El cometa Halley, también conocido en el mundo astronómico como "1P / Halley", es un cometa extremadamente brillante, visible a simple vista y el más famoso de todos sus homólogos.

Este fue el primer cometa reconocido como un diario, un descubrimiento realizado por el astrónomo inglés. Edmond halley entre 1696 y 1705, quien murió en el año 1742 sin poder ver confirmadas sus teorías (su nombre es un homenaje a su descubridor).

El cometa Halley ha tenido una treintena de apariciones registradas, lo que demuestra completamente la efectividad de la ley de gravitación de Newton, que fue utilizada por Edmond para determinar la periodicidad del cometa.

Principales características

El cometa Halley tiene un núcleo de hielo, polvo y fragmentos de roca, que mide aproximadamente 15 km de largo, 8 km de ancho y 8 km de alto, donde hay cráteres de hasta 1 km de diámetro.

Por otro lado, el núcleo del cometa Halley tiene una baja densidad (0.1 gm / cm3), lo que nos lleva a creer que es poroso. Finalmente, vale la pena mencionar que la edad estimada de este núcleo es de aproximadamente 4.600 millones de años, la edad del Sistema Solar.

La velocidad de Halley no es constante, oscila entre 70,6 km / s y 63,3 km / s, debido a la fuerza ejercida por las fuerzas gravitacionales de Júpiter y Saturno, que pueden ralentizar el cometa.

Sin embargo, su órbita es elíptica y retrógrada (gira en la dirección opuesta a los planetas) y está inclinada 18 grados desde su elipse.

A su vez, esta órbita está alrededor del sol y tarda 74 y 79 años en completarse, lo que se considera una periodicidad relativamente corta.

Por lo tanto, cuando el cometa se acerca al sol, su temperatura puede alcanzar los 77 ° C, cuando es más brillante y su cola es más larga. Este período se conoce como "perihelio" y significa que la estrella está más cerca del sol (el punto más alejado del sol se llama "afelio").

El cometa Halley es de una edad avanzada, ya que fue atrapado por el campo gravitacional de Júpiter, hace unos 200,000 años, cuando tenía aproximadamente 19 km de diámetro.

Por lo tanto, cada vez que este cometa completa el ciclo orbital, pierde hasta el 0.1% de su masa total, es decir, 100 mil millones de kg de su composición. Por lo tanto, se estima que dentro de 300,000 años ha desaparecido.

A pesar de ser muy brillante, solo se refleja el 4% del brillo recibido por Halley. Esto se debe a que es uno de los objetos más oscuros en el espacio (su color es negro y más oscuro que el carbón).

Ahora su intenso brillo blanco se debe a la cola del cometa, que puede alcanzar unos pocos millones de kilómetros de longitud y se divide en dos: uno compuesto de gases ionizados, como el cianógeno (mortal venenoso), y otro formado por el polvo

Este último puede causar dos lluvias de meteoros durante el paso del cometa a través de la Tierra: EtaAquárida (abril a mayo) y Oriónidas (octubre).

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Las mejores apariencias del cometa Halley

El primer registro oficial de este cometa fue en 240 a. C. Por lo tanto, en el siglo I d. C., los astrónomos judíos ya registraron en el Talmud la aparición de una estrella cada setenta años. En el año 837, el cometa Halley hizo su aproximación más cercana a la Tierra, o 4.8 millones de kilómetros.

En 1066, pasó durante la conquista normanda de Inglaterra por Guillermo II de Normandía. A su paso del año 1531 fue advertido por Petrus Apianus y en 1607 por Johannes Kepler.

Fueron estos dos últimos avistamientos los que permitieron a Edmond Halley concluir que el cometa que evolucionó a través de los cielos en 1682 fue el mismo que los anteriores.

Por su parte, en 1910, el cometa Halley fue fotografiado por primera vez y ganó fama mundial. Sin embargo, la mayor revolución en este tema ocurrió en 1986, cuando fue posible enviar naves espaciales para observarlo.

Estas sondas fueron: Planet A y Sakigake de Japón, Giotto de la Agencia Espacial Europea (alcanzó 500 km del núcleo del cometa), ISA-3 / ICE de la NASA y VEGA 1 y VEGA 2 de la URSS.

Finalmente, vale la pena recordar que el próximo paso del cometa Halley se estima para el 28 de julio de 2061 y se puede ver en todo el planeta, aunque la contaminación hace que sea muy difícil que aparezcan a simple vista.