La enfermedad de Chagas es una enfermedad causada por un protozoo. Se transmite a través de las heces del insecto, un tipo de chinche que contiene el parásito.

Pintura de Triatoma brasiliensis, una especie del vector chinche

Síntomas

La enfermedad tiene dos etapas: una fase aguda (poco después de la infección) y una fase crónica, que se manifiesta de manera diferente en cada persona. Si el paciente tiene un sistema inmunitario deteriorado, la enfermedad puede progresar más rápidamente y volverse más grave.

En fase aguda, la persona infectada puede no tener síntomas o puede tener lo siguiente:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza,
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Pueden aparecer bultos e hinchazón en el párpado,
  • Agrandamiento del hígado y el bazo.

Un fase crónicaPor lo general, es sintomático solo en algunas personas, que pueden tener problemas digestivos, dolor al tragar, dolor abdominal y latidos cardíacos irregulares. La mayoría, sin embargo, no tiene síntomas en absoluto.

Transmisión

La contaminación ocurre principalmente por la ingestión de alimentos contaminados con heces de insectos, también puede ser a través de una transfusión de sangre o trasplante de órganos contaminados, o pasando de madre a bebé durante el embarazo (congénito) o la lactancia.

El insecto vector de la enfermedad es un tipo de chinche. Se infecta al aspirar sangre contaminada y la transmite a los humanos a través de las heces, que deposita cuando muerde a la persona.

Es en las heces del insecto que es el Trypanosoma cruzi, un protozoo flagelado que parasita la vida silvestre como el armadillo. El parásito entra en la picadura cuando pica. Luego llega al torrente sanguíneo, llegando a algunos tejidos, especialmente al músculo cardíaco.

Hay varias especies de vectores, siendo el más común Triatoma infestans y el Triatoma brasiliensis. Son conocidos popularmente como: barbero, hipo, porocotó, chinche, chinche, etc.

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Medidas de prevención

Las medidas profilácticas son muy importantes para prevenir la enfermedad, ya que aún no existe un tratamiento completamente efectivo para la enfermedad. La medida principal es evitar ser mordido por el barbero y tener contacto con las heces el suyo

Este insecto tiende a esconderse en agujeros en las casas, especialmente en las zonas rurales de Brasil. Los hábitos de higiene también son críticos, como lavar bien los alimentos y las manos para evitar ingerir heces de insectos.