Epidermis

Epidermis

La epidermis es la capa más superficial de la piel, en contacto con el medio ambiente. Está formado por tejido epitelial estratificado escamoso y queratinizado.

Su nombre deriva de las palabras griegas y, que significa arriba y dermis, que significa piel. Entonces, significa por encima de la piel.

Tiene alrededor de 0.03 a 0.05 milímetros en las palmas y de 2 a 4 milímetros en las plantas de los pies.

Las funciones de la epidermis son:

  • Sirve como barrera protectora para el organismo;
  • Absorción de rayos ultravioleta de la radiación solar;
  • Evite la pérdida de agua;
  • Promueve la sensación del tacto.

Células

Células presentes en la epidermis.

Las células de la epidermis están íntimamente ligadas y no hay sustancia intercelular entre ellas. Hay cuatro tipos de células en la epidermis:

  • Queratinocitos: La mayoría presentes (95%), son los responsables de la producción de queratina.
  • Melanocitosis: Responsable de la producción de melanina, el pigmento que da color a la piel.
  • Células de Merkel: Responsables de la sensación del tacto, se ubican en la región profunda de la epidermis.
  • Células de Langerhans: Se encuentran en todas las capas de la epidermis, participan en la protección de la piel, ya que tienen la capacidad de fagocitosis y de activar los linfocitos T. Podemos decir que son células de defensa.

Capas

La epidermis consta de cinco capas. Son ellas:

Capas de la epidermis

Estrato córneo

El estrato córneo es la capa más externa de la epidermis, estando formado por células muertas, sin núcleo y aplanadas. Las células tienen una gran cantidad de queratina y se desprenden continuamente.

Estrato lúcido

El estrato lúcido es más evidente en pieles gruesas (palmas y plantas), en regiones del cuerpo donde la piel es muy fina, no es posible notar su presencia.

Consiste en una capa de células planas, eosinofílicas y translúcidas. En estas células no es posible observar los orgánulos y el núcleo, que fueron digeridos por las enzimas de los lisosomas.

Estrato granuloso

La capa granular está formada por de 3 a 5 capas de células poligonales aplanadas, con núcleo central y citoplasma acumulado de gránulos basófilos (gránulos queratina-hialinos), que darán lugar a queratina.

También existen gránulos lamelares, rodeados por una membrana, que se fusionan con el citoplasma de las células y liberan su contenido lipídico en el espacio intracelular, formando una barrera protectora que evita la pérdida de agua.

Estrato espinoso

El estrato espinoso consta de 5 a 10 capas de células cuboides, ligeramente aplanadas y con un núcleo central. Un diferencial es que las células presentan proyecciones citoplasmáticas con filamentos de queratina (tonofilamentos), que mantienen unidas a las células, debido a la presencia de desmosomas. Toda esta disposición le da a este estrato un aspecto espinoso.

También están las células madre de los queratinocitos que comenzaron su formación en la capa germinal.

Estrato germinativo o basal

La capa germinal es la capa más profunda de la epidermis y está en contacto con la dermis.

Esta capa se encarga de la renovación de la epidermis, presentando intensa actividad mitótica. Los queratinocitos producidos son empujados constantemente a las capas superiores y aumentan su producción de queratina. Se necesitan hasta 26 días para que una célula basal alcance el estrato córneo, cuando ha alcanzado su maduración.

Dermis y epidermis

Recuerda que la piel está formada por dos capas: la epidermis y la dermis. La dermis se ubica justo debajo de la epidermis, siendo la encargada de sostener y nutrir la capa más superficial de la piel.

La dermis está formada por tejido conectivo denso, formado por colágeno, glucoproteínas y fibras del sistema elástico. También está formado por dos capas: papilar y reticular.

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Epidermis vegetal

La epidermis también recubre el cuerpo de las plantas, es decir, es un tejido de cobertura para hojas, raíces y tallos. Consiste en una capa de células vivas estrechamente ligadas y clorofiladas.

Aún puede presentar algunos tipos de adherencias, tales como: estomas, hidatodos, tricomas, por absorbentes y acúleo.