Etanol

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Etanol

El etanol o alcohol etílico es un compuesto orgánico de la familia de los alcoholes, cuya fórmula molecular es CH3 – CH2 – OH (igual que C2H6EL).

Líquido e incoloro, el etanol se disuelve fácilmente en agua porque es una molécula polar. Tiene un olor muy peculiar y su punto de ebullición se alcanza a los 78 ºC, mientras que su punto de fusión se alcanza a los -114 ºC.

Brasil es el segundo mayor productor de etanol del mundo, justo detrás de los Estados Unidos de América (EE. UU.). Juntos, ambos son responsables del 70% de la producción de este compuesto.

Fórmula estructural

El etanol está formado por dos átomos de carbono unidos a cinco átomos de hidrógeno. Además de estos, tiene un átomo de oxígeno unido a un átomo de hidrógeno, llamado hidroxilo (OH).

Su carbono solo forma enlaces simples, por lo que está saturado.

Producción

En Brasil, la principal materia prima es la caña de azúcar. Además de la caña de azúcar, el etanol se puede obtener fermentando los azúcares contenidos en la remolacha, ricino, maíz en la soja, entre otros.

Después de cosechar y lavar la caña de azúcar para eliminar las impurezas, la producción sigue los siguientes pasos:

  1. Aplastante, tras lo cual aparece el bagazo.
  2. Concentración y cristalización, después de lo cual se obtienen azúcar moreno y melaza.
  3. Fermentación melaza, de la que se obtiene el vino fermentado.
  4. Destilación vino fermentado, del cual se obtiene el etanol.

Ventajas y desventajas

Entre las ventajas del etanol, podemos mencionar el hecho de que no contamina como la gasolina. Esto se debe a que el etanol no produce dióxido de azufre (SO2).

Además de ser menos contaminante, está el hecho de que su precio es inferior al de la gasolina. Estas dos razones conducen a la elección entre los dos combustibles.

La desventaja es que la producción de etanol requiere grandes extensiones de tierra para plantar. Una consecuencia es el daño ambiental por deforestación.

Otro efecto es el hambre, porque muchas tierras que podrían utilizarse para cultivar alimentos que satisfarían el hambre de las personas se utilizan para plantar la materia prima del etanol.

propiedades

  • Altamente inflamable
  • Tóxico
  • Soluble en agua
  • pH neutro
  • Molécula polar
  • Hervir a 78ºC
  • Fusión a -114 ºC

aplicaciones

En Brasil, la mayor parte del etanol se utiliza como combustible, pero también como materia prima para pinturas y disolventes.

También está el etanol hidratado, que tiene un 5% de agua. Se utiliza en la fabricación de alimentos y bebidas, productos de limpieza, medicamentos, perfumes y combustibles.

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