El Imperialismo europeo en África ocurrió a lo largo del siglo XIX.

Hasta 1876, el 10.8% del territorio africano estaba en posesión de los colonos. Ya en 1900, el dominio europeo correspondía al 90,4%.

Al principio, la explotación europea se dispersó a lo largo de la costa, con fuertes puestos comerciales que aseguraron el comercio de esclavos. Las primeras dominaciones a gran escala comenzaron con Francia y Gran Bretaña.

Las riquezas de África fueron a los países industrializados.

Francia ocupó Argelia en 1832, Túnez en 1881 y luego Marruecos. Así, se creó el África occidental francesa.

Por su parte, con el mismo propósito de expansión territorial, Gran Bretaña tomó posesión de Egipto en 1882, Sudán y África austral.

En 1876, el rey de Bélgica, Leopoldo II, dominó todo el Congo actual. La región quedó bajo el control personal del monarca hasta 1908, cuando fue vendida al gobierno belga y tenía ochenta veces el tamaño del país dominante.

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Razones

Entre las razones de la dominación europea estaban la riqueza natural africana. El territorio era exuberante con gemas, plantas y materias primas minerales.

Política y guerra

Como estrategias de dominación se utilizaron negociaciones políticas, maniobras militares y religiosas.

Para las negociaciones políticas, los jefes tribales hicieron acuerdos comerciales con los europeos. Estos llevaban productos de la tierra mientras suministraban armas a los africanos.

Para expandir el territorio, los propios europeos se aliaron con tribus y participaron en las guerras libradas entre ellos. Por lo tanto, aseguraron más tierra y poderosos aliados.

Religión e ideología

La religión cristiana reforzó la idea de inferioridad entre aquellas regiones donde se practicaba el politeísmo. Allí, los misioneros demonizaron las costumbres y los dioses, y también conquistaron las mentes.

Teorías raciales, como el darwinismo social. y el mito de la carga del hombre blanco, sostenía la explotación de las riquezas naturales africanas. El argumento fue apoyado por la tesis de que los africanos eran "bárbaros" y necesitaban la contribución de los europeos para lograr el mismo grado de civilización.

Compartir África

La culminación del imperialismo vendría en 1885, con el acuerdo sellado en la Conferencia de Berlín., que garantizaba la libertad comercial para todos los países en ciertas áreas. Asimismo, la reunión sirvió para determinar las fronteras del territorio africano.

Después de la Conferencia de Berlín, África se dividió en 50 estados. Los términos del acuerdo no respetaban las divisiones étnicas tradicionales y tenían un impacto catastrófico en las naciones.

Es por eso que, incluso hoy, algunos países permanecen bajo una rivalidad étnica que causa guerras civiles y pobreza extrema.

Compartir África también se encuentra entre las justificaciones para el estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Insatisfechos con la división y sin más territorios por conquistar, las grandes potencias no estuvieron de acuerdo y exigieron una revisión del intercambio.

Neocolonialismo

Ayer y Hoy. Los métodos cambian, pero no las condiciones.

Después del proceso de descolonización africano, las antiguas naciones imperialistas buscaron continuar con una relación especial con estos países.

Aunque es una relación entre estados soberanos, muchos académicos lo ven como un nuevo modelo de explotación y, por lo tanto, lo llaman neocolonialismo..

  • Gran Bretaña reunió a casi todas sus antiguas colonias en Mancomunidad. Sus habitantes tienen un trato preferencial a la hora de emigrar y vender sus productos.
  • Francia ha creado el principio de francofonía que abarca a todos los países de habla francesa y, por lo tanto, puede promover el intercambio lingüístico y cultural. Además, el país alentó la inmigración de estos países en la década de 1970 cuando necesitaba mano de obra para sus industrias.
  • Portugal todavía tiene lazos políticos especiales con Angola y, en cierta medida, con Mozambique. A través de PALOP (países africanos de habla portuguesa) se mantiene la cooperación cultural y lingüística.
  • Bélgica no tiene vínculos especiales con el Congo y Ruanda, y las relaciones entre estos países son extremadamente delicadas.
  • España mantiene algunos enclaves e islas en territorio marroquí que siempre es un tema de disputa entre las dos naciones.

Sin embargo, las naciones europeas están perdiendo cada vez más terreno frente a China, que se ha convertido, en el siglo XXI, en el mayor socio de las naciones africanas.

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