto de glándulas salivales. Sin embargo, cada uno lo produce con diferentes composiciones y cantidades.

Hay varias pequeñas glándulas salivales con conductos que se abren en la cavidad oral. Están presentes en las membranas mucosas de las mejillas, la lengua y el paladar. La saliva producida por las glándulas salivales más pequeñas no tiene enzimas.

Aprenda más sobre la saliva.

Sin embargo, tres pares son los más importantes porque son más grandes y producen la mayor parte de la saliva, con la presencia de enzimas. que contribuyen a la digestión química de los alimentos. Ellos son: glándulas parótidas, submaxilares y sublinguales.

Lea también sobre el sistema digestivo.

Ubicación de las glándulas salivales.

Glándulas Parótidas

Las glándulas parótidas se encuentran debajo y delante de las orejas. Pesan entre 25 y 30 gramos, son los más grandes.

Son responsables de producir alrededor del 30% de la saliva. La saliva producida es rica en amilasa y glucoproteínas.

Las glándulas parótidas tienen un sistema de conductos que convergen en un solo conducto, el conducto de Stensen, que se abre en la cavidad oral.

Glándulas submaxilares

Las glándulas submaxilares, también llamadas glándulas submandibulares, se encuentran dentro de la mandíbula. Pesan alrededor de 8 gramos.

Producen aproximadamente el 60% de la saliva, que consiste en amilasa y algunas glucoproteínas, también tienen mucinas. Las mucinas son glicoproteínas que proporcionan viscosidad a la saliva y evitan la sequedad de la mucosa oral.

El conducto excretor principal de las glándulas submaxilares es el conducto de Wharton, que se abre debajo de la lengua.

Glándulas sublinguales

Las glándulas sublinguales se encuentran debajo de la lengua. Tienen una forma que se asemeja a las almendras y pesan entre 3 y 5 gramos.

Producen aproximadamente el 5% de la solución salina, viscosa y rica en mucina.

Las glándulas sublinguales pueden contener hasta 20 conductos excretores, sin embargo, son más cortas. Los conductos excretores se abren debajo de la lengua.

Aprenda más sobre las glándulas del cuerpo humano.

Histología

Las glándulas salivales están formadas por granos aglomerados, llamados acinos. De ellos salen conductos ramificados que liberan saliva a los diversos puntos diseminados por toda la cavidad oral.

La glándula salival consta de acinos, sistema tubular y conductos excretores.

También hay dos tipos de células secretoras: células serosas y células mucosas.

El células serosas tienen forma piramidal Producen proteínas y glicoproteínas, en general, con actividades enzimáticas y antimicrobianas. Además, también secretan agua, iones, enzimas y glicoproteínas.

Las glándulas parótidas están predominantemente compuestas de células serosas.

El células mucosasGeneralmente tienen forma tubular y son característicos de acumular grandes cantidades de moco. Esta condición incluso comprime los orgánulos y el núcleo de la célula. El producto principal de las células mucosas son las mucinas.

Las glándulas submaxilares y sublinguales tienen células serosas y mucosas.

Enfermedades

Algunas enfermedades pueden estar asociadas con las glándulas salivales.

Los síntomas más comunes son: glándula inflamada, dolor local, piel enrojecida y cambios en la composición de la saliva.

Las infecciones de las glándulas salivales son causadas por bacterias y virus. Algunas enfermedades asociadas son:

  • Paperas: infección viral que afecta las glándulas parótidas.
  • Sialadenitis: inflamación de la glándula salival como resultado de la presencia de bacterias o virus.
  • Parotitis: inflamación de las glándulas parótidas debido a la presencia de un virus.
  • Tumores: Algunos tumores pueden formarse en las glándulas salivales y provocar cáncer.