El elementos radiactivos Son elementos capaces de emitir radiación, que corresponde a ondas electromagnéticas que interactúan con la materia produciendo diversos efectos.

La radiactividad se descubrió a fines del siglo XIX como un factor muy importante para ampliar el conocimiento sobre los elementos radiactivos, así como la estructura atómica de los átomos (compuestos de protones, neutrones y electrones).

A través del modelo atómico de Rutherford, introducido en 1911, los electrones se mueven en órbitas circulares alrededor del núcleo del átomo.

Clasificación

La radiactividad puede ser natural, encontrada en elementos dispuestos en la naturaleza o artificiales, creando elementos radiactivos en el laboratorio.

Radioactividad natural

La radiactividad natural observada en los isótopos radiactivos naturales se forma a partir de tres radionucleidos: uranio-238, uranio-235 y torio-232. Estos elementos comienzan las series o familias radiactivas.

Serie radioactiva

Una serie de radiactividad es una secuencia de radioisótopos naturales que ocurren espontáneamente por la desintegración radiactiva sucesiva hasta que el último elemento de la serie es estable.

Para las tres familias, el último elemento es el plomo, en forma de diferentes isótopos.

Los elementos presentes en la serie natural son los isótopos de: uranio, torio, radio, protactinio, actinio, francio, radón y polonio.

Otros elementos que presentan radiactividad, aunque en una cantidad mínima, en la naturaleza son: tritio (hidrógeno con masa 3u), carbono-14 y potasio-40.

Radioactividad artificial

Son los elementos producidos artificialmente por la transformación nuclear de un elemento en otro elemento, principalmente por reacciones de transmutación.

En la transmutación, los átomos de los elementos son bombardeados por partículas aceleradas, produciendo en estado de choque un radioisótopo natural o artificial.

Ejemplo:

La primera transmutación artificial fue realizada por Rutherford en 1919, quien logró sintetizar oxígeno artificial.

Al bombardear átomos de nitrógeno con partículas alfa emitidas por el elemento de polonio, se formó un elemento inestable, representado por el oxígeno y un protón.

Elementos transuránicos

A través de reacciones nucleares, se pueden crear elementos artificiales.

Los elementos transuránicos de la tabla periódica. fueron sintetizados en el laboratorio y tienen un número atómico más alto que el uranio (Z 92), el elemento con el mayor número atómico encontrado en la naturaleza.

Los primeros dos elementos de esta serie, Neptuno y Plutonio, fueron producidos en 1940 por los científicos estadounidenses Edwin Mattison McMillan y Glenn Theodore Seaborg.

Estos elementos son generalmente de corta duración, duran hasta fracciones de segundo.

Elementos radiactivos de la tabla periódica.

Recuerde que los radioisótopos son isótopos radiactivos. Cerca de 90 elementos radiactivos están presentes en la tabla periódica. Recuerde que los isótopos son átomos del mismo elemento químico y tienen el mismo número atómico. (Z) y diferente número de masa (A)

Elementos radiactivos principales

  • Carbono (C)
  • Cesio (Cs)
  • Cobalto (Co)
  • Estroncio
  • Yodo (I)
  • Pu (Pu)
  • Polonio (Po)
  • Radio (Ra)
  • Radón (Rn)
  • Torio (Th)
  • Uranio (U)

Elementos radiactivos y sus aplicaciones.

Los elementos radiactivos tienen varias aplicaciones (medicina, agricultura, ingeniería, etc.).

  • Producción de bombas nucleares
  • Uso de la energía nuclear para la producción de electricidad.
  • Esterilización y conservación de alimentos.
  • Determina la edad de los fósiles y las momias.
  • Tratamiento tumoral

Energía nuclear

La energía nuclear, producida en centrales nucleares, utiliza elementos radiactivos (especialmente uranio) para producir electricidad.

Ha sido una alternativa a la generación de energía, ya que es más barata, pero utiliza fuentes de energía limpia que no tienen un impacto ambiental importante.

Sin embargo, cuando ocurre un accidente, puede afectar en gran medida el medio ambiente. Un gran ejemplo es el accidente de Chernobyl. ocurrió en Ucrania en 1986. La población que vive cerca se vio obligada a reubicarse debido a la liberación de radiación.

Contaminación radiactiva

La contaminación radiactiva corresponde a la contaminación producida por materiales radiactivos. El tipo de residuo generado se denomina residuo radiactivo o nuclear..

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