Probablemente conoces a alguien que ha tenido un trauma importante en su vida. El estrés postraumático puede tener un impacto tan fuerte que nunca parece posible recuperarse de él. Incluso puedes ser esa persona. Aunque triste, es muy común experimentar situaciones de violencia dirigidas a nosotros o a quienes nos rodean, así como desastres u otros eventos trágicos.

En algunos casos, experimentar una situación traumática genera un trastorno de estrés postraumático (TEPT), un tipo de trastorno de ansiedad caracterizado por signos psíquicos, emocionales y físicos.

Los más comunes son los ex veteranos de guerra. Hay una predicción de que entre 11% y 20% de los militares quienes sirvieron en las operaciones Iraqi Freedom y Enduring Freedom sufrirán TEPT en algún momento de sus vidas.

Entre el 15% y el 20% de las personas que han estado involucradas en violencia urbana, agresión física, abuso sexual, terrorismo, tortura, agresión, secuestro, accidentes, guerra, desastres naturales o provocados de alguna manera desarrollan este tipo de trastorno. . Sin embargo, la mayoría solo busca ayuda dos años después de las primeras crisis.

¿Cómo ocurre el estrés postraumático?

Las causas del estrés postraumático son infinitas y muy variadas. Las situaciones traumáticas que generan el trastorno pueden ser potencialmente mortales en su dimensión física, dimensión psíquica, dimensión social, entre otros.

Cualquiera que atraviese una situación muy traumática y desarrolle el trastorno a menudo informa que, recordando el hecho por alguna razón, lo que sea, parece estar reviviendo el momento. Los dolores y el sufrimiento experimentados vuelven como en la primera vez, desencadenando cambios neurofisiológicos y mentales.

Según una investigación realizada por UNIFESP (Universidad Federal del Estado de São Paulo) y otras universidades brasileñas en colaboración con investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz, se planteó la hipótesis de que la causa del estrés postraumático radica en el desequilibrio de los niveles de cortisol. o reducción del 8% al 10% en la corteza prefrontal y el hipocampo, áreas ubicadas en el cerebro.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de estrés postraumático?

Los síntomas de estrés postraumático pueden manifestarse en cualquier persona de cualquier edad que haya experimentado un evento caracterizado como trauma. Los principales signos percibidos para identificar el trastorno son:

  • Experiencia traumática: pesadillas y recuerdos espontáneos, involuntarios y recurrentes, como recuerdos del evento traumático;
  • Escape y evitación: aléjese de cualquier estímulo que pueda desencadenar el ciclo de recuerdos traumáticos, como situaciones, contactos o actividades que puedan estar vinculados al evento;
  • Desapego emocional: disminución del interés afectivo en actividades y personas que antes eran agradables, disminución de la afectividad;
  • Hiperexcitabilidad psíquica: reacciones de escape exageradas, episodios de pánico (corazón acelerado, sudoración, calor, miedo a morir …), trastornos del sueñodificultad para concentrarse, irritabilidad, hipervigilancia (estado de alerta);
  • Sentimientos negativos: sentimientos de impotencia e incapacidad para protegerse del peligro, pérdida de esperanza para el futuro, sentimiento de vacío.

Estos y otros síntomas afectan todo, desde tareas cotidianas muy básicas hasta compromisos más grandes, como las relaciones y el trabajo, y pueden tardar meses o años después de que se manifieste el evento traumático.

Si la persona que ha sufrido el trauma se debilita por el cansancio físico y otros factores orgánicos o emocionales, aumenta la probabilidad de una reacción aguda al estrés postraumático. Los antecedentes de enfermedad mental, consumo excesivo de alcohol y drogas, inestabilidad emocional y dificultad para adaptarse también son factores de riesgo.

Los síntomas repetidos de estrés postraumático pueden facilitar el desarrollo de enfermedades aún más graves, así como cambios clínicos como problemas cardíacos, diabetes, infecciones frecuentes, hipertensión, fibromialgia. y otras enfermedades reumáticas, trastornos del estado de ánimo, depresión, trastorno obsesivo compulsivo (TOC), trastornos de personalidad, entre otros.

¿Cómo se hace el diagnóstico del trastorno?

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-V), los criterios para diagnosticar el estrés postraumático se basan en la identificación de los síntomas señalados anteriormente. La confirmación del trastorno proviene de la repetición de los signos, junto con una alteración que perjudica las actividades diarias del paciente.

Además, se pueden realizar algunas pruebas para evaluar los marcadores de estrés biológico como la dosis de cortisol, la hipófisis, la tiroides o las hormonas sexuales. La polisomnografía también es una forma de identificar las consecuencias del estrés postraumático durante el sueño.

¿Cómo es el tratamiento del estrés postraumático?

El tratamiento del estrés postraumático tiene como objetivo reducir los síntomas presentados por el paciente, así como comprender las razones y los eventos que impulsan los recuerdos negativos para suavizar sus impactos en la vida de la persona.

La forma más adecuada de alcanzar estos resultados es mediante la terapia cognitivo conductual (TCC), complementada con el uso de medicamentos como ansiolíticos o antidepresivos según la situación de cada paciente. Otros tratamientos acompañados por psicólogos o psiquiatras también son bienvenidos para ayudar a aliviar los síntomas de ansiedad y miedo.

El trabajo del profesional estará directamente asociado con el informe del trauma que causó el trastorno, demostrando cómo piensa y siente el paciente sobre el evento. A lo largo de las sesiones, la persona con el trastorno aprenderá a relajar la mente y comprender lo que le sucede a su psicológico y a su cuerpo a medida que revive la situación traumática para lidiar mejor con cada una de sus manifestaciones.

Otras prácticas que pueden ayudar

Además de asistir a un psicólogo o psiquiatraSin embargo, algunas otras actitudes pueden ayudar a tratar el estrés postraumático, variando para cada situación. El principal de ellos es que el paciente con el trastorno tiene apoyo y contacto frecuente con otros en sus círculos de confianza, como familiares o amigos, en entornos de socialización.

La práctica de ejercicios físicos, meditación.Las técnicas de relajación y la adhesión a una dieta saludable también son beneficiosas para el bienestar de la persona. Además, es importante evitar los malos hábitos como el consumo excesivo de alcohol o el consumo de cigarrillos.

Con todas estas precauciones, el trastorno de estrés postraumático puede revertirse o estabilizarse. Cuando la persona que ha experimentado el trauma puede encontrar el equilibrio emocional y físico, puede hacer frente a sentimientos conflictivos para transformar su reacción hacia ellos y regresar a una vida normal y pacífica.

Artículo revisado: 9/12/2019

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