Era Mesozoica

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Era Mesozoica

La Era Mesozoica también se llama Era de los dinosaurios y duró entre 241 millones y 65 millones de años. Se divide en tres períodos: Triásico, Jurásico y Cretácico. Es en este período que se produce la mayor extinción de la Tierra, diezmando el 95% de toda la vida marina y el 70% de la vida útil del planeta.

Al comienzo de la Era Mesozoica, los continentes como los conocemos hoy estaban unidos en una masa continental llamada Pangea. El continente pangeano se dividió en Laurásia al norte y Gondwana al sur.

Laurásia se dividió posteriormente en continentes de Note America y Eurasia, mientras que Gondwana en Sudamérica, África, Australia, Antártida y el subcontinente de India, que después de la Era Mesozoica chocó con Eurasia, formando el Himalaya.

Características

  • Hace entre 251 millones y 199,6 millones de años
  • Era de los dinosaurios
  • Clima cálido y árido
  • Aparecen reptiles como tortugas y reptiles
  • Aparecen los primeros mamíferos
  • Aumenta la variedad de moluscos, mariscos y caracoles
  • Aparecen tiburones, peces óseos y cocodrilos marinos
  • Aparecen insectos como moscas, mariposas y libélulas
  • La Tierra está cubierta de árboles y plantas con flores.
  • Extinción de dinosaurios

Más sobre la historia de los dinosaurios.

Período Triásico

El período Triásico duró entre 245 y 208 millones de años y marca el comienzo de la Era Mesozoica. Es en este período que se produce la extinción de la mayoría de los animales de la Tierra, diezmando corales, equinodermos, moluscos e invertebrados.

Las plantas con semillas dominan la Tierra y las primeras plantas con flores, llamadas angiospermas, evolucionan durante el Triásico. Comienzan a aparecer reptiles marinos, diversificando la fauna acuática.

Entre mediados y finales del Triásico hubo dinosaurios herbívoros que no eran más grandes que pavos. Estos animales, sin embargo, se volvieron más grandes, más rápidos y más feroces, lo que los obligó a cazar las especies más pequeñas.

Aparecen los primeros vertebrados voladores, los pterosaurios. También es en el Triásico cuando aparecieron los primeros mamíferos y descendieron de los reptiles.

En el Triásico, hace 200 millones de años, los continentes se unieron en el supercontinente Pangeia.

Periodo Jurasico

El Período Jurásico duró entre 208 y 146 millones de años. Inmensos dinosaurios herbívoros, llamados saurópodos, dominan la superficie terrestre y se alimentan de gimnospermas. Los saurópodos, sin embargo, fueron presa de los llamados terapodos, que incluían ceratosaurios, megalosaurios y alosaurios.

A finales del Jurásico, los reptiles marinos eran comunes, al igual que los peces y los reptiles marinos. También hubo ictiosaurios, plesiosaurios, equinoides, estrellas de mar y esponjas entre los invertebrados. Este período está marcado por la evolución de las aves.

En el Período Jurásico, la Tierra se dividió entre los continentes de Laurasia y Gondwana.

Período cretáceo

El período Cretácico se sitúa entre 146 y 65 millones de años atrás. Entre las principales características de este período se encuentra la aparición de rayas, tiburones modernos y reptiles marinos.

Entre los reptiles terrestres, el Tyrannosaurus Rex, el Tricepator, el Velociraptor y los Spinosaurios dominan la Tierra. Aparecen las primeras aves y los mamíferos experimentan una intensa evolución.

Es un período de intensa diversificación de insectos, aparición de las primeras hormigas, termitas y mariposas. Aparecen pulgones, saltamontes y avispas. El cretáceo también está marcado por la aparición de la abeja, como parte integral de la simbiosis con la aparición de plantas con flores.

El Período Cretácico termina con la extinción de la mitad de la vida de los animales terrestres y no aviares. Entre las teorías aceptadas sobre la causa de la extinción se encuentra el impacto de un cuerpo celeste en la Península de Yucatán, en México.

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