Gimnospermas

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Gimnospermas

Las gimnospermas son plantas terrestres que tienen semillas pero no producen frutos.

El nombre del grupo deriva de las palabras griegas gymmos «no esperma «semilla», es decir, significa semilla desnuda. Esto se debe a que las semillas de las gimnospermas no se encuentran dentro de los frutos, ya que están expuestas o desnudas.

Ejemplos de gimnospermas son araucaria, cedros, cícadas, cipreses, pinos y secuoyas.

Araucaria

En general, estas plantas se adaptan mejor en climas más fríos y templados. Se cree que existen alrededor de 750 especies de gimnospermas.

Características

Las plantas de gimnospermas tienen raíces, tallos, hojas y semillas. No hay flores ni frutos. También tienen vasos conductores, xilema y floema.

El desarrollo de semillas y granos de polen fue un gran logro evolutivo para las gimnospermas. Este hecho hizo que las plantas dominaran definitivamente el medio terrestre, ya que eran independientes del agua para la fertilización.

Actualmente, este grupo de plantas se puede encontrar en varios tipos de ambientes. Un ejemplo es el pino del paraná o araucária, que se puede encontrar en la Mata das Araucárias, en el sur de Brasil.

Estructura reproductiva

La estructura reproductiva de las gimnospermas es la estróbilo, también conocido como cono, de ahí el nombre de conífera para las gimnospermas.

Los estrobiles están formados por hojas modificadas que se juntan y forman esta estructura. Estas hojas son fértiles y no realizan la fotosíntesis.

Estróbilo

Los estroboscópicos pueden ser masculinos o femeninos. Esto permite que las gimnospermas sean monoicas o dioicas. Cuando son monoicos, tienen estrofos masculinos y femeninos. Cuando son dioicas, solo tienen un tipo de estróbilo.

los strobiles masculinos, también llamados microstrobils, son pequeños. En el interior, las esporas masculinas (microsporas) se producen a través de microsporangios.

los strobiles femeninos, también llamados megastrobils, son más grandes y popularmente conocidos como pinhas. Producen esporas femeninas (megasporas), a través de megasporangios.

Ciclo de Vida

Para comprender el ciclo de vida de las gimnospermas, consideremos el ejemplo de un pino, un representante típico de este grupo.

En el momento de la reproducción, las hojas cambian y dan lugar a strobiles masculinos (microstrobils) y strobiles femeninos (megastrobil). Recuerde que algunas especies pueden tener estrofos masculinos o femeninos, son dioicos.

Las megasporas se producen en megastrobils por meiosis. Se retienen en los megasporangios, donde se desarrollan dentro del huevo y dan origen al gametofito femenino. Del gametofito femenino emergen dos o más archegons, cada uno diferenciando una oosfera, el gameto femenino.

En los microstrobils, los microsporangios producen, a través de la meiosis, microesporas. De estas microesporas proceden los granos de polen, también llamados gametofitos masculinos. Se almacenan en el microstrobe hasta que se liberan en el aire.

En ese momento se produce la polinización llevada a cabo por el viento (anemofílica). Los granos de polen viajan por el aire hasta que encuentran la abertura del huevo. Cuando esto ocurre, germinan y dan origen al tubo polínico que crece y llega al arquegonio. Esto permite que los gametos masculinos fertilicen la oosfera y originen el cigoto.

De este proceso surge el piñón, que es la semilla, es decir, el portador del óvulo fecundado, el embrión.

Angiospermas

Las angiospermas también son plantas terrestres. La gran diferencia entre las angiospermas y las gimnospermas está en relación con la estructura. Las angiospermas tienen flores y frutos. Esto hace que la semilla esté protegida por la fruta, lo que no es el caso de las gimnospermas.

Por tanto, las angiospermas son plantas complejas que tienen raíces, tallos, hojas, flores, frutos y semillas.

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