El Esquimales representar a personas nómadas que viven a temperaturas de hasta -45 ° C; podemos encontrarlos en la costa continental del norte de Canadá, la costa este de Groenlandia, la costa continental de Alaska y Siberia, así como en las islas del mar de Bering y el norte de Canadá.

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Historia

De hecho, los esquimales cruzaron el estrecho de Bering a unos 15,000 años del noreste de Asia. Se asentaron en el extremo norte en 5.000 aC, poblando más de 3.000 km de las regiones árticas y subárticas, donde los inviernos son fríos y duraderos.

Aunque no pertenecen a ninguna nación y no se consideran una unidad, hay entre 80,000 y 150,000 esquimales en el mundo, en su mayoría inuits. Su cultura es familiar, patriarcal, pacífica, solidaria, no hay clases sociales y son polígamos. El lenguaje común es "Inuit", que consiste en sustantivos y verbos, que varían según la localidad. Un esquimal típico tiene aproximadamente 1,60 m de altura y tiene un tamaño robusto.

Sin embargo, los esquimales, a pesar de su aislamiento geográfico, tuvieron contacto con los indios de América del Norte, con los vikingos en Groenlandia. y, desde el siglo XVI, con los colonos europeos y rusos. Durante el siglo XIX, los comerciantes de pieles y cazadores de ballenas europeos también se pusieron en contacto con los esquimales, alterando su forma de vida.

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Costumbres esquimales y estilo de vida

Entre los esquimales no hay tribus ni jefes, y las leyes son habituales, es decir, basadas en la tradición oral y destinadas a socializar en la comunidad, donde el foco es la supervivencia y el bienestar de todos. Como regla general, las mujeres se encargan de preparar alimentos, confeccionar ropa y cuidar a la familia, mientras que los hombres se dedican a la producción de utensilios de caza y pesca, las actividades principales de los hombres.

No es sorprendente que durante los duros meses de invierno, cuando los ríos y lagos se congelen, lo que dificulta la pesca, las mujeres mantienen activa a la comunidad mientras que los hombres viajan largas distancias para alimentarse.

Un hecho curioso a tener en cuenta es que la dieta del esquimal se basa en la carne, generalmente ahumada debido a la falta de fuentes de calor para cocinar. Los principales alimentos en la dieta esquimal son: salmón, aves, focas, caribú, buey almizclero, zorro, oso polar y la ballena.

De estos animales, no se desperdicia nada: carne como alimento, grasa como combustible, piel, huesos e intestinos para hacer prendas y objetos. Sin embargo, a pesar de esta dieta carnívora, los esquimales tienen una alta esperanza de vida y no tienen enfermedades cardiovasculares.

Los conjuntos son el abrigo con capucha, pantalones, botas y guantes, hechos de piel de foca, piel de oso o zorro, con el pelaje hacia adentro para mantener el calor corporal. Los vehículos esquimales también son muy peculiares; Viajan largas distancias en trineos tirados por perros, que pueden alcanzar hasta 40 km / h, o en botes hechos con piel de ballena. Tenga en cuenta que no existe una tradición artística esquimal, aunque es común decorar con esculturas cotidianas y pinturas de objetos como armas y herramientas.

Los iglúes son otra conocida costumbre esquimal. Una palabra que significa "casa" en el idioma inuit generalmente está hecha de madera; Sin embargo, en los viajes de caza y pesca, se hacen con grandes bloques de nieve, distribuidos en espiral y sellados con hielo derretido. Pueden alojar cómodamente a unas 20 personas a una temperatura de 15 °; El calor interno derrite el hielo y se congela nuevamente, mejorando el sellado.

La vida amorosa de los esquimales también es famosa. Entre ellos no hay ceremonia de matrimonio y un hombre puede tener tantas esposas como pueda permitirse (generalmente tres); Es una señal de cortesía que entreguen sus esposas al visitante para que lo calienten. El equivalente a besarse entre esquimales es frotarse la nariz, ya que un beso con labios a bajas temperaturas puede congelar la saliva y sellar la boca.

En términos religiosos, los esquimales no tienen adoración ni oraciones, pero creen en seres superiores, espíritus poderosos que pueden controlar la naturaleza. También creen en la vida después de la muerte y la reencarnación, dado que los niños se consideran reencarnaciones de antepasados.

Curiosidad

  • La palabra "esquimal" es un término despectivo que significa "come carne cruda".