Fenol

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Fenol

LOS Fenol es una función orgánica, es decir, está formada por compuestos orgánicos (presencia de átomos de carbono), caracterizada por la presencia del grupo funcional hidroxilo (-OH) junto con anillos de benceno (carbono con núcleo de benceno) o aromáticos (C6H6).

El grupo de los fenoles tiene una fórmula molecular C6H5OH, y también se denominan: hidroxibenceno, monohidroxi, benceno, benceno, fenol común o ácido fenólico. No obstante, los fenoles son solubles en alcohol y éter y poco solubles en agua, obteniéndose mediante la extracción de aceites (alquitrán de hulla), hojas y pétalos de algunas plantas (tojo, jengibre, clavo, orégano, tomillo). Además, estos compuestos orgánicos tienen las siguientes características: sustancia cristalina (sólida), incolora (mayoritariamente), ácida, de olor fuerte e irritante,

Por tanto, cabe mencionar que la mayoría de los fenoles se consideran peligroso por ser altamente corrosivos, tóxicos, irritantes para las mucosas, provocando quemaduras e incluso, por ingestión o inhalación, pueden provocar la muerte; en este caso, se incluyen la fabricación de explosivos, resinas, polímeros, pinturas, barnices y también bactericidas y fungicidas, por ejemplo, creolina (desinfectante). Sin embargo, cabe señalar que los fenoles son compuestos que también se utilizan ampliamente en la industria de cosméticos, perfumes y tintes.

Según la “Empresa Ambiental del Estado de São Paulo” (CETESB): “Se estima que en Brasil se liberan a la atmósfera alrededor de 64 kg de fenol cerca de las centrales eléctricas de carbón. La descarga de efluentes por parte de industrias que utilizan la sustancia puede contaminar el agua. Las aguas residuales domésticas y hospitalarias también pueden contener el compuesto debido a su uso como desinfectante. La contaminación del suelo ocurre a través de fugas durante la producción y el transporte.. “

Clasificación de fenoles

Según la cantidad de hidroxilos presentes en la molécula, los fenoles se clasifican en:

  • Monofenóis: molécula formada por un hidroxilo
  • Difteria: molécula formada por dos hidroxilos
  • Trifenosa: moléculas formadas por tres hidroxilos

Ejemplos de fenol

  • Cresol: Se encuentran principalmente en la naturaleza (alimentos, madera, humo de tabaco, alquitrán de hulla), los cresoles se utilizan para conservar la madera a través de su poder repelente, en la producción de antisépticos, tintes, perfumes, insecticidas, resinas, generadores, explosivos, solventes, entre otros; se les conoce popularmente por los nombres: creolina y lysol. Hay tres tipos de cresoles: Ortocresol (O-cresol), Metacresol (M-Cresol) y Paracresol (P-Cresol), con una fórmula molecular: C7H8O.
  • Hidroquinona: Conocido como quinol, este fenol se ha utilizado ampliamente en tratamientos para la piel, como el peeling. Además de la medicina, la hidroquinona se usa en la producción de polímeros, herbicidas y antioxidantes; su fórmula molecular es C6H6O2.
  • Eugenol: Conocido como aceite de clavo, el eugenol tiene propiedades antisépticas, anestésicas, medicinales y bactericidas. Está presente en el clavo, la canela y la mirra, y también es un compuesto muy utilizado por la industria cosmética; su fórmula molecular es: C10H12O2.
  • Ácido Pícrico: Conocido como trinitrofenol, este fenol es ácido y fuerte, se utiliza en la producción de drogas así como en la producción de granadas, bombas, armamentos, polímeros y cohetes; su fórmula molecular C6H3N3O7.

Curiosidades

  • La aspirina (ácido acetilsalicílico) se produce por reacción con fenol.
  • El THC (tetrahidrocarbinol), es el principio activo presente en la planta de cannabis (cannabis), siendo por tanto, el fenol responsable de sus efectos.

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