Fisión nuclear es el proceso de dividir el núcleo atómico inestable en otros núcleos más estables.

Este proceso fue descubierto en 1939 por Otto Hahn (1879-1968) y Fritz Strassmann (1902-1980).

Fisión nuclear – Resumen del proceso

El proceso ocurre como resultado de la incidencia de neutrones en el núcleo atómico. Al bombardear rápidamente el átomo con un núcleo fisionable, se divide en dos.

Esto da lugar a dos nuevos núcleos y libera hasta 3 neutrones y una gran cantidad de energía.

Los neutrones liberados pueden alcanzar otros núcleos y generar nuevos neutrones. Por lo tanto, un reacción en cadena, es decir, un proceso continuo que libera una gran cantidad de energía nuclear.

La reacción más conocida es la que ocurre con el uranio. Cuando un neutrón Con suficiente energía alcanza el núcleo de uranio, liberando neutrones que podrían dividir otros núcleos.

También se sabe que esta reacción libera grandes cantidades de energía.

Aplicaciones

La fisión nuclear se utiliza en las siguientes actividades:

  1. Medicina: Radiactividad Resultados de la fisión nuclear. Por lo tanto, se utiliza en rayos X y tratamientos tumorales.
  2. Producción de energía: La fisión nuclear es una alternativa para producir energía de manera más eficiente y limpia, ya que no emite gases. Los reactores nucleares pueden controlar la violencia del proceso de fisión al desacelerar la acción de neutrones para que no se produzca una explosión. Llamamos a este tipo de energía Energía Nuclear..
  3. Bombas atómicas: Las bombas atómicas funcionan como resultado de procesos de fusión tienen un alto poder de destrucción. La reacción de fisión nuclear dio lugar al Proyecto Manhattan, creado con el propósito de construir armas nucleares.

Sin embargo, a pesar de sus ventajas y aplicaciones, la energía producida en las centrales nucleares. da lugar a residuos nucleares.

Por lo tanto, el principal detrimento de la aplicación de la fisión es el riesgo de accidente debido al uso de material radiactivo. El contacto con estos residuos puede conducir a la aparición de diversas enfermedades, como el cáncer e incluso la muerte.

Esta situación puede ser ejemplificada por el accidente de Chernobyl., ocurrió el 26 de abril de 1986. Se considera el más serio en la historia de la energía nuclear comercial, causando una enorme liberación de desechos nucleares.

Diferencias entre la fisión y la fusión nuclear

Los dos tipos de procesos consisten en:

  • Fisión nuclear: es la división del núcleo de los átomos.
  • Fusión nuclear: es el proceso contrario al de la fisión. En lugar de dividir el núcleo del átomo, se une al núcleo de dos o más átomos. Este es un proceso mucho más violento. De esto se desprende el funcionamiento de la bomba más destructiva del planeta: la bomba de hidrógeno.