La llegada del hombre a la luna el 20 de julio de 1969 es uno de los mayores logros científicos del siglo XX.

El 20 de julio de 1969, dos astronautas estadounidenses, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, se convirtieron en los primeros humanos en pisar el suelo lunar. Un tercero, Michael Collins, entró en órbita apoyando a sus compañeros de equipo.

Este logro solo fue posible debido a una fuerte inversión técnico-científica de $ 22 mil millones que involucró a más de 100,000 personas.

Del mismo modo, en la década de 1960, las dos potencias mundiales, Estados Unidos y la Unión Soviética, utilizaron la conquista espacial para anunciar los beneficios de sus respectivos sistemas políticos.

Los soviéticos enviaron al primer hombre a volar sobre el espacio, el cosmonauta Yuri Gagarin. Sintiendo que van a la zaga en la carrera espacial, el presidente de los Estados Unidos, John Kennedy, lanza el desafío de aterrizar en la luna antes de fines de la década de 1960.

Proyecto Apolo 11

Momento de despegue del Apolo 11

Apolo 11 era el nombre del proyecto y la nave espacial que llevó a los primeros humanos al satélite de la Tierra.

Consistía en un barco de 45 toneladas, compuesto por tres módulos: comando, servicio y lunar. Fue lanzado al pico del cohete más grande y poderoso jamás construido, el Saturno V de 110 metros de altura.

En el momento de la partida, Saturno V pesaba más de 3.000 toneladas y la mayor parte era combustible. Debería arder lo suficientemente rápido como para impulsar su carga a una velocidad de 40,000 kilómetros por hora.

A su vez, el módulo lunar tenía 4.5 metros cuadrados adentro y no tenía baño, lo que dificultaba mucho la higiene de los astronautas.

Para ingresar a la cápsula, los astronautas hicieron una oferta simbólica a la persona responsable de introducirlos en el módulo, el ingeniero Gunter Wendt. Armstrong le dio un boleto de luna, Buzz, una Biblia dedicatoria, y Michael, una trucha rellena.

Sin embargo, antes de despegar, la tripulación tuvo que verificar 417 puntos.

Contacto con la tierra

Además de la base operativa de Houston, se creó la Red de vuelos espaciales tripulados (MSFN).

Consistió en 11 estaciones terrestres, cinco barcos de antena parabólica y ocho aviones para apoyar el lanzamiento y el reingreso del Apolo 11.

Tres estaciones grandes con antenas idénticas que miden 26 metros de diámetro y 300 toneladas se ubicaron en Goldstone (California), Honeysuckle Creek (Australia) y Fresnedillas de la Oliva (España).

Estos lugares no fueron una coincidencia, ya que las estaciones terrenas estaban a distancias y distancias equidistantes para mantener la comunicación con la tripulación en todo momento.

Despegar a la luna

El despegue tuvo lugar el 16 de julio de 1969 a la 1:32 p.m.

El temblor fue tan fuerte que se sintió dentro de un radio de 6 km. El ruido era insoportable e incluso mató a los pájaros que volaban.

Se estima que un millón de personas se reunieron en Cabo Cañaveral (ahora Cabo Kennedy) en Florida para asistir al evento. Unos 850 periodistas de 55 países registraron el evento.

Según esta información, se estima que mil millones de personas han visto el programa de televisión.

Viaje a la luna

Doce minutos después del despegue, la nave ya estaba fuera de la órbita terrestre. El 19 ingresaron al campo gravitacional de la luna.

Michael Collins separó el módulo lunar (Eagle) para que Neil Armstrong y Buzz Aldrin pudieran estudiar. Mientras tanto, Collins dio la vuelta a la luna, esperando a sus compañeros.

Se esperaba que la alegría de Eagle tuviera lugar en el Mar de la Tranquilidad (a pesar de que el nombre era simple).

Sin embargo, el aterrizaje casi termina en tragedia, ya que el combustible solo tardó 30 segundos en terminar. Afortunadamente, ambos astronautas lograron hacer la maniobra a tiempo. Entonces Neil Armstrong aterrizó una milla más allá del punto predicho.

Misión lunar

El astronauta Buzz Aldrin observa la bandera estadounidense en la luna

Una vez que la cabina se despresurizó, los astronautas pudieron descender. Como piloto al mando, Neil Armstrong lo hizo primero y describió todo lo que vio. En este momento, pronunció su famosa frase:

Un pequeño paso para el hombre. Un paso gigante para la humanidad.

Aldrin se uniría a su colega unos diez minutos después. Pusieron la bandera estadounidense y comenzaron a recoger piedras y polvo de luna.

Luego instalaron un sismógrafo, un reflector láser, una antena de comunicaciones, un panel de estudio de viento solar y una cámara de televisión que funcionaría durante cinco semanas.

Además de los instrumentos mencionados, dejaron la bandera estadounidense, la insignia de la misión y las medallas de los fallecidos cosmonautas soviéticos Yuri Gagarin y Vladmir Komarov.

De vuelta a la tierra

El 24 de julio, ocho días, tres horas y 18 minutos después del lanzamiento, el Apolo 11 se zambulló en el Pacífico Sur polinesio.

El trío estuvo aislado durante tres semanas para asegurarse de que no habían traído ningún cuerpo extraño que pudiera poner en peligro el planeta.

La NASA aún enviaría vehículos tripulados a la luna hasta 1972 cuando el Apolo 17 realizó su último viaje al satélite terrestre. Por su parte, la Unión Soviética dedicado a la investigación y construcción de una estación orbital que sería el precursor de la Estación Espacial Internacional.

Aquí hay un resumen del viaje del hombre a la luna:

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