Los equinodermos (phylum Echinodermata) son invertebrados y animales exclusivamente marinos.

Su cuerpo generalmente está organizado en cinco partes simétricas que se distribuyen en la forma de los radios de una circunferencia.

Equinodermos

Características generales

Los equinodermos son triblásticos, peludos y deuterostómicos. Durante la fase larval presentan simetría bilateral y en la fase adulta, la simetría es radial.

Los animales equinodermos tienen una gran diversidad de formas, tamaños y formas de vida.

Son animales de vida libre y aislados, pocas especies viven fijadas a un sustrato. Un ejemplo de equinodermo sésil es el lirio de mar.

Lirio de mar, un equinodermo sésil

Casi todos los sistemas de un equinodermo, como el digestivo, el nervioso y el reproductor, se encuentran dentro del esqueleto calcáreo. Esto está cubierto por una fina capa de epidermis.

Algunas especies pueden tener espinas en la superficie del cuerpo.

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Sistema circulatorio y excretor

El sistema circulatorio ocurre a través de acuífero o sistema ambulatorioRealiza la circulación de agua dentro del cuerpo, permitiendo el transporte de sustancias y la locomoción.

Al mismo tiempo, también permite la excreción, ya que transporta las sustancias que deben eliminarse del cuerpo.

¿Cómo se mueven los equinodermos?

Los equinodermos se mueven a través de los pies ambulatorios, que son proyecciones del sistema ambulatorio, a veces con ventosas en las extremidades.

El sistema tiene una placa madre, a través de la cual el agua de mar ingresa al cuerpo del animal.

A medida que entra el agua, los canales de las ampollas en el sistema ambulatorio se contraen y llevan agua al pie alargado y se adhieren al sustrato. En este punto, las ventosas ayudan en la fijación.

Para abandonar el sustrato, el agua regresa a las ampollas y relaja los músculos del pie, lo que permite que se suelte.

Anatomía de estrella de mar y pies ambulatorios

Sistema respiratorio

La respiración del equinodermo ocurre a través de las branquias que están cerca de la boca. El sistema ambulatorio también contribuye a respirar por difusión.

Sistema digestivo

Los equinodermos presentan un sistema digestivo completo con boca, esófago, intestino y ano. El estómago se encuentra solo en equinodermos carnívoros.

La mayoría de las especies se alimentan de algas. Para esto, tienen la linterna Aristóteles, que consiste en una boquilla que raspa la comida.

Las especies carnívoras, como las estrellas de mar, se alimentan de pequeños animales. En este caso, la digestión ocurre fuera del cuerpo.

La estrella de mar proyecta su estómago y sus enzimas digestivas sobre el alimento digestivo. Solo entonces se toma en su cuerpo para completar la digestión.

Reproducción

La reproducción es sexual.. Los equinodermos son en su mayoría animales dioicos.

La fertilización externa ocurre a través de los agujeros en las placas genitales, desde donde los gametos salen al agua.

Los cigotos formados generan larvas, que nadan por un tiempo, se adhieren a un sustrato y se transforman en adultos. Por lo tanto, el desarrollo es indirecto.

Clasificación del equinodermo

Se estima que hay 7,000 especies de equinodermos divididos en cinco clases:

Asteroides

Estrella de mar

El representante típico del grupo es estrella de mar Tiene cinco brazos dispuestos como radios. Algunos incluso tienen cuarenta brazos.

En la parte en contacto con el sustrato, los brazos están formados por dos filas de pies ambulatorios, que permiten el movimiento y la fijación.

Al final de cada brazo hay ojos rudimentarios, que le permiten localizar presas como anélidos, crustáceos y ostras.

Starfish puede realizar autotomía, es decir, la recuperación de un brazo perdido. Además, la regeneración de un brazo cortado puede formar una nueva estrella de mar.

Ofiuroides

Serpiente de mar

Un ejemplo es el serpiente de mar Cuenta con un disco central del que salen cinco brazos con movimientos ondulados, que facilitan el movimiento.

La serpiente marina tiene su boca en el fondo, que está en contacto con el sustrato, mientras que el ano se encuentra en la cara opuesta.

Su alimento consiste en moluscos, pequeños crustáceos y desechos sedimentarios del fondo marino.

Crinoides

Lirio de mar

Un representante del grupo crinoideo es el lirio marino. Tiene una base unida a un sustrato, del cual provienen cinco brazos ramificados que le dan al animal la apariencia de una planta.

Utiliza como alimento los restos que caen permanentemente sobre sus brazos, que están cubiertos por extensiones que pueden llevar las partículas a la boca.

Holoturoides

Pepino de mar

El pepino de mar u holoturia tiene un cuerpo cilíndrico, dotado de pequeñas placas no unidas, que le dan una consistencia menos rígida.

La mayoría mide entre 5 y 30 cm, con algunas copias de hasta dos metros de largo.

Cuando es atacado, puede eliminar algunas de sus vísceras, como los intestinos y las gónadas. El depredador distraído permite el escape del pepino de mar, que después de un tiempo tiene sus partes regeneradas.

Equinoides

Erizo del mar

Un representante de este grupo es el erizo del mar o pindá Tiene un cuerpo cubierto de espinas venenosas y móviles, que se utilizan para su desplazamiento.

Junto a su boca, tiene un marco de cinco dientes llamado linterna de Aristóteles. Con esto, raspa las rocas en busca de algas, formando agujeros donde se alojan estos animales.

Aunque las espinas pueden ser atacadas por varios depredadores como peces, estrellas de mar y cangrejos.

Galleta de playa

Otro representante del grupo equino es galleta de playa o corrupto El animal tiene un cuerpo aplanado, como un disco, que presenta en la región dorsal el dibujo de una estrella.

Este animal se entierra superficialmente en la arena, donde obtiene alimentos que consisten en partículas orgánicas.

Curiosidades

  • La estrella de mar tiene una excelente capacidad de regeneración. Si pierde uno de sus brazos, en unos meses la extremidad se regenera.
  • No hay equinodermos de agua dulce.

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