La epistasis ocurre cuando un gen inhibe la acción de otro gen, que puede o no estar en el mismo cromosoma. Por lo tanto, ocurre cuando un gen enmascara la acción de otro.

Es un caso de interacción de genes cuando dos o más genes, estén o no ubicados en el mismo cromosoma, interactúan y controlan un rasgo.

El término epistasis deriva de las palabras griegas. epi (sobre) y stasia (inhibición), es decir, inhibición de algo.

Para que esto suceda, hay dos tipos de genes:

  • Gen epistático: Uno que ejerce la acción inhibitoria.
  • Gen hipostático: Uno que sufre inhibición.

En la naturaleza, hay varios ejemplos de epistasis tanto en animales como en vegetales.

Epistasis dominante

La epistasis dominante ocurre cuando el gen epistático ocurre en forma simple. De esta manera, solo un alelo puede causar inhibición.

Un ejemplo ocurre al determinar el color del pelaje del pollo. Mientras que el alelo C condiciona la capa de color, el alelo C condiciona la capa blanca. A su vez, el alelo I previene la pigmentación, siendo el gen epistático y comportándose como dominante.

Por lo tanto, para presentar el pelaje coloreado, los pollos no pueden presentar el alelo I.

La coloración del pollo es un caso de epistasis dominante

Epistasis recesiva

El alelo que actúa sobre la epistasis solo se manifiesta en doble forma. Un ejemplo es la determinación del color del pelaje del ratón.

El alelo P condiciona una capa aguti. El alelo A permite la expresión de P y p. Mientras, el alelo a es epistático y su presencia en dosis doble determina la ausencia de pigmentos, de carácter albino.

Por lo tanto, vemos que solo en una dosis doble del alelo puede inhibir la acción de los otros alelos.

Otro ejemplo es la coloración de los perros Labrador, que puede tener tres tipos: negro, marrón u dorado. Estas condiciones están determinadas por los genes "A" y "B" de la siguiente manera: el alelo A condiciona negro, el alelo B condiciona marrón y los alelos bb dorados.

Los alelos bb son epistáticos y condicionan la coloración dorada incluso en presencia de alelos A o a.

Epistasis recesiva en perros labrador

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