Fuego

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Fuego

El fuego es evidencia de una reacción de combustión entre el combustible, el oxidante y la fuente de ignición.

La llama es la parte visible de la reacción química, en un sistema que se mantiene con la liberación de luz y calor.

El fuego fue la primera energía producida y controlada por el hombre. A través de este descubrimiento, fue posible vivir en regiones más frías, el desarrollo de la cocina y los cambios de hábitos, hacia la creación de la civilización.

Componentes de fuego

Los elementos que componen el fuego son:

  • Combustible: sustancia que puede arder;
  • Oxidante (oxígeno): elemento que intensifica la combustión;
  • Calor: energía que inicia la transformación química;
  • Reacción en cadena: secuencia de reacciones.
Tetraedro de fuego

El fuego es el resultado de la transformación química. El combustible, ya sea sólido, líquido o gaseoso, se transforma en gas por la acción del calor para luego encenderse. Los combustibles más comunes son: madera, papel, tela, gasolina, etc.

Cuando el combustible entra en contacto con el oxidante, el oxígeno del aire y una fuente de ignición, se puede generar la llama, es decir, la reacción no ocurre espontáneamente, es necesario calentar el combustible a una temperatura que inicie la combustión.

Mediante una reacción en cadena es posible que la llama sea autoportante, ya que el combustible se descompone en partículas más pequeñas que se combinan continuamente con las moléculas de oxígeno.

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La historia del fuego

Es parte del período Paleolítico, desde 4,4 millones de años hasta el 8000 aC, el dominio del fuego por el hombre. Desde el momento en que el hombre pudo utilizar el descubrimiento en su beneficio, el fuego se convirtió en la base de las civilizaciones.

Vale la pena recordar que antes de eso, el hombre ya había observado el fuego como resultado de fenómenos naturales, como los rayos, que provocan incendios y erupciones de volcanes.

EL hombre de pie fue el primer antepasado humano en dominar el fuego, utilizando piedras y madera. A través de la fricción entre dos piedras, la chispa liberada sirvió como fuente de ignición para encender la llama.

Con la aparición del fuego, la gente aprendió a utilizarlo para mantenerse caliente, cocinar alimentos, asustar a animales feroces y iluminar ambientes por la noche. Como consecuencia, la fabricación de herramientas de hierro fue posible con el desarrollo de la metalurgia, una técnica descubierta con el moldeado de metal al fuego.

Para los griegos, existía el mito de que Prometeo robaba el fuego a los dioses y se lo entregaba a los hombres. El filósofo griego Empédocles usó el fuego para tratar de explicar la composición de la materia, junto con el aire, el agua y la tierra. Para Aristóteles, el fuego se podía distinguir de otros elementos por sus propiedades, caliente y seco.

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