EL Fin del comercio de esclavos africanos fue motivado por razones económicas, humanitarias y religiosas.

A lo largo del siglo XIX, varias naciones europeas prohibieron la trata de esclavos y abolieron la esclavitud en sus colonias debido a un cambio de mentalidad y forma de producción.

currículum

Con la consolidación de la ilustración y el liberalismo, se cuestionaban las ideas que juzgaban a los africanos negros como seres inferiores y, por tanto, susceptibles de esclavitud.

Un grupo de muchachos presenta una petición para la abolición de la esclavitud, mientras que un esclavo hace la misma petición a un propietario. (Inglaterra, 1826)

El negro llegó a ser visto como un ser incivilizado y correspondería al europeo civilizarlo en su propio continente.

Los factores que contribuyeron al éxito del fin de la esclavitud fueron precisamente los que desencadenaron su inicio.

Motivos religiosos

La religión, especialmente la Iglesia Anglicana y el Protestantismo, jugarán un papel fundamental en este proceso.

Las narrativas de ex esclavos sobre la condición de los bienes humanos contribuyeron a inflar los movimientos abolicionistas en Europa.

Poco a poco, la trata de esclavos pasó a clasificarse como "trata", "comercio infame" y "comercio de almas".

El pensamiento ganó apoyo popular, llegó a la élite y la esclavitud comenzó a ser atacada moralmente.

Las iglesias y la sociedad comenzaron a organizarse promoviendo eventos y peticiones que pedían el fin de la esclavitud.

Razones económicas

Las naciones europeas, especialmente Inglaterra, vieron al continente africano como una fuente fructífera de riqueza. El mantenimiento del sistema de comercio humano no era viable para la explotación de los recursos naturales del continente.

Esto se debía a que los traficantes de esclavos eran, en general, jefes y gobernantes locales. Aunque actuaron en el comercio de personas, limitaron la entrada de los europeos más allá de la costa.

Así, la ventaja sería mayor para la exploración del territorio y la mano de obra ideal para operar en las minas de minerales y en la agricultura.

También había una serie de productos naturales que servían a la naciente industria, como el caucho, el aceite de palma y el maní.

Asimismo, el trabajo esclavo tenía un costo menor que el de un trabajador asalariado. Por lo tanto, quienes usaran mano de obra esclava ofrecerían un producto más barato que quienes pagaran a los trabajadores.

Combatir el comercio

El proceso de abolición de la esclavitud será único en cada uno de los países que lo utilizaron. Sin embargo, prácticamente todo el mundo empieza por abolir el transporte de esclavos a sus colonias, para que no aumente la población esclava.

Transporte de esclavos a Río de Janeiro en 1840, en “Ilhas de Santana”, por Harro-Harring

Luego se abolió gradualmente la esclavitud, comenzando por la emancipación de los jóvenes, o aún no nacidos, como fue el caso de la Ley de Vientre Libre en Brasil. Con eso, quería evitar trastornos sociales y dar tiempo para la transición entre el trabajo esclavo y el trabajo libre.

La oferta de mano de obra esclava para trabajar en las colonias americanas también comenzó a sucumbir tras sucesivas revueltas internas a finales del siglo XVIII.

Entre los más importantes está el de Haití, cuya independencia resultó de las revueltas de esclavos. La colonia francesa fue la única posesión de Estados Unidos que tuvo su independencia enteramente realizada por esclavos.

El primer país en prohibir la trata de esclavos en sus colonias fue Dinamarca en 1792.

Inglaterra prohíbe la trata de seres humanos esclavizados en 1807 en el Atlántico Norte, medida que afectó a las colonias caribeñas y al sur de Estados Unidos.

Más tarde, presionó tanto a Dom João VI como a Dom Pedro I para abolir la trata de esclavos entre África y Brasil.

Sin embargo, la abolición de la esclavitud en Brasil sería lento y gradual, con el parlamento controlando el proceso para no romper el orden establecido.

Consecuencias

La esclavitud tendrá consecuencias tanto en el continente africano como en América.

África

La esclavitud en África dejó una profunda huella en el continente. Se estima que unos 12 millones de personas pasaron por el Atlántico hacia América. Estos podrían haber servido para su desarrollo económico e intelectual.

Con la ocupación del territorio africano y el posterior reparto de África vemos un aumento de las guerras étnicas y el colapso social.

Colonias

En todos los países que utilizaron mano de obra esclava, podemos ver los mismos resultados. Los afrodescendientes sufren racismo, están en la base de la sociedad, tienen ingresos más bajos y es más probable que sean pobres.

A pesar de todo este efecto perverso, los negros dispersos por el mundo trajeron consigo su cultura ancestral, sus costumbres, su religión y sus conocimientos de agricultura y ganadería.

De esta manera, mezclaron su cultura con la del colonizador y el resultado se ve en músicas como samba, tango, salsa, danzón cubano, jazz, blues, etc.

Las religiones también se reinterpretaron y dieron origen al candomblé, la santería, el candombe, la umbanda, etc.

La cocina se enriqueció con sabores de verduras como la okra y el ñame, el uso constante de frijoles y nuevas formas de preparar aves y carnes.

Cronología del fin de la esclavitud

1773 La esclavitud abolida en Portugal.
1777 Fin de la esclavitud en la isla de Madeira.
1792 Dinamarca prohíbe la trata de esclavos a sus colonias caribeñas, las actuales Islas Vírgenes (EE. UU.). Es el primer país en hacerlo.
1794 Haití decreta el fin de la esclavitud.
1802 Napoleón Bonaparte restaura la esclavitud en Haití.
1803 Entra en vigor la ley que prohíbe la trata de esclavos en las colonias danesas.
1807 Inglaterra prohíbe el comercio de esclavos en el Atlántico norte. Meses después, Estados Unidos prohibiría el tráfico, aunque seguía participando en el comercio del Caribe.
1810 Inglaterra cede y permite la abolición gradual de los esclavos en las posesiones portuguesas. Solo los territorios portugueses en África podían seguir traficando.
1811 Chile declaró la libertad para todos los nacidos con barriga de esclavo y el fin de la trata de esclavos.
1813 Argentina decreta la libertad de todos los nacidos con barriga de esclavo a partir de esa fecha.
1814 Holanda prohíbe la trata de esclavos.
1816

La trata de esclavos está declarada ilegal en Francia y sus colonias.

1816 Simón Bolívar otorga la libertad a todos los esclavos que ingresan al Ejército Patriota.
1817 El rey Fernando VII prohíbe la trata de esclavos a las colonias españolas.
1821 Fin de la trata de esclavos en Perú e implementación de un plan que acabará paulatinamente con la esclavitud.
1822 Abolición de la esclavitud en Santo Domingo.
1823 Chile prohíbe la esclavitud.
1823 Se decretó la abolición de la esclavitud en las Provincias Unidas de Centroamérica (hoy Guatemala, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador y Honduras).
1826 Fin de la esclavitud en Bolivia.
1829 México decreta el fin de la esclavitud.
1831 Se promulgó la Ley Feijó, decretando la libertad de todas las personas esclavizadas que llegaron a Brasil a partir de ese año.
1833 El Parlamento inglés extinguió la esclavitud en el Imperio Británico. De 1833 a 1838, se extinguirá el trabajo esclavo en las Antillas, Belice y Bahamas (Indias Occidentales), Guyana y Mauricio.
1840

El Parlamento sueco decreta el fin del comercio de esclavos en la colonia de San Bartolomeu, en el Caribe.

1842 Abolición de la esclavitud en Uruguay.
1845 Inglaterra prohíbe la trata de esclavos entre África en el Atlántico Sur a través de la Ley Bill Aberdeen.
1847 Abolición de la esclavitud en la isla de San Bartolomé, entonces colonia en Suecia.
1848 Dinamarca libera esclavos en sus colonias.
1848 La Segunda República Francesa decreta el fin de la esclavitud en sus colonias.
1850 Se sanciona la Ley Eusébio de Queirós, que prohíbe el comercio negro a Brasil.
1851 Abolición de la esclavitud en Ecuador donde los dueños fueron compensados ​​por cada esclavo liberado.
1852 Abolición de la esclavitud en Colombia.
1853 Fin de la esclavitud en Argentina.
1854 Venezuela y Perú declaran el fin de la esclavitud
1862 Prohibición de la trata de esclavos a Cuba.
1863 Poner fin a la esclavitud en las colonias holandesas de las Antillas y Surinam.
1865 Los Estados Unidos de América decreta el fin de la esclavitud y los estados del sur deciden separarse de la Unión. Comienza la Guerra Civil.
1869 Esclavitud abolida en Paraguay.
1869 Declara el fin de la esclavitud en todas las colonias de Portugal.
1871 Promulgada la Ley del Útero Libre en Brasil.
1873 Abolición de la esclavitud en Puerto Rico.
1875 Fin de la esclavitud en Santo Tomé y Príncipe.
1884 La esclavitud se extingue en Ceará.
1885 La ley sexagenaria promulgada en Brasil.
1886 Fin de la esclavitud en Cuba.
1888 Fin de la esclavitud en Brasil con la Ley Dorada.
1890 Inglaterra decreta el fin de la esclavitud en Túnez.
1897 Abolición de la esclavitud en Madagascar.
1936 Abolición de la esclavitud en Nigeria.
1963 Abolición de la esclavitud en Arabia Saudita.
1981 Fin de la esclavitud en Mauritania.

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Licenciada y Licenciada en Historia, PUC-RJ. Especialista en Relaciones Internacionales, Unilasalle-RJ. Máster en Historia de América Latina y Unión Europea por la Universidad de Alcalá, España.