El Feudalismo Era una organización económica, política, social y cultural basada en la tenencia de la tierra que predominó en Europa occidental durante la Edad Media.

El feudalismo se originó en el siglo V, con la crisis del Imperio Romano, debido a la inseguridad generada por las invasiones de los pueblos nórdicos.

Características del feudalismo

Sociedad feudal

La sociedad en el feudalismo se llamaba sociedad estatal porque estaba compuesta de estratos sociales estrechos.

No había movilidad social, es decir, moverse de un lugar social a otro era prácticamente imposible.

Ilustración de la pirámide social del feudalismo que muestra los tres estados sociales

La sociedad feudal se basó en la existencia de tres fincas socialesnobleza, clero y sirvientes.

Nobleza

En la cima de la jerarquía social estaba el rey, que concentraba poco poder político, que estaba dividido entre él y los señores feudales.

La nobleza poseía tierras y también se llamaban señores feudales. Ejerció el poder absoluto en su dominio, hizo cumplir las leyes, otorgó privilegios, administró justicia, declaró la guerra e hizo las paces.

Clero

La Iglesia se convirtió en la institución feudal más poderosa, ya que poseía vastas extensiones de tierra.

Según ella, cada miembro de la sociedad tenía un papel que desempeñar en su paso por la tierra. La función de los nobles era proteger militarmente a la sociedad, la del clero para rezar y la del siervo para trabajar.

Sirvientes

El trabajo en la sociedad feudal se basaba en la servidumbre. Los trabajadores estaban castigados y sujetos a una serie de impuestos y servicios.

Además de los sirvientes, había otros trabajadores como:

  • el villanoshombres libres que vivían en el pueblo, prestaban servicios al señor feudal y podían cambiar de propiedad;
  • el esclavosgeneralmente estaban empleados en el servicio doméstico y prácticamente no tenían derechos;
  • el ministerialOcupaba la gestión de la propiedad feudal y podía ascender socialmente, convirtiéndose en miembros de la nobleza.

Las condiciones de vida en los dominios feudales fueron duras. Incluso las capas de los maestros no vivían lujosamente.

La vida de los sirvientes era miserable en todos los sentidos. Los sirvientes y amos no sabían leer ni escribir. El clero era la única clase social que tenía acceso al estudio.

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Economía feudal

La economía en el feudalismo. Se caracterizó por una producción autosuficiente, ya que estaba destinada al consumo local y no al comercio. Los intercambios cuando se hicieron fueron principalmente productos, no monedas.

Política feudal

La política en el feudalismo fue restringida y monopolizada por el señor feudal. Fue él quien formó los ejércitos privados y construyó castillos fortificados dentro y alrededor de los cuales se desarrolló la comunidad feudal protegida por él.

A medida que comenzaron a formarse nuevos reinos, los grandes terratenientes ganaron más autonomía. El rey le otorgó varias inmunidades, como exenciones fiscales y legales, que acentuaron el proceso.

¿Cómo ocurrieron las concesiones de tierras?

Iluminación francesa del siglo. XV mostrando el trabajo de los sirvientes alrededor del castillo

Europa comenzó a poblarse con castillos fortificados después de la invasión de los pueblos nórdicos, acentuando la tendencia a la formación de feudos.

El feudo era una gran finca que albergaba el castillo fortificado, las aldeas, las tierras de cultivo, los pastos y los bosques.

Los feudos se pueden obtener de la siguiente manera:

  • concesión del rey o un gran señor feudal – para compensar los servicios de un noble o un caballero separado y así lograr el vasallaje de esta familia;
  • bodas – Una forma de asegurar que los señores feudales se mantuvieran fieles entre sí era casarse con sus hijos para que la tierra quedara en manos de la misma familia;
  • guerras – Cuando se rompieron los lazos de vasallaje, o una familia no tenía herederos, o incluso quería expandir sus tierras, era común hacer guerras que implicaban la conquista de más territorio.

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Crisis del feudalismo

El feudalismo experimentó grandes transformaciones en el siglo XI en la llamada Baja Edad Media..

En este momento, el desarrollo del comercio y las ciudades expandió las fuentes de ingresos. Así, las relaciones de producción se basaron en el trabajo libre de salarios y surgieron nuevas capas sociales, como la burguesía..

El crecimiento de la población fue uno de los primeros factores responsables de los cambios en el sistema de producción feudal.

A medida que la población creció, también lo hizo la necesidad de expandir el área de producción y desarrollar nuevas técnicas agrícolas.

Muchos señores feudales, que deseaban enriquecerse con la comercialización del excedente producido en el feudo, aumentaron, por la fuerza y ​​la opresión, la explotación de los sirvientes.

El exceso cometido por los señores feudales resultó en la fuga de sirvientes de una aldea y violentas revueltas campesinas.

El abandono de las disputas y las revueltas campesinas obligó a la mayoría de los señores feudales a cambiar su comportamiento hacia los sirvientes.

Algunos de ellos alquilaron la tierra, mientras que otros comenzaron a vender su libertad a los sirvientes o a expulsarlos de la tierra, colocando a los trabajadores asalariados en su lugar.

El proceso de cambio del sistema feudal por el sistema capitalista. fue lento y gradual, acentuándose con el renacimiento comercial.

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