Flotación

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Flotación

La flotación es un método de separación de mezclas heterogéneas sólidas y líquidas.

Para ello, se insertan burbujas de aire en el líquido, en el que uno de los elementos se adhiere y acaba separándose del otro elemento en el que se mezcló.

El hecho de que un elemento se adhiera a las burbujas se debe a una interacción hidrofóbica (hidro, proviene del agua, mientras que fóbico, proviene de la fobia, lo mismo que el miedo). Esto significa que el elemento no interactúa con el agua, por lo tanto, se aleja de él.

El espaciamiento, a su vez, provoca tensión en la superficie del líquido, que se manifiesta como una espuma, resultado del proceso de separación.

Este tipo de flotación se denomina flotación por aire disperso. En el caso de flotación por aire disuelto, no se utilizan elementos químicos para hacer reaccionar las burbujas.

En este caso, hay un proceso de presurizar y despresurizar el aire en el líquido.

¿Para que sirve?

Uno de los principales usos de la flotación es la separación de minerales.

Pero aún existen otras funciones de la flotación, como, por ejemplo, en la obtención de tintes.

La flotación también se utiliza para combatir la contaminación de los ríos. El método se utiliza para tratar el agua y las aguas residuales.

Como Funciona?

El proceso de flotación funciona por etapas.

En el caso de sustancias que no sean hidrófobas, para hacer posible el método, se añade una sustancia coagulante al contenido a separar.

Esta sustancia se llama colector y da lugar a burbujas de aire, que forman una espuma.

A través de esta espuma se acumula una mezcla que permite su separación.

Se utiliza una sustancia llamada espumoso para aportar estabilidad y, en consecuencia, la eficacia del proceso selectivo.

Cabe señalar que en el caso de la sedimentación, otro método de separación de mezclas heterogéneas, esta separación se produce por densidad.

En otras palabras, la sustancia más densa tiende a separarse de la menos densa de forma espontánea, dejándola simplemente “en reposo”.

Esto significa que la sedimentación ocurre de forma natural, sin necesidad de sustancias que faciliten el proceso, que es lo que ocurre con la flotación.

Conocer más sobre:

  • Mezclas homogéneas y heterogéneas
  • Separación de mezclas
  • Materiales utilizados en el laboratorio de Química

Flotación x Floculación

También se utiliza en el tratamiento del agua, la floculación es un método para separar mezclas.

En el proceso, se agrega una sustancia coagulante al agua. Pero en lugar de burbujas, se forman copos que van a la superficie.

En estos copos se encuentran los elementos que se pueden separar.

Conozca otros métodos para separar mezclas heterogéneas: