Un Emperatriz D. Leopoldina, nacida archiduquesa de Austria, princesa de Hungría y Bohemia (etc.), fue la primera esposa de Dom Pedro I y uno de los constructores de independencia de Brasil.

Apasionada por la naturaleza, trajo a Brasil varios científicos austriacos que estudiaron la fauna y flora brasileña.

Ella tuvo siete hijos, cuatro de los cuales alcanzaron la edad adulta.

Nacimiento

Carolina Josefa Leopoldina de Habsburgo-Lorena nació el 22 de enero de 1797. Era la tercera hija del emperador austríaco, Francisco I, y su segunda esposa, la princesa María Teresa Carolina de Nápoles y Sicilia.

En Brasil, se firmó "Maria Leopoldina". También es conocida como "Emperatriz Leopoldina", "D. Leopoldina "o" D. Maria Leopoldina ”en nuestra historia.

Cuidadosamente educada en la corte vienesa, mostró interés por la botánica y la mineralogía desde temprana edad. En las excursiones con su familia, solía recolectar muestras de minerales y plantas.

También estudió idiomas, historia y pintura dejando varias acuarelas.

Doña Leopoldina retratada por el pintor austríaco Joseph Kreutzinger

Contexto histórico

Debemos entender los matrimonios entre los tribunales europeos como alianzas políticas. Es por eso que las mujeres estaban destinadas a ser el puente entre las naciones y garantizar la paz.

La infancia de doña Leopoldina estuvo marcada por el surgimiento de Napoleón Bonaparte, que expandiría el Imperio francés en toda Europa.

Para acercar los dos imperios, el emperador austríaco le ofreció a Napoleón la mano de su hija mayor, María Luisa.

Por demanda de Bonaparte, el emperador Francisco tuvo que renunciar al título de emperador romano-alemán y convertirse en el emperador de Austria.

El matrimonio de María Luisa fue visto como un "mal necesario" para garantizar la integridad territorial del país.

Matrimonio con Dom Pedro

En 1815, cuando Napoleón Bonaparte fue finalmente derrotado, las naciones europeas se reunieron en el Congreso de Viena. para volver a dibujar el mapa europeo.

El marqués de Marialva, embajador portugués en París, fue asignado para pedir a los franceses reparaciones y compensaciones. Además, fue encargado por Dom João VI encontrar una esposa para el Príncipe Heredero Don Pedro.

La elección recayó en el Imperio austríaco. El matrimonio se celebró por poder el 13.05.1817 en Viena.

La joven princesa solo conocería personalmente a su esposo cuando aterrice en Río el 5 de noviembre del mismo año. Al día siguiente, la pareja recibió la bendición nupcial en la Iglesia de Nossa Senhora do Carmo.

Viniendo a brasil

Doña Leopoldina deja Viena y se va a Brasil en un viaje que dura cinco meses.

En su séquito estuvieron acompañados por científicos y artistas austriacos que estudiarían y retratarían la naturaleza brasileña. Entre los eruditos estaban Carl von Martius, Johann von Spix y Johann Natterer.

Participación en la independencia de Brasil

Con la partida de Dom João VI a Portugal, en 1820, debido a la Revolución Liberal de OportoDom Pedro fue nombrado Príncipe Regente de Brasil.

Surgieron más y más grupos que querían la separación entre los dos territorios. Según las cartas de doña Leopoldina, estaba claro que estaba identificada con la causa independiente.

En el año 1822, algunas provincias, como Sao Paulo, amenazaron con ir a la guerra contra el Príncipe Regente. Dom Pedro viaja para asegurar el apoyo de los paulistas a su causa.

Entonces, doña Leopoldina asume la regencia interina y preside el Consejo de Estado.

En este momento llega una carta de Portugal exigiendo que Dom Pedro regrese inmediatamente al Reino. Doña Leopoldina y el Consejo de Estado entienden que esta es una estratagema para que Brasil pierda su estatus de Reino Unido y regrese a su condición de colonia.

Así, se firma el decreto de independencia de Brasil el 2 de septiembre de 1822. Luego, junto a José Bonifácio, envía una carta a Dom Pedro, indicando que era hora de romper con Portugal.

Aprenda más sobre la independencia de Brasil.

Doña Leopoldina preside la sesión que le daría la independencia a Brasil. Autor: Georgina de Albuquerque. Sesión del Consejo de Estado. [s.d]. Museo Histórico Nacional, Río de Janeiro.

Vida casada

Al principio, los dos cónyuges vivían en armonía. Con el tiempo, las infidelidades de Dom Pedro se hicieron cada vez más evidentes.

Sin embargo, la gota que colmó el vaso fue la relación entre Dom Pedro I y Domitila de Castro, llamada Marquesa de Santos.. Lejos de ocultarlo, Dom Pedro I instaló a toda la familia de su amante cerca de la residencia oficial, el Palacio de San Cristóbal.

Los embarazos sucesivos y el dolor causado por esta situación habrían agravado la salud de la emperatriz Leopoldina.

La muerte de la Emperatriz el 11 de diciembre de 1826 causó una gran conmoción popular y su entierro fue seguido por miles de personas.

Curiosidades

  • La primera bandera del Brasil independiente fue diseñada por el pintor Jean-Baptiste Debret que rinde homenaje a los soberanos: el verde representa los colores de la familia Bragança y el amarillo los Habsburgo.
  • Dos hijos de Dom Pedro I y Doña Leopoldina eran soberanos: Doña María II, Reina de Portugal y Dom Pedro II, Emperador de Brasil.
  • La ciudad de São Leopoldo-RS, fundada en 1824, lleva el nombre de Dona Leopoldina.
  • El ferrocarril de Leopoldina, inaugurado en 1874, fue nombrado en su honor.
  • La escuela de samba Imperatriz Leopoldinense en Río de Janeiro también le rinde homenaje.

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