El Estado laico Es una forma de organización política que garantiza la libertad religiosa de todos sus ciudadanos.

De esta manera, el estado secular no está en contra de la religión, sino que asegura que todas las creencias puedan coexistir sin la preponderancia de un credo.

Origen del plazo

La palabra secular proviene de la expresión griega laos que designaba a las personas en un sentido universal. El término laos por lo tanto, se refería a la población, a todo el pueblo, sin excepción.

Al pasar por el latín, la misma expresión griega también derivó la palabra portuguesa laico con el significado de no clérigo.

Origen Histórico

La idea de un estado secular surge con las ideas de la Ilustración y la Revolución Francesa cuando los revolucionarios propusieron la separación total de la iglesia y el estado.

Para llenar el vacío creado por la falta de religión, crearon una iglesia católica paralela e instituyeron una serie de ceremonias cívicas y festivales nacionales.

Este aún no era el estado secular moderno, ya que los católicos y protestantes fueron duramente perseguidos en este período.

En Estados Unidos, la mayoría de los estados que surgieron con independencia adoptaron el régimen republicano, que preveía la separación del estado y la iglesia.

Brasil, siguiendo el régimen monárquico, instituyó el catolicismo como religión oficial. Sin embargo, todas las religiones fueron toleradas siempre que no se realizaran servicios públicos. Solo con el golpe republicano de 1889 se produjo la separación del estado y la iglesia.

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Objetivo del estado secular

El estado secular tiene como objetivo construir una sociedad en la que ningún grupo social pueda imponerse a los otros elementos que lo integran.

Para lograr este objetivo, el estado secular debe declararse neutral y no interferir con ningún asunto religioso.. Por su parte, ningún grupo religioso, político y étnico tendría derecho a entrometerse en cuestiones políticas.

La religión sería, pues, una elección particular de los individuos que componen la sociedad. El estado solo los reconoce y les garantiza el derecho a la libre asociación y protege a sus miembros de posibles agresiones.

El poder público en el estado secular no tiene la capacidad de favorecer ni dañar la práctica religiosa. En otras palabras, es un pacto entre personas de cualquier religión y con personas que no tienen religión para vivir.

Sin embargo, ninguna religión podría interferir en la creación de las reglas que gobiernan este estado.

En este sentido, en lugar de justificar que ciertas leyes no deben hacerse en nombre de cierto libro o cierto dios, las leyes deben basarse en principios razonables para cualquier persona.

Estado Laico X Estado Ateo

La confusión entre el estado secular y el estado ateo es ahora común.

La palabra "ateo" significa negar a Dios, cualquier dios. De esta manera, un estado ateo no permitiría la existencia de ninguna religión dentro de sus fronteras y perseguiría a sus miembros.

Esto es lo opuesto al principio del estado laico donde las diferentes religiones pueden vivir dentro del mismo espacio.

Estado secular X Religión oficial

Otra confusión muy común es entre el estado secular y los estados que tienen una religión oficial.

Países como Irán adoptan el Islam como su religión oficial. Esto significa que cualquier otra religión no puede existir dentro de sus fronteras, sus miembros serán perseguidos y cualquier manifestación pública de cualquier creencia que no sea el Islam está prohibida.

También en Irán, las leyes están inspiradas en el libro sagrado musulmán y se aplican a todos los ciudadanos que viven dentro de sus fronteras, incluso si no siguen esta creencia.

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