Desperdicios nucleares

Desperdicios nucleares

EL desperdicios nucleares, basura radiactiva o residuos atómicos es el producido principalmente por centrales nucleares. Producen energía eléctrica a través de materiales radiactivos, donde el elemento principal es el uranio.

Sin embargo, los elementos radiactivos también se utilizan en los campos de la medicina, agricultura, ingeniería, entre otros.

El contacto con estos residuos puede provocar la aparición de varias enfermedades, como el cáncer, y en el peor de los casos provocar la muerte.

Símbolo de la basura nuclear

Además del uranio, otros elementos radiactivos dignos de mención son: plutonio, cesio, estroncio, yodo y criptón.

Energia Nuclear

La energía nuclear se produce mediante un proceso llamado fisión nuclear, con la división del átomo de elementos radiactivos.

Si bien se considera una fuente de energía limpia ya que no emite gases que aceleren el proceso de efecto invernadero, existe la posibilidad de un accidente.

Los accidentes nucleares, provocados principalmente por la falta de mantenimiento en las centrales nucleares, son los más peligrosos ya que liberan elementos radiactivos (altamente tóxicos) que comprometen su entorno.

El accidente más famoso en una planta nuclear fue el de Chernobyl, ocurrido en Ucrania en 1986.

Planta de energía nuclear de Chernobyl, 14 de marzo de 2012

En Brasil, el mayor accidente nuclear ocurrió en la ciudad de Goiânia en 1987 y se conoció como Accidente con Cesio-137. Este episodio que provocó la muerte y contaminación de muchas personas que vivían en la región, se generó por la liberación de radiación de un dispositivo de radioterapia abandonado.

Obtenga más información sobre el accidente de cesio-137.

Destino y eliminación de desechos nucleares

Según la clasificación del residuo radiactivo (alta radiactividad, media radiactividad y baja radiactividad), tiene su propio destino.

Así, los de nivel medio y bajo se mantienen en grandes depósitos que pueden ser temporales o permanentes.

A su vez, los residuos nucleares que tienen alta radiactividad se apilan y almacenan en una piscina de enfriamiento rodeada de materiales como acero, plomo y hormigón.

Aunque tienen su propio destino según la ley, estos materiales son altamente tóxicos y, por lo tanto, estos sitios de eliminación no son completamente seguros.

Los lugares que han sido afectados por la contaminación nuclear no son aptos para viviendas, y estos desechos pueden tardar entre cinco y diez décadas en disiparse.

Tipos de basura

Además de los residuos nucleares, dependiendo de la naturaleza de los residuos, existen varios tipos de residuos, entre los que destacan los siguientes:

  • Residuos orgánicos
  • Basura del hospital
  • Residuos industriales
  • Basura electronica
  • Basura espacial

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