Un distimia, también llamado trastorno distímico, es una forma de depresión. Es un trastorno psiquiátrico que puede afectar a unos 11 millones de brasileños. Es menos grave que la depresión mayor, pero generalmente dura más.

Muchas personas con este tipo de depresión describen haber estado deprimidas siempre que puedan recordar, o sentir que entran y salen de la depresión todo el tiempo.

Los síntomas de la distimia son similares a los de la depresión mayor. Sin embargo, tienden a ser menos intensos. En ambas condiciones, una persona puede tener un estado de ánimo bajo o irritable, una disminución del placer y una pérdida de energía. Se sienten relativamente desmotivados y desconectados del mundo. El apetito y el peso pueden aumentar o disminuir. La persona puede dormir demasiado o tener problemas para dormir. Él o ella pueden tener dificultades para concentrarse. La persona puede ser indecisa y pesimista y tener una mala imagen de sí mismo.

Diferencias entre distimia y depresión mayor

Los síntomas pueden convertirse en un episodio de depresión mayor. Esta situación a veces se denomina "depresión doble" porque el segundo problema (episodio depresivo mayor) se superpone a los sentimientos de mal humor habituales. Las personas con distimia tienen una probabilidad mayor que el promedio de desarrollar depresión mayor.

Aunque la depresión mayor generalmente ocurre episódicamente, la distimia es más constante, dura mucho tiempo, a veces comienza en la infancia.. Como resultado, una persona con distimia tiende a creer que la depresión es parte de su carácter. La persona con distimia ni siquiera piensa en hablar sobre esta depresión con médicos, familiares o amigos.

Síntomas

El síntoma principal de la distimia es un estado de ánimo bajo o triste de larga duración. Las personas con distimia también pueden irritarse fácilmente. Otros síntomas incluyen:

  • Aumento o disminución del apetito o peso
  • Falta de sueño o duerme demasiado
  • Dificultad para concentrarse
  • Desesperanza o pesimismo

Es normal que los problemas y las situaciones cotidianas nos tomen en serio. En un lunes, entonces, parece que el mal humor es universal. Pero cuando la persona siempre parece estar mal con la vida, si nada es bueno para ella y nada lo hace feliz, se enciende una señal de advertencia. Puede ser distimia, un trastorno mental, un tipo de depresión crónica, que se manifiesta a través de un cascarrabias y un mal humor, que parecen eternos.

"Distimia o trastorno depresivo persistente es el estado de ánimo predominantemente depresivo durante la mayor parte del día, y persistente en los últimos dos años. Estos síntomas depresivos son tan comunes que se convierten en parte de la vida diaria de la persona. Y puede afectar a niños, adolescentes y adultos ”, explica la psicóloga Ana Paula Gonçalves Donate, terapeuta cognitivo-conductual, de São Paulo.

Síntomas más allá del mal humor

El experto dice que además de tristeza persistente es común informar otros síntomas como: falta o exceso de apetito; insomnio o hipersomnia; falta de energía y fatiga; baja autoestima; dificultad para concentrarse; y desesperanza "En la distimia, los síntomas ocurren poco a poco y, a veces, los que sufren no pueden recordar cuándo comenzaron", dice Ana Paula.

“Las personas con el trastorno son personas de relaciones difíciles, con baja autoestima y un alto sentido de autocrítica. Siempre están enojados, se quejan de todo y solo ven el lado negativo de las cosas. A menudo, tanto los individuos como sus familias no se dan cuenta de la existencia de un trastorno y afirman firmemente que esta es la "forma de ser" del sujeto, refuerza la psicóloga Maria Lina Arruda Alvares, especializada en psicoanálisis, de São Paulo. .

Visión distorsionada de la realidad.

Para la terapia cognitivo-conductual, la distimia ocurre debido a una serie de pensamientos y creencias distorsionados, es decir, una evaluación disfuncional de la realidad (de uno mismo, de los demás y del mundo), que colabora para que el individuo interprete el entorno en el que vive. “Tales interpretaciones y acciones son como si las cosas fueran peores de lo que realmente son. Esto mantiene y fortalece los pensamientos y creencias disfuncionales que generan emociones cada vez más negativas, como un verdadero ciclo vicioso de depresión ”, dice Ana Paula.

Las personas diagnosticadas con distimia tienden a tener:

1) Vista negativa de ti mismo. Ejemplo: "No soy capaz", "Soy aburrido", "No soy bueno", "No soy atractivo".

2) Visión negativa del mundo en las relaciones, el trabajo y las actividades en general. Ejemplo: "la gente realmente no me quiere"; "La gente me encuentra de mal humor".

3) Visión negativa del futuro. Ejemplo: "Siempre estaré deprimido así".

"El hecho es que estas tres formas de interpretación corroboran que el individuo comience a actuar de manera negativa: dejar de salir con amigos, no responder a un mensaje, ser grosero cuando alguien pregunta por qué desapareció … Y esto genera resultados desfavorables para sí mismo , manteniéndote de vuelta en el círculo vicioso de la depresión. Así, su interpretación se mantiene gracias a la nueva interpretación adquirida, reforzando sus sentimientos de desesperanza y tristeza ”, explica Ana Paula.

El buen humor es fundamental para la vida.

Diagnóstico

Muchos médicos generales pueden reconocer cuando uno de sus pacientes tiene alguna forma de depresión. La identificación de algunos signos puede llevar a una derivación a un psiquiatra para una evaluación completa. Los médicos diagnostican la depresión como distimia cuando una persona sufre de mal humor, junto con algunos de los otros síntomas depresivos, durante dos años o más. ¡Pero no hay necesidad de esperar dos años antes de obtener ayuda! Alguien con síntomas por menos de dos años aún puede ser tratado por cualquier síntoma persistente o angustiante.

Dado que muchas personas con este trastorno se avergüenzan de ser etiquetadas como "deprimidas", pueden ser reacias a plantear el problema a un médico.

A veces, los síntomas pueden ser el umbral para otros trastornos del estado de ánimo, como:

  • Depresión mayor: una forma de depresión con síntomas más graves.

No hay pruebas de laboratorio para diagnosticar la distimia. Sin embargo, un médico puede ordenar pruebas para investigar afecciones médicas que pueden ser causa de síntomas depresivos, como enfermedad de la tiroides o anemia.

Tratamiento

El mejor tratamiento es una combinación de psicoterapia y medicamentos.

Psicoterapia

El tipo de psicoterapia más útil depende de una serie de factores, incluida la naturaleza de los eventos estresantes, la disponibilidad de apoyo familiar y de otro tipo y las preferencias personales. La terapia generalmente incluye apoyo emocional y educación sobre la depresión. La terapia cognitivo-conductual está diseñada para examinar y ayudar a corregir patrones de pensamiento autocríticos defectuosos. La psicodinámica, la psicología interpersonal o transpersonal puede ayudar a una persona a resolver conflictos en relaciones importantes o explorar la historia detrás de los síntomas.

Medicación

Las personas con distimia que piensan que "sentirse de mal humor" es solo una parte de su vida, pueden sorprenderse al saber que los medicamentos antidepresivos pueden ser muy útiles. Los antidepresivos recomendados para este trastorno son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (como la fluoxetina), inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (como venlafaxina), mirtazapina y bupropion.

Los efectos secundarios varían entre estas opciones. Los problemas con el funcionamiento sexual son comunes en la mayoría, excepto con el bupropión. La ansiedad puede aumentar en las primeras etapas del tratamiento, aunque esta sensación generalmente disminuye. Aunque es relativamente poco común, cualquier medicamento psicoactivo puede hacer que una persona se sienta peor, en lugar de mejorar. Basado en preocupaciones de que, en casos raros, estos medicamentos pueden desencadenar el pensamiento suicida.

Riesgo de suicidio

La comunidad científica continúa debatiendo qué tan alto es el riesgo de suicidio cuando se inicia el tratamiento antidepresivo. Muchos expertos toman la posición de que, en la población en general, el tratamiento antidepresivo ha reducido el número de suicidios. Les preocupa que las advertencias de recuadro negro hayan asustado a las personas que de otro modo podrían beneficiarse de las drogas. Otros señalan que los médicos y los pacientes deben ser conscientes de la posibilidad de que un antidepresivo pueda desencadenar pensamientos suicidas. Ambos argumentos tienen mérito.

De hecho, el riesgo de salir de la depresión no tratada es probablemente mucho mayor que el riesgo del tratamiento con un antidepresivo. Pero una pequeña cantidad de personas que usan las drogas se sienten sorprendentemente peor que mejor cuando las toman. La mejor manera de evitar el peligro es controlar cuidadosamente su respuesta a cualquier medicamento. Por lo tanto, debe acudir a todas las citas de seguimiento e informar cualquier cambio problemático a su médico de inmediato.

Adaptación a la medicación.

Los antidepresivos antiguos, los antidepresivos tricíclicos y los inhibidores de la monoamina, todavía están en uso y pueden ser muy efectivos para aquellos que no responden a los últimos medicamentos.

Por lo general, toma de dos a seis semanas de uso de antidepresivos para ver mejoras. La dosis generalmente debe ajustarse para encontrar la dosis correcta para usted. A menudo tomará algunos meses para que se vea el efecto positivo completo.

Además, el primer medicamento puede no funcionar para usted. Es posible que deba probar algunos antidepresivos diferentes antes de encontrar uno que brinde alivio.

A veces, dos medicamentos antidepresivos diferentes se recetan juntos, o su médico puede agregar un medicamento de una clase diferente a su tratamiento, por ejemplo, un estabilizador del estado de ánimo o un medicamento contra la ansiedad. La medicación antipsicótica en dosis bajas ocasionalmente es muy útil para los síntomas que de otro modo eran resistentes al tratamiento. A veces puede llevar persistencia encontrar la combinación que funciona mejor.

Verdadero y falso sobre la enfermedad

Luego, vea lo que es cierto y lo que es falso sobre la distimia, en las evaluaciones de la psicóloga Maria Lina Arruda Alvares.

Toda persona de mal humor / pesimista tiene distimia

FALSO Hay una diferencia básica entre los dos. La persona de mal humor / pesimista tiene una respuesta puntual a algo que no le gusta o le disgusta. No siempre está de mal humor o pesimista y sabe cómo diferenciar su patrón de humor normal. Con pacientes con distimia es diferente. Se sintió irritado y de mal humor toda su vida, lo que dificulta establecer otro patrón de normalidad. No conoce ningún otro estado de ánimo, ya que siempre fue así.

La distimia es un tipo de depresión.

VERDADERO La distimia es un tipo de depresión crónica, de intensidad moderada, que forma parte del grupo de trastornos mentales que interfieren en el estado de ánimo de las personas. Es diferente de otros tipos de depresión en que tiene síntomas más leves, pero que son duraderos.

La distimia también tiene síntomas físicos.

VERDADERO Los síntomas físicos más importantes de la distimia son: sensación de cansancio, poca energía, insomnio o sueño excesivo, aumento o disminución del apetito, falta de concentración, pérdida de interés y placer en las actividades, aislamiento social, tendencia a usar drogas legales, drogas ilícitas y tranquilizantes.

Es raro encontrar casos de distimia

FALSO En Brasil, hay entre 5 y 11 millones de personas que padecen esta enfermedad. Son del 3% al 6% de la población mundial. De cada 100 pacientes atendidos en los centros de salud, es probable que siete tengan distimia. Fuente: Asociación Brasileña de Familia, Amigos y Trastornos Afectivos – Abrata.

La distimia tiene tratamiento

VERDADERO Se logran buenos resultados en el tratamiento de la distimia con la asociación de psicoterapia y medicamentos antidepresivos. En forma aislada, uno y el otro no funcionan correctamente. Aunque los antidepresivos corrigen el trastorno biológico, el paciente necesita aprender nuevas posibilidades para reaccionar y establecer relaciones interpersonales, gracias al trabajo psicoterapéutico. La psicoterapia sin medicamentos no tiene mucho éxito, porque requiere un cambio de comportamiento que la persona, al principio, no puede lograr.

No hay problema para no tratar la distimia

FALSO La ignorancia prevalece en los primeros años de la enfermedad. Desde la infancia o la adolescencia, los distímicos son considerados por la familia (primero por los padres y hermanos y, más tarde, por el cónyuge, cuando se casan) personas desagradables, de relación difícil. En el trabajo, llegan irritados, con el ceño fruncido, y sus colegas los definen como gruñones y poco sociables. Estas personas aprenden a funcionar irritadas y piensan que, como es un rasgo de personalidad, el problema es inmutable. Pero la enfermedad no debe subestimarse ya que el portador tiene un riesgo 30% mayor de desarrollar afecciones depresivas severas. De hecho, las personas con distimia generalmente buscan ayuda solo cuando ya se ha convertido en una condición depresiva severa.

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