El caso ocurrió durante la campaña presidencial de los Estados Unidos en 1972, pero no salió a la luz hasta dos años después, en 1974.

El caso de Watergate – La campaña presidencial y la invasión del edificio

Richard Nixon fue vicepresidente de los Estados Unidos durante los dos períodos del republicano Dwight Eisenhower. En 1968, se postuló para presidente de la república y salió victorioso de las elecciones, asumiendo la posición principal de la Casa Blanca (sede del gobierno).

Presidente Richard Nixon

Presidente Richard Nixon

 

Durante la campaña de reelección en 1972, un presunto asalto a la sede del Partido Demócrata en el complejo de edificios Watergate. El complejo Watergate era un centro de lujo que tenía habitaciones comerciales, apartamentos, tiendas y un hotel.

En una habitación en el lado oeste del edificio, se encontraba la sede del Partido Demócrata, donde se encontró a la banda de cinco hombres instalando escuchas telefónicas y tomando fotos de documentos.

Entre los arrestados por la policía, James McCord, había recibido un pago de $ 25,000 del comité de reelección de Nixon.

A pesar de las características extrañas del presunto asalto, el caso no recibió mucha atención pública y Nixon se postuló y ganó las elecciones contra el demócrata George McGovern.

El proceso de destitución y la renuncia de Richard Nixon

Dos periodistas de El Correo de Washington, Bob Woodward y Carl Bernstein, se dedican a investigar y recibir información anónima de un miembro del FBI (el equivalente de la policía federal en los Estados Unidos). El informante anónimo recibió el apodo de «Garganta Profunda».

Los periodistas llegaron a la conclusión de que la oficina de campaña de Nixon había llevado a cabo un plan de sabotaje y espionaje que le dio una gran ventaja en la carrera presidencial.

A partir de entonces, el caso recibió mucha atención de los medios y la presión pública. El 7 de febrero de 1973, se creó un comité del Senado, con mayoría demócrata, para investigar los casos denunciados por la prensa.

La investigación del Senado duró de marzo de 1973 a junio de 1974. Entre otros abusos, se descubrió que los responsables de la campaña de reelección, con la participación del propio Nixon, eran responsables de:

  • Forme un equipo de espías políticos al servicio de la Casa Blanca.
  • Realiza una serie de escuchas ilegales a los oponentes.
  • Malversación de fondos y malversación de fondos.
  • Robar documentos confidenciales.
  • Reciba financiamiento de campaña a cambio de favores para las empresas.
  • Obstruir investigaciones.

Con los avances en el testimonio dado al Comité del Senado, el proceso de juicio político de Nixon parecía ser irreversible. Las investigaciones dejaron en claro que Nixon y su equipo atacaron la democracia en los Estados Unidos.

Luego, el 9 de agosto de 1974, el entonces presidente Richard Nixon renunció como presidente de los Estados Unidos.

El legado de Watergate

El vicepresidente Gerald Ford asumió el cargo después de que Richard Nixon renunció y le dio amnistía al ex presidente por los crímenes que cometió.

A pesar de esto, desde entonces, la prensa y la justicia, en todo el mundo, han estado atentos a los casos de uso de la máquina del Estado para defender los intereses privados de los representantes del gobierno.

Con eso, hasta hoy, el término portón se ha convertido en un sufijo utilizado por los medios de comunicación en casos de filtración de información confidencial y comprometedora, por ejemplo, en la «Puerta de la FIFA» (corrupciones y compras de votos para las sedes de la Copa del Mundo).

El caso Watergate en el cine

La notable historia con su red de intrigas y corrupciones ha inspirado varias obras de cine. Para aquellos que quieren saber más sobre el tema o simplemente entender algunas referencias, aquí hay una lista de películas sobre el famoso escándalo estadounidense:

  • Watergate (2018)
  • Todos los hombres del presidente (1976)
  • Frost / Nixon (2008)
  • Mark Felt: el hombre que derribó la Casa Blanca
  • Nixon (1995)