El fitoplancton comprende el conjunto de algas microscópicas fotosintéticas y unicelulares que habitan en los ecosistemas acuáticos.

El fitoplancton se encuentra en suspensión flotando en aguas abiertas, generalmente cerca de la superficie. Esto se debe a que en esta región del cuerpo de agua, llamada zona fotica, el fitoplancton recibe la luz solar necesaria para realizar la fotosíntesis.

Fitoplancton

El fitoplancton es uno de los tipos de plancton. Recuerde, el plancton cubre microorganismos que forman parte de los ecosistemas acuáticos.. Puede ser zooplancton y fitoplancton.

Aprenda más sobre el plancton.

Caracteristicas

Las algas que forman el fitoplancton se consideran plantas inferiores. Esto se debe a que no tienen una estructura compleja sino que realizan la fotosíntesis.

Las algas se pueden encontrar solas o en colonias. También vienen en una variedad de formas. La única célula que forma las algas puede ser redondeada, ovalada, en forma de aguja, con proyecciones, cerdas o espinas.

Algunos factores ambientales interfieren con el crecimiento de algas. Los principales son:

  • El suministro de luz solar en la zona fotica;
  • La temperatura del agua;
  • Disponibilidad de nutrientes;
  • Competencia con otras plantas acuáticas que usan los mismos recursos ambientales;
  • Parasitismo y depredación.

Ejemplos de fitoplancton

Varios grupos de algas forman fitoplancton. Los grupos más abundantes y representativos son los dinoflagelados y las diatomeas.

Dinoflagelados (Dinophyta)

Son organismos protistas flagelados. Los dinoflagelados son paredes celulares recubiertas con placas rígidas de celulosa. Se caracterizan por una forma unicelular con dos flagelos, con diferente tamaño, función y orientación.

La mayoría de las especies del grupo se encuentran en agua salada. Los dinoflagelados son responsables del fenómeno de la marea roja..

Otras especies de dinoflagelados pueden producir bioluminiscencia. Un bioluminiscencia Es la producción de luz a través de un proceso bioquímico. Las algas dinoflageladas pueden producir luz azul-verde en el agua de mar, un fenómeno fácilmente observable por la noche.

Diatomeas (Baccillariophyta)

Las algas diatomeas se encuentran en ambientes marinos y de agua dulce. Pueden vivir de forma aislada o en colonias.

Externamente, su característica principal es un caparazón de sílice que puede tener espinas o prolongaciones, facilitando la flotación.

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Importancia del fitoplancton

El fitoplancton es un importante productor primario en ecosistemas acuáticos, representando la base de la cadena alimentaria.. Al realizar la fotosíntesis, el fitoplancton convierte el material inorgánico en agua orgánica y oxigenada.

Además, también sirve como alimento para el zooplancton y algunos peces.

Por error, el Amazonas se considera el pulmón del mundo. En verdad, el fitoplancton marino es el verdadero pulmón del mundoporque libera mucho oxígeno a la atmósfera. El fitoplancton produce más del 50% de todo el oxígeno de la Tierra y absorbe hasta el 30% del dióxido de carbono producido por el hombre.

Esta función del fitoplancton es extremadamente importante para la biosfera y fundamental para la supervivencia de los seres vivos.

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