Empezó

Empezó

Las algas son seres fotosintetizadores protistas, eucariotas y autótrofos.

Son esenciales para el mantenimiento de la vida en la Tierra porque liberan grandes cantidades de oxígeno a la atmósfera.

Además, se les considera como los principales productores de ambientes acuáticos.

Características

Las algas son seres eucariotas, fotosintéticos, clorofilados, unicelulares o multicelulares.

Pueden vivir en ambientes terrestres de agua dulce o salada húmedos y acuáticos.

Aunque algunos de ellos parecen plantas, las algas no tienen hojas, tallos ni raíces. Por tanto, son organismos mucho más simples que las plantas.

reproducción

Las algas pueden reproducirse asexualmente y sexualmente.

La reproducción asexual puede ocurrir de las siguientes formas:

  • División binaria, en algas unicelulares;
  • Fragmentación, en algas filamentosas.

También hay algunas algas multicelulares que producen células flageladas, las zoosporas, que se reproducen por zoosporia.

Sin embargo, la mayoría de las algas se reproducen sexualmente por fusión celular, conjugación y alternancia de generaciones.

Tipos de algas

Las algas se dividen en grupos, según el pigmento que tengan. Los principales filos de las algas son:

Filo Chrysophyta

Alga dorada

El filo Chrysophyta comprende algas y diatomeas doradas o crisófitas, que habitan en ambientes de agua dulce o salada.

El grupo comprende aproximadamente 500 especies que pueden ser unicelulares o multicelulares, algunas pueden formar colonias.

Filo Dinophyta

Los dinoflagelados son algas unicelulares

El filo Dinophyta incluye dinoflagelados, algas unicelulares con dos flagelos.

La mayoría de estas algas provienen del medio marino y solo unas pocas especies viven en agua dulce.

Las algas dinoflageladas son responsables de la marea roja, un fenómeno natural que ocurre en los mares y ambientes de agua dulce.

Filo Euglenophyta

Eugenophytes son exclusivamente unicelulares

El filo Euglenophyta está compuesto por algas unicelulares, autótrofas o heterótrofas que tienen dos flagelos. En este grupo hay alrededor de 900 especies.

Las eugenofitas se encuentran en un ambiente de agua dulce y rico en materia orgánica. Pocas especies habitan el medio marino.

Filo clorofita

Algas verdes

El filo Chlorophyta incluye algas verdes o clorofila, que se encuentran en un ambiente terrestre húmedo o acuático.

Este es el grupo más diverso de algas, con alrededor de 17.000 especies, predominantemente de agua dulce.

Filo Phaeophyta

Algas pardas encontradas en la playa

El phylum Phaeophyta comprende algas pardas o phaephous, abundantes en Brasil.

Ocurren principalmente en el medio marino y son todos multicelulares. Las algas pardas pueden alcanzar hasta 60 cm de longitud y se denominan algas marinas.

Filo Rhodophyta

alga roja

El phylum Rhodophyta cubre las algas rojas o rodófitas. Son predominantemente marinos y multicelulares.

La principal diferencia de este grupo con el resto de algas multicelulares es que las algas rojas no tienen células flageladas.

Fitoplancton

El fitoplancton cubre las algas microscópicas fotosintéticas y unicelulares que habitan los ecosistemas acuáticos.

Representa la base de la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos, encontrándose “flotando” en aguas abiertas.

Los grupos más abundantes y representativos del fitoplancton son los dinoflagelados y las algas diatomeas.

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