Glándulas endócrinas

Glándulas endócrinas

Las glándulas endocrinas producen hormonas y las liberan directamente al torrente sanguíneo.

Las hormonas son los productos secretores de las glándulas endocrinas. Controlan diversas actividades en el cuerpo humano, de ahí la importancia de estas glándulas.

Las glándulas endocrinas están reguladas por el sistema nervioso, especialmente por el hipotálamo.

Ubicación de algunas glándulas en el cuerpo humano.

Las glándulas forman parte del sistema endocrino y se pueden clasificar en tres tipos:

  • Exócrinas: Lanzan sus productos fuera del cuerpo, a través de conductos. Son glándulas de secreción externa. Ejemplos: glándulas mamarias, sudoríparas y sebáceas.
  • Endocrino: Lanzan sus productos al torrente sanguíneo. Son glándulas de secreción interna.
  • Mixta o anfocrina: Actúan al mismo tiempo que las glándulas exocrinas y endocrinas. Ejemplo: páncreas.

Principales glándulas y hormonas

Las principales glándulas endocrinas del cuerpo humano son:

Hipófisis

La glándula pituitaria se considera la glándula maestra del cuerpo. Es una glándula pequeña, del tamaño de un guisante, ubicada en la base del cerebro.

La glándula pituitaria se divide en dos partes: la anterior o adenohipófisis y la posterior o neurohipófisis.

En él, se producen varias hormonas con diferentes actividades, ver la tabla a continuación:

Tabla de hormonas producidas por la glándula pituitaria y sus acciones.

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Glándula tiroides

La tiroides es una de las glándulas más grandes del cuerpo humano y se encuentra en la región del cuello.

La tiroides libera tres hormonas:

  • Triiodotironina (T3) mi Tiroxina (T4): Dos hormonas relacionadas con yodo en su composición. La mayor parte del yodo se obtiene de los alimentos. Acelera el metabolismo celular y, en consecuencia, aumenta el consumo de oxígeno y la producción de calor.
  • Calcitonina: Disminuye los niveles sanguíneos de calcio y fosfato, lo que probablemente acelera la absorción de calcio por los huesos.

La tiroides también está relacionada con la Hipertiroidismo mi Hipotiroidismo.

El hipertiroidismo es el uso excesivo de la tiroides. Esta situación acelera todo el metabolismo del cuerpo y la persona pierde peso gastando más energía.

El hipotiroidismo ocurre cuando la tiroides trabaja menos y produce menos tiroxina. El metabolismo se ralentiza y las personas gastan menos energía, con tendencia a aumentar de peso.

Glándula pineal

La glándula pineal es pequeña, de forma ovalada y está ubicada entre los hemisferios cerebrales.

Las funciones de la glándula pineal siguen siendo bastante controvertidas para la medicina. Una de sus funciones conocidas es secretar el hormona melatonina, uno de los responsables de los ciclos del sueño.

La producción de melatonina está relacionada con la cantidad de luz recibida en la retina, junto con la acción de la glándula pineal. Con los ojos cerrados y en un ambiente oscuro y tranquilo, aumenta la producción de melatonina.

Glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales o suprarrenales tienen forma piramidal y se encuentran por encima de cada riñón.

Las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales son las adrenalina y norepinefrina. Los dos actúan de forma independiente.

  • Adrenalina: La adrenalina sirve como mecanismo de defensa del organismo, preparándolo para una situación de emergencia. Es responsable de elevar el nivel de glucosa en sangre.
  • Noradrenalina: Hormona relacionada con el razonamiento y las emociones. La acción de la noradrenalina en el cuerpo es mantener la presión arterial en niveles normales.

Páncreas

El páncreas es una glándula mixta. Aquí estudiaremos su función endocrina.

Se encuentra detrás del estómago, entre el duodeno y el bazo.

La porción endocrina del páncreas secreta hormonas. insulina y glucagón, que se encuentran en estructuras llamadas islotes de Langerhans y se lanzan directamente a los vasos sanguíneos del páncreas.

  • Insulina: hormona responsable de reducir el nivel de glucosa en sangre.
  • Glucagón: estimula el hígado para que descomponga el glucógeno y libere glucosa cuando el cuerpo necesita energía.

Testículos

Los testículos representan las gónadas masculinas, que producen espermatozoides y hormonas sexuales masculinas. Son dos glándulas de forma ovalada, que se ubican en el escroto.

La principal hormona producida es testosterona, responsable de la aparición de características sexuales masculinas secundarias, como cabello, cambios de voz, etc.

Ovarios

Los ovarios representan las gónadas femeninas.

Las principales hormonas producidas son el estrógeno y la progesterona.

  • Estrógeno: responsable del desarrollo de las características sexuales femeninas secundarias y del control del ciclo menstrual. Prepara el útero para un posible embarazo.
  • Progesterona: actúa en el ciclo menstrual y en el útero.

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