La especiación es el proceso de dividir una especie ancestral en dos especies descendientes, reproductivamente aisladas unas de otras.

En síntesis, La especiación es el proceso de formación de nuevas especies de seres vivos..

El aislamiento reproductivo es el factor determinante para el origen de una nueva especie.

Recuerde, el concepto de especie se refiere a un grupo de poblaciones que se cruzan y están aisladas reproductivamente de individuos de otras especies.

La selección natural puede explicar la especiación y la diversidad actual de los seres vivos, de acuerdo con su adaptación al medio ambiente y su capacidad para transmitir características a su descendencia..

Hay tres modelos principales de especiación: alopatric, parapatric y simpatric.

Especiación alopática

Se basa en la formación de nuevas especies en poblaciones geográficamente aisladas.

Con el aislamiento geográfico entre dos poblaciones, los cruces entre sus miembros dejan de ocurrir. Por lo tanto, el flujo de genes se interrumpe para que algún rasgo nuevo en una de las poblaciones no se comparta con la otra. Con el tiempo, la adaptación particular tiende a conducir al aislamiento reproductivo.

El aislamiento geográfico entre poblaciones de una especie puede ocurrir por vicariancia o eventos de dispersión.

Por lo tanto, hay dos tipos principales de especiación alopátrica, según la forma de aislamiento geográfico:

Especiación vicaria

Ocurre cuando una población ancestral se distribuye en dos o más áreas y surge una barrera efectiva entre subpoblaciones aisladas.

Se llama efecto indirecto, el proceso que divide el área geográfica de una población en partes discontinuas debido a la formación de una barrera física. Ejemplo: aparición de cordilleras.

Esta barrera física impide la dispersión de los individuos y hace que sea imposible cruzarlos. Con la falta de flujo de genes entre dos poblaciones, tienden a ser cada vez más diferentes. Con el tiempo, el resultado es la especiación.

Especiación peripatric

Peripatric (del griego peri, alrededor, alrededor).

También se llama el "efecto fundador".

Ocurre cuando, por dispersión, se forma una colonia periférica a partir de la población original y, después de varias generaciones, surge el aislamiento reproductivo.

En este tipo de especiación, los individuos se dispersan a través de una barrera preexistente y se instalan en un área deshabitada. La población dispersa puede sufrir mutaciones, que la diferencian de la población ancestral.

Especiación parapatric

Ocurre sin aislamiento geográfico. Las poblaciones de la misma especie se encuentran en una sola área con diferentes hábitats adyacentes.

Sin embargo, incluso si no hay una barrera física para el flujo de genes, la población no cruza al azar.

Suele ocurrir cuando la especie se extiende sobre una gran área con diversos entornos.

Los individuos se distribuyen en una o más áreas adyacentes con diferentes nichos y presiones selectivas. Esta situación lleva a cada población a su adaptación local y, en consecuencia, a convertirse en una nueva especie.

Especiación Simpática

La especiación simpática (syn, similar, juntos; patrias, lugar de nacimiento) no implica aislamiento geográfico.

Ocurre cuando dos poblaciones de la misma especie viven en la misma área, pero no hay cruce entre ellas, lo que conduce a diferencias que resultan en especiación.

En este tipo de especiación, es una barrera biológica que evita el cruzamiento.

En la naturaleza, la especiación simpática se puede observar y explicar a través de dos mecanismos: selección disruptiva y alteraciones cromosómicas.

El modo más común es la poliploidía (mutación), que representa un aumento en el número de cromosomas. Este mecanismo ocurre más en plantas que en animales.

Nuevas especies pueden surgir abruptamente como resultado de mutaciones cromosómicas.