La evolución humana corresponde al proceso de cambio que originó a los humanos y los diferenciaba como especie.

Las características de la especie humana se construyeron durante miles de años con la evolución de los primates. Charles Darwin fue el primero en proponer el parentesco de la especie humana con los grandes simios, los antropoides.

Los científicos ahora creen que estos antropoides y la especie humana tenían un ancestro común, hace unos 8 a 5 millones de años. Evidencia de esto es la gran similitud entre humanos y monos antropoides como el chimpancé.

La evolución de la especie humana comenzó hace al menos 6 millones de años. Durante este período, una población de primates del noroeste de África se dividió en dos linajes en evolución independiente.

El primer grupo permaneció en el ambiente de la selva tropical y originó chimpancés. El segundo grupo se adaptó a entornos más abiertos como las sabanas africanas, dando lugar a la Homo sapiens. Por lo tanto, el continente africano se llama la cuna de la humanidad.

Las etapas de la evolución humana.

Los pre-australopitecos

Estas primeras especies vivieron poco después de la separación del grupo que originó los homínidos y chimpancés.

Su característica principal era la forma de vida arbórea.

El registro fósil se remonta a algunas de las especies de este período:

Sahelantropus tchadensis: Fósil encontrado en el continente africano, perteneciente a una especie de primate. Esta especie ya tenía una postura bípeda. Es el ancestro más antiguo del linaje humano.

Orrorin tugenensis: Fósil encontrado en Kenia. También tenía indicios de postura bípeda. Los científicos creen que la especie vivió hace 6 millones de años.

Ardipithecus ramidus y Ardipithecus kadabba: Fósil encontrado en Etiopía. En estas especies permanece la postura bípeda. Los científicos creen una especie de género Ardipithecus Fue el antepasado de los australopitecos.

Los australopitecos

Los primeros homínidos pertenecían al género. Australopithecus.

Eran un grupo diverso y exitoso.

Las características principales de este grupo fueron: la postura erguida, la locomoción bípeda, la dentición primitiva y la mandíbula más similar a la de la especie humana.

Representación de australopithecus en museo de historia natural

Fueron los primeros homínidos en dominar el fuego, lo que permitió su expansión a otros territorios. Además de reducir los músculos de la cara, podían cocinar la comida y suavizarla.

Australopithecus africanus: El primer fósil de australopitecina encontrado. Probablemente habitó la tierra hace 2.8 a 2.3 millones de años.

Se encontraron otros fósiles de australopitecina. Algunas especies son: A. afarensis, A. robustus y A. boisei.

Se cree que muchos australopitecos han coexistido y competido entre sí. Todas las especies se han extinguido.

Sin embargo, uno de ellos habría sido el antepasado del género. Homo.

El genero Homo

La extinción de la mayoría de los australopitecos hizo posible la aparición de un nuevo linaje.

El genero Homo destaca por el desarrollo del sistema nervioso y la inteligencia. Además, tenía adaptaciones evolutivas, como el bipedalismo.

Homo habilis: Hoy en día, con el estudio de los fósiles, lo más aceptado es considerarlo como australopithecus, siendo Australopithecus habilis. La especie vivió hace alrededor de 2 millones de años a hace 1,4 millones de años.

Homo erectus: Esta especie se destacó por la fabricación de instrumentos y utensilios de piedra, madera, piel y huesos. Los grupos abandonaron África y llegaron a Europa, Asia y Oceanía.

Homo ergaster: Sería una subespecie de H. erectus eso habría migrado a Europa y parte de Asia, donde dio lugar a varios linajes, uno de ellos el Homo neanderthalensis.

Homo neanderthalensis: Conocidos como neandertales, tenían un cuerpo adaptado al frío, sin mentón, frente baja, piernas arqueadas y cerebro más grande que los humanos de hoy.

Los neandertales tenían comunicación verbal rudimentaria, organización social y entierro de los muertos.

Este grupo vivió con los primeros hombres modernos. Ahora se cree que el hombre moderno surgió en África entre 200,000 y 150,000 años atrás de los linajes de H. ergaster.

Aprenda más sobre el hombre en la prehistoria.

El hombre moderno

El Homo sapiens sapiens es la denominación científica del hombre moderno, siendo una subespecie del Homo sapiens.

La característica principal del hombre moderno, en comparación con sus antepasados, es el cerebro bien desarrollado.

El volumen craneal cambia a lo largo del proceso evolutivo.

Aprenda más sobre la evolución.