Evolución

Evolución

La evolución biológica corresponde al proceso de modificación y adaptación de las especies a lo largo del tiempo.

La diversidad actual de seres vivos es el resultado de procesos de transformación y adaptación de especies a diferentes ambientes, constituyendo la evolución biológica.

La idea principal de la evolución biológica es que todos los seres vivos comparten el mismo ancestro. De él surgió la enorme variedad de especies que encontramos en la actualidad. Se puede decir que la evolución es el proceso mediante el cual se desarrollaron los organismos modernos, a partir de ancestros antiguos.

Hasta mediados del siglo XIX, predominó la idea del creacionismo. Según el creacionismo, las especies fueron creadas por un acto divino y permanecen sin cambios hasta hoy.

Incluso a mediados del siglo XIX, la teoría de la evolución comenzó a cobrar fuerza. En este contexto, las ideas de Charles Darwin y Alfred Russel Wallace son las más consistentes para explicar la evolución de los seres vivos. Darwin afirmó que los seres vivos, incluido el hombre, descienden de ancestros comunes, que han cambiado con el tiempo.

Actualmente, la teoría del neodarwinismo explica la evolución de los seres vivos. Surgió en el siglo XX y representa la unión de los estudios de Darwin, principalmente la selección natural, con descubrimientos en el campo de la genética, como las leyes y mutaciones de Mendel.

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Evidencia de evolución biológica

Entre las principales evidencias de la evolución biológica se encuentran: el registro fósil, la adaptación de los seres vivos a sus entornos y las similitudes entre especies.

Registro fósil

El fósil es cualquier rastro de organismos muy antiguos que se han conservado a lo largo de los años mediante procesos naturales.

El estudio de los fósiles nos permite reconstruir la imagen de una especie que ya ha desaparecido y contribuye al estudio de la evolución de los seres vivos. A partir de los análisis entre similitudes y diferencias entre especies, es posible concluir sobre su aparición y desaparición.

Adaptación

La adaptación corresponde al ajuste que presentan todos los organismos en relación al medio en el que viven.

Las adaptaciones son características mantenidas en poblaciones o fijadas a especies por selección natural porque tienen una importancia relativa en la supervivencia y reproducción de organismos. Ejemplos de adaptación son el camuflaje y el mimetismo.

Similitudes entre especies

La similitud entre diferentes grupos de seres vivos refuerza la idea de que pueden tener un ancestro común durante su historia evolutiva. Aquí hay alguna evidencia:

Órgãos Homológos

Aquellos con el mismo origen embrionario y similitudes anatómicas, pero con funciones diferentes. El proceso que dio lugar a cuerpos homólogos se llama divergencia evolutiva. Un ejemplo son las extremidades anteriores de la mayoría de los vertebrados.

Órganos analógicos

Aquellos con el origen embrionario y diferentes estructuras anatómicas, pero que realizan la misma función. Los órganos análogos aparecen por convergencia evolutiva. Un ejemplo son las alas de pájaros e insectos.

Órganos vestigiales

Son órganos atrofiados y no tienen función aparente. Un ejemplo es el apéndice del hombre, que representa un vestigio de un compartimento intestinal que albergaba microbios para la digestión de la celulosa en nuestros ancestros herbívoros.

Similitudes embriológicas

Al observar el desarrollo embrionario de algunas especies, se nota que son muy similares en algunos aspectos. Esto demuestra evidencia de ascendencia común. Por ejemplo, peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos son muy diferentes cuando son adultos, pero sus embriones son muy similares.

Similitudes moleculares

Los avances en Biología Molecular han permitido comparar la estructura genética de diferentes especies. Estos estudios complementan las similitudes anatómicas y embrionarias y confirman la relación de parentesco entre especies.

Mecanismos de evolución biológica

La teoría del neodarwinismo considera los siguientes mecanismos como factores que contribuyen a los cambios evolutivos:

Mutaciones

La mutación corresponde a cualquier cambio en el material genético de un organismo, que puede dar lugar a una nueva característica. Si esta nueva característica ofrece una ventaja al individuo, el alelo tiende a ser preservado por selección natural.

Deriva Genética

La deriva genética corresponde a un proceso de cambio aleatorio en las frecuencias alélicas de una población. La deriva genética altera la frecuencia alélica de la población al azar. No funciona para producir adaptaciones.

Seleccion natural

La selección natural es uno de los mecanismos fundamentales de la evolución. A través de él se seleccionan los individuos más adaptados a una determinada condición. Por lo tanto, tienen más probabilidades de sobrevivir, reproducirse y transmitir sus características a sus descendientes.

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