Como militar de carrera, trabajó en prácticamente todos los conflictos que ocurrieron en Brasil en el siglo XIX. Participó en las guerras de independencia en Bahía, participó en la lucha contra las revueltas durante el período de regencia en Rio Grande do Sul y Maranhão, y trabajó en la Guerra del cisplatino.

Finalmente, comandó el ejército brasileño en Paraguay. Además, fue senador del Imperio, Ministro de Guerra y Presidente del Consejo de Ministros.

En 1923, se instituyó la conmemoración del Día del Soldado, el 25 de agosto, el día del nacimiento de Caxias. Más tarde, sería elegido como patrón del ejército brasileño en 1962.

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Duque de Caxias Biografía

Luís Alves de Lima e Silva (Duque de Caxias) nació en una ilustre familia militar, ya que su padre, tío y abuelo pertenecían al ejército.

El padre también se destacaría como político en la primera Regencia Provisional de la Trinidad y sería un senador del Imperio.

Nacido en Porto Estrela, actual distrito de Taquara, en Río de Janeiro, Caxias a la edad de cinco años ya era un cadete. Esta práctica era común en ese momento, especialmente con los hijos de los oficiales.

Se unió a la Real Academia de Artillería, Fortificación y Diseño y se graduó allí como teniente en 1820. Dos años más tarde, Dom Pedro proclamó la independencia de Brasil de Portugal. Como resultado, las tropas portuguesas estacionadas en Bahía rodean la capital, Salvador.

Para combatirlos, Dom Pedro I decide crear el «Batallón del Emperador» que estaría formado por oficiales elegidos personalmente por él. Caxias se une a este batallón y participa en tres ataques durante los combates.

Al regresar de Bahía, recibió el título del que estaría más orgulloso en toda su vida: «Veterano de la Independencia».

Más tarde, participaría en la Guerra de Cisplatina (1825-1828), donde Brasil y Argentina disputaron el territorio donde hoy corresponde a Uruguay.

Cuando Dom Pedro I se encuentra dividido entre ocupar el trono brasileño o portugués, Caxias jura su lealtad. Sin embargo, el emperador abdica a favor de su hijo, entonces de cinco años. Más tarde, él comandaría el Batallón Sagrado, lo que daría lugar a la Guardia Nacional.

Durante el período de regencia, Caxias participó en varias guerras como Balaiada (1838-1841) y Farroupilha (1835-1845).

Por su papel en Balaiada fue ascendido a brigadier el 18 de julio de 1841. Luego se le otorgó el título de barón. Fue el único brasileño que pudo elegir el nombre del lugar que le gustaría mostrar y eligió «Caxias», la ciudad de Maranhão donde tuvo lugar la última batalla de Balaiada.

Caxias y la guerra paraguaya

En 1866, Caxias asumió el mando de las tropas aliadas que lucharon en la Guerra de Paraguay (1864-1870).

En la batalla de Itororó, las tropas brasileñas necesitaban cruzar un puente para avanzar sobre el terreno. En medio de la confrontación, Caxias gritó a sus hombres «síganme, que son brasileños» para alentarlos a cumplir su misión. El hecho es que el ejército aliado pudo avanzar y los paraguayos dejaron el puesto.

Caxias lograría llevar al ejército a Asunción, la capital de Paraguay, garantizando la victoria aliada.

Debido a su participación en la guerra paraguaya, Luís Alves Lima e Silva recibiría el título de duque. Es el único brasileño que poseía este grado de nobleza durante el Imperio brasileño.