Fertilización interna y externa

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Fertilización interna y externa

La fertilización es el unión de gametos (óvulos y esperma) y puede ocurrir de dos formas diferentes:

  • Fertilización interna: ocurre dentro del cuerpo del animal;
  • Fertilización externa: ocurre fuera del cuerpo, generalmente en agua o ambientes húmedos.

El intercambio de gametos entre individuos ocurre en todos los seres vivos que realizan la reproducción sexual. En la reproducción asexual, la fertilización no ocurre.

A través del fenómeno de la fertilización, las características de dos individuos diferentes se mezclan y se transmiten a los descendientes, mecanismo conocido como herencia.

Fertilización interna

En la fecundación interna, se produce la unión de gametos. dentro del cuerpo del animal. Durante la cópula, el macho usa sus genitales o copuladores para liberar esperma en el cuerpo de la hembra.

Esta forma es más ventajosa porque no depende de las condiciones del entorno externo para que suceda.

En el caballito de mar, curiosamente es el macho el que queda embarazada

Entre los animales que se reproducen con fecundación interna, existen 3 formas diferentes para que se desarrolle el embrión, son:

  • Ovíparos: después de la fertilización del óvulo, el embrión se desarrolla dentro de un óvulo que la hembra deposita en el medio ambiente. El huevo proporcionará nutrientes y protección para que el embrión crezca. Ejemplos: aves, como pingüinos y reptiles, como tortugas;

  • Vivíparos: cuando los embriones permanecen dentro del cuerpo de la hembra siendo nutridos y protegidos por el cuerpo materno. Ejemplos: mamíferos como humanos, osos hormigueros, etc;

  • Ovovivíparos: si tras la fecundación el embrión se forma dentro de un óvulo y se mantiene dentro del cuerpo de los padres se denominará ovovivíparos. Ejemplo: caballito de mar.

Lea también: ¿Qué es la fertilización?

Fertilización externa

En este tipo de fertilización, los gametos se fusionan fuera del cuerpo de la mujer, no ambiente.

En la fertilización externa, debe haber agua para que los gametos masculinos puedan moverse hacia la hembra.

Además, los machos deben eliminar una gran cantidad de gametos para asegurarse de que lleguen a los huevos.

El «abrazo nupcial» de la rana macho sobre la hembra y los huevos

Existen algunas estrategias que utilizan los animales para facilitar la fertilización. Las ranas, por ejemplo, usan el «abrazo nupcial» en el que sostienen a la hembra durante la cópula y liberan el esperma justo sobre los huevos recién puestos.

Araña teje un capullo de seda para proteger los huevos amarillos

Los animales que se reproducen con fertilización externa son ovíparos, porque el desarrollo embrionario de la descendencia ocurre dentro de los huevos.

Entre los animales que se reproducen de esta forma se encuentran algunos vertebrados, como peces y anfibios.

saber más sobre:

  • Reproducción asexual
  • Reproducción sexual
  • ¿Cómo ocurre la fertilización humana?