Estructura proteica

Estructura proteica

La estructura de la proteína se refiere a su conformación natural necesaria para realizar sus funciones biológicas.

Las proteínas son macromoléculas formadas por la unión de aminoácidos.

Los aminoácidos están unidos por enlaces peptídicos. Las moléculas resultantes de la unión de aminoácidos se denominan péptidos.

Las proteínas tienen cuatro niveles estructurales: estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria.

Estructura primaria de proteínas

La estructura primaria corresponde a la secuencia lineal de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos.

En algunas proteínas, reemplazar un aminoácido por otro puede causar enfermedades e incluso provocar la muerte.

Estructuras espaciales de proteínas

Las estructuras espaciales de las proteínas son el resultado del plegamiento y el plegado del filamento proteico sobre sí mismo.

Las propiedades funcionales de las proteínas dependen de su estructura espacial.

Estructura secundaria

La estructura secundaria corresponde al primer nivel de devanado helicoidal.

Se caracteriza por patrones regulares y repetitivos que ocurren localmente, provocados por la atracción entre ciertos átomos de aminoácidos cercanos.

Los dos arreglos locales más comunes que corresponden a la estructura secundaria son la hélice alfa y la hoja beta o pliegue beta.

  • Formación de hélice alfa: caracterizado por una disposición tridimensional en la que la cadena polipeptídica adopta una forma helicoidal alrededor de un eje imaginario.
  • Formación de láminas beta: se produce cuando la cadena polipeptídica se extiende en zigzag y puede disponerse una al lado de la otra.

Estructura secundaria. En púrpura la conformación de hélice alfa y en amarillo la hoja beta

Estructura terciaria

La estructura terciaria corresponde al plegamiento de la cadena polipeptídica sobre sí misma.

En la estructura terciaria, la proteína adquiere una forma tridimensional específica debido al plegamiento global de toda la cadena polipeptídica.

Estructura cuaternaria

Mientras que muchas proteínas están formadas por una sola cadena polipeptídica. Otros están formados por más de una cadena polipeptídica.

La estructura cuaternaria corresponde a dos o más cadenas polipeptídicas, idénticas o no, que agrupan y se ajustan para formar la estructura total de la proteína.

Por ejemplo, la molécula de insulina está formada por dos cadenas interconectadas. Mientras tanto, la hemoglobina está compuesta por cuatro cadenas polipeptídicas.

1. Estructura primaria; 2. Estructura secundaria; 3. Estructura terciaria; 4. Estructura cuaternaria.

Obtenga más información sobre las proteínas.

Desnaturalización de proteínas

Para que las proteínas puedan realizar sus funciones biológicas, las proteínas deben tener su conformación natural.

El calor, la acidez, la concentración de sal, entre otras condiciones ambientales, pueden alterar la estructura espacial de las proteínas. Como resultado, sus cadenas polipeptídicas se desenrollan y pierden su conformación natural.

Cuando esto ocurre, lo llamamos desnaturalización de proteínas.

El resultado de la desnaturalización es la pérdida de la función biológica característica de esa proteína.

Sin embargo, la secuencia de aminoácidos no cambia. La desnaturalización corresponde solo a la pérdida de la conformación espacial de las proteínas.

Para obtener más información, lea también sobre péptidos y enlaces peptídicos.