Energía nuclear o atómica es la energía producida en las plantas termonucleares, que utilizan uranio y otros elementos como combustible.

El principio de funcionamiento de una central nuclear es el uso de calor para generar electricidad. El calor proviene de la fisión de los átomos de uranio.

El uranio es un recurso mineral no renovable que se encuentra en la naturaleza y que también se utiliza en la producción de material radiactivo para uso en medicina.

Además de su uso con fines pacíficos, el uranio también se puede utilizar en la producción de armas como la bomba atómica.

Energía nuclear en el mundo

Los cinco países campeones en producción de energía nuclear, según Business Insider, 2014.

Como fuente de energía altamente concentrada y de alto rendimiento, muchos países utilizan la energía nuclear como su opción energética. Las centrales nucleares ya representan el 16% de la electricidad producida en el mundo.

Más del 90% de las centrales nucleares se concentran en los Estados Unidos, Europa, Japón y Rusia. El gobierno ruso inauguró en abril de 2018 la primera planta de energía nuclear flotante del mundo, ubicada en el Mar Ártico.

En algunos países, como Suecia, Finlandia y Bélgica, la energía nuclear ya representa más del 40% de la electricidad total producida. Corea del Sur, China, India, Argentina y México también tienen centrales nucleares.

Brasil tiene plantas de energía nuclear en la costa del estado de Río de Janeiro, en Angra dos Reis, (Angra 1 y Angra 2). La construcción de la planta de energía nuclear Angra 3, que había estado cerrada desde 1986, tenía su licencia ambiental aprobada en julio de 2008.

Ventajas de usar energía nuclear

A pesar de los peligros, la generación de energía nuclear tiene varios puntos fuertes.

Uno de los primeros puntos a tener en cuenta es que la planta no contamina durante su funcionamiento normal y cumple con los estándares de seguridad.

Asimismo, no se requiere un área grande para su construcción. En comparación, solo recuerde cuánto espacio necesita una presa para hacer una presa y el tamaño de la tierra inundada.

También uranio Es un material relativamente abundante en la naturaleza que garantizaría el suministro de las plantas durante mucho tiempo. Las principales reservas se encuentran en India, Australia y Kazajstán.

Desventajas de usar energía nuclear

El gran problema con la energía nuclear son los desechos tóxicos que deben eliminarse con cuidado.

Sin embargo, los riesgos del uso de la energía nuclear son inmensos.

Además de su uso para fines no pacíficos, como la producción de bombas atómicas, los desechos generados por la producción de esta energía representan un peligro para la humanidad.

También existe el riesgo de accidentes nucleares y el problema de la eliminación de residuos nucleares. (Residuos compuestos de elementos radiactivos generados en los procesos de producción de energía). Además, la contaminación ambiental que causa daños irreversibles a la salud, como cáncer, leucemia, deformidades genéticas, etc.

Accidentes Nucleares

Desde el primer accidente, registrado en 1952 en Chalh River, Canadá, se han producido muchos otros. Uno de los más graves fue el accidente de Chernobyl., que ocurrió en Ucrania en 1986, que explotó debido a una falla del sistema de enfriamiento.

La más reciente fue en 2011 en la planta Fukushima 1 en la costa este de Japón, que fue afectada por el terremoto y el tsunami que sacudió la región. Hubo una explosión en los edificios que albergaban dos reactores que causaron la liberación de radiación.

Brasil también enfrentó el peor accidente nuclear de su historia cuando el material de Cesio-137 no se eliminó adecuadamente. Se estima que 1600 personas fueron infectadas y 4 personas murieron en este episodio.

Lea mas: