La energía solar es un energía renovable obtenida por la luz solar, utilizado para calentar agua (energía térmica) o como fuente de energía eléctrica.

Así como la energía eólica es una de las formas de producción de energía de más rápido crecimiento en el mundo.

¿Cómo funciona la energía solar?

La energía solar proviene de la luz solar y se obtiene a través de placas solares, cuya función es capturar la energía de la luz y transformarla en energía térmica o eléctrica.

Además, este tipo de energía se puede obtener de plantas solares compuesto de numerosos paneles que capturan la energía del sol.

Tipos de energía solar

La energía solar puede ser utilizada para producir energía termal, a través del método de calentamiento solar.

También se puede usar para producir electricidad directamentea través de paneles solares fotovoltaicos o todavía indirectamente, a través de plantas que usan energía heliotérmica.

Calefaccion solar

Colector solar para calentamiento solar de agua en residencia. El caldera Está por encima de los signos.

La energía solar se puede utilizar para calentar agua en hogares, piscinas o industrias.

Los colectores solares son básicamente sistemas con una superficie oscura que absorbe la luz solar y transmite calor al agua, que a su vez se almacena en depósitos térmicos llamados calderas.

Placas solares fotovoltaicas

Paneles solares fotovoltaicos instalados en una ciudad.

Los paneles o paneles fotovoltaicos utilizan un método directo de producción de electricidad.

La luz del sol se absorbe en células solares, también llamado fotovoltaica o fotoeléctrica que están hechos de material semiconductor, generalmente cristales de silicio.

Las partículas de luz solar (fotones), cuando entran en contacto con átomos de silicio, hacen que los electrones se desplacen, generando así una corriente eléctrica, que se utiliza para cargar una batería.

Energía heliotérmica

Planta de energía heliotérmica (concentrando energía solar) en el desierto de Mojave, California, establecido en 1985.

Energía heliotérmica, también llamada CSP concentración solar poder) consiste en un método indirecto de producción de electricidad, donde la luz solar es reflejada por espejos y concentrada en forma de calor (energía térmica) en un receptor.

Esta energía luego se transforma en energía mecánica y finalmente en energía eléctrica, similar a lo que sucede en una central termoeléctrica..

Además de producir electricidad, la energía heliotérmica se puede usar para plantas que requieren altas temperaturas para producir electricidad sin la necesidad de utilizar combustibles fósiles..

El exceso de energía del sol no utilizado por la planta puede almacenarse como calor en tanques, por ejemplo, cuando hay poca luz solar o por la noche.

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Ventajas y desventajas de la energía solar

Algunos estudios indican que para 2050 la energía solar se convertirá en la principal fuente de electricidad en todo el mundo debido a sus ventajas.

  • Es una energías renovables, limpias y baratasporque el el sol es una fuente libre, a diferencia de los combustibles fósiles, que son un recurso altamente contaminante y limitado, haciéndolos progresivamente más caros;
  • Ha habido interés de muchos investigadores y cuánto mayor es la inversión en tecnología más barata ella se convertirá;
  • Las plantas solares que usan energía heliotérmica o concentrada (CSP) pueden almacenar el excedente de energía no utilizada y úsela cuando sea necesario;
  • La posibilidad de instalar paneles fotovoltaicos en regiones distantes o aisladas;
  • El pequeño requisito necesidad de mantenimiento.

Las desventajas de la energía solar son:

  • El altos costos de platos y por esta razón todavía se usa poco en el mundo;
  • La necesidad de tener buen golpe de calorporque si hay varios días sin sol no habrá energía;
  • El requisito de gran cantidad de materia prima para la fabricación equipos, como el silicio, que exigen la explotación de los recursos.

Energía solar en Brasil y en el mundo

En Brasil, la energía solar representa solo el 0.02% de la producción, con estimaciones de alcanzar el 4% para 2024, según datos del Ministerio de Minas y Energía.

Inaugurado Planta solar de megavatios en Florianópolis, Santa Catarina. Son placas fotovoltaicas esparcidas por todo el estacionamiento de la sede de Eletrosul, con capacidad para atender a 540 hogares.

Actualmente, solo el 1% de la energía generada en el mundo proviene de fuentes de energía solar. Entre los mayores productores mundiales de energía solar se encuentran: Alemania, Italia, España, Japón y Estados Unidos.

Hay muchos parques solares (CSP) en el mundo, varios de ellos en España. En 2014, se inauguró en California, EE. UU., El Sistema de generación eléctrica solar Ivanpah, la central eléctrica más grande hasta la fecha, que es casi 4 veces más grande que Shams Power Companyen Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, inaugurado en 2013.

Mientras que la planta árabe produce alrededor de 100 megavatios, la casa estadounidense alberga 300,000 espejos para recoger la luz solar y puede producir alrededor de 392 megavatios de energía, proporcionando energía a 140,000 hogares.

Juntos, las fábricas deberían ayudar a reducir casi 600,000 toneladas por año de CO2.