Descompositores

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Descompositores

Los descomponedores son los seres vivos encargados de reciclar la materia orgánica en la cadena alimentaria.

Los descomponedores están representados por hongos, bacterias y algunos protozoos.

La descomposición es el resultado de la acción de los descomponedores.

El proceso de descomposición consiste en la desintegración de la materia orgánica muerta (cadáveres, partes extraídas del cuerpo y heces), realizada por agentes físicos y biológicos. Durante la descomposición, las moléculas orgánicas complejas se degradan y se transforman en dióxido de carbono, agua y nutrientes inorgánicos.

Descomponedores en la cadena alimentaria

Los descomponedores actúan en todos los niveles tróficos de la cadena alimentaria.

Los descomponedores actúan después de la muerte de los productores y los diferentes tipos de consumidores. La biomasa, heces y excretas (materia orgánica) de estos seres sirven de alimento a hongos y bacterias, de las que obtienen nutrientes y energía.

Los seres en descomposición y detritívoros se alimentan de materia orgánica.

Seres en descomposición x Seres detritívoros

Los seres detritívoros a menudo se consideran descomponedores porque también degradan la materia orgánica.

Sin embargo, los seres detritívoros son un tipo específico de consumidor, representado por lombrices de tierra, buitres y larvas de insectos, que transforman la compleja molécula orgánica en una molécula orgánica más simple. Facilitan la acción de los descomponedores.

Así, los descomponedores, al realizar la descomposición, promueven la degradación total de la molécula orgánica, transformándola en moléculas más simples, generalmente inorgánicas.

Por ejemplo, podemos usar el ciclo del carbono. El carbono de la biomasa de los productores se puede reutilizar de dos formas:

(1) sufre la acción de descomponedores y se transforma en dióxido de carbono, siendo devuelto al medio ambiente, donde luego será absorbido por autótrofos;

(2) se transfiere a los herbívoros cuando se alimentan de los productores.

Así, vimos que los descomponedores devuelven nutrientes al medio, de una forma más sencilla y que pueden ser nuevamente utilizados por otros organismos.

Importancia de los descomponedores

Los descomponedores devuelven los nutrientes al medio ambiente, por lo que otros organismos pueden reutilizarlos para la producción de nuevas moléculas orgánicas.

Cuando la materia orgánica se transforma en material inorgánico, que será utilizado por los productores, los descomponedores reinician el ciclo. Para esta acción en el ciclo de nutrientes, los descomponedores son esenciales para el mantenimiento de los ecosistemas.

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