El El desastre de Mariana ocurrió el 5 de noviembre de 2015 y fue la mayor tragedia ambiental en la historia de Brasil.

El accidente fue causado por la ruptura de la presa Fundão, utilizada para almacenar los relaves de mineral de hierro explorados por la empresa Samarco.

El evento causó la destrucción del medio ambiente, la contaminación del río, el suelo y una cifra de muertos de 19.

Desastre

El 5 de noviembre de 2015, a las 4:20 pm, la presa Fundão no contenía los 55 millones de metros cúbicos de lodo que almacenó en su interior y explotó.

El lodo llegó en solo 15 minutos al pequeño pueblo de Bento Rodrigues, a 8 km de la presa, con una población de 620 habitantes. Esta ciudad desapareció bajo el barro, y hoy solo quedan los restos de lo que fueron casas.

Durante 16 días, el lodo siguió el lecho del río Doce de 853 km y golpeó las ciudades ribereñas causando escasez de agua, disminución de la pesca, el comercio y el turismo.

El lodo llegó a la cuenca el 21 de noviembre y los desechos se extendieron en un radio de 80 kilómetros, causando graves daños a la industria local.

En total, 39 municipios en Minas Gerais y Espírito Santo, donde viven 1.2 millones de personas, viven en estas ciudades y se ven afectadas sus vidas. Otras 2.000 hectáreas de tierra fueron inundadas e inutilizables para plantar.

El camino de barro: del distrito de Mariana (MG) a la ciudad de Linhares (ES)

Samarco y el desastre de Mariana

Samarco es una empresa brasileña de extracción y procesamiento de mineral de hierro creada en 1977 y administrada por el brasileño Vale y el anglo-australiano BHP Billiton.

La compañía genera 3.000 empleos directos y unos 3.400 empleos indirectos en Brasil y obtuvo una ganancia de 2.200 millones de reales en 2014.

La compañía innovó la exploración de mineral de hierro utilizando "tuberías", es decir, túneles para transportar el material extraído de las montañas de Minas Gerais.

Asimismo, Samarco se especializa en la fabricación de pellets de mineral de hierro y alcanzó una producción de 30.5 millones de toneladas anuales en 2014.

Para extraer el mineral de hierro, debe separarse de la tierra y eliminarse. En este proceso, las empresas deben adaptar estos desechos a las presas apropiadas siguiendo los estándares de seguridad.

Después del desastre, la compañía afirmó que siguió estrictamente las reglas y que las represas se sometieron periódicamente a inspecciones gubernamentales.

Sin embargo, hay sospechas de que varias licencias e inspecciones ambientales han sido aprobadas como un intercambio de favores de la compañía a los políticos interesados ​​en financiar sus campañas electorales.

La compañía fue multada por Ibama (Instituto Brasileño de Medio Ambiente) en R $ 250 millones, sin embargo, en 2017 solo había pagado alrededor del 1% de esta cantidad.

Impactos ambientales del desastre de Mariana

Las consecuencias ambientales del desastre de Mariana fueron tan graves que los investigadores aún están buscando respuestas para comprender los efectos de la acción y cómo se puede restaurar la naturaleza.

El lodo y los desechos mineros viajaron más de 600 km para llegar al Océano Atlántico, lo que provocó impactos ambientales en el ecosistema marino, especialmente en los arrecifes de coral.

Durante la avalancha de lodo, la mayoría de los peces murieron y como resultado 26 especies desaparecieron del área. Mientras tanto, los animales terrestres como los pequeños mamíferos y anfibios fueron enterrados por el barro. Los árboles cerca de los tramos del río han sido desarraigados por el agua o han sido sumergidos.

Peces muertos durante el desastre de Mariana

El lodo también impidió la fotosíntesis por fitoplancton, la base de la cadena alimentaria acuática, y los peces y otros organismos contaminados. Los ríos afectados también tuvieron cambios en sus características físicas, como disminución de la profundidad, destrucción del bosque ribereño y entierro de manantiales.

El suelo estaba contaminado por inundaciones de lodo, volviéndose infértil e impidiendo el desarrollo de especies de plantas. La composición química del suelo ha cambiado y no se sabe cómo y cuánto tiempo llevará recuperarse.

Mucha investigación indica que la restauración del área es imposible. Por lo tanto, la biodiversidad El sitio se perdió irreversiblemente, con graves consecuencias ambientales para la naturaleza y la población humana que dependía de los recursos naturales.

Números de la tragedia de Mariana

Cantidad de lodo 62 millones de m3
Ciudades afectadas 41
Víctimas fatales 19
Familias sin hogar 600
Vegetación destruida 1469 hectáreas
Pez muerto 14 toneladas
Índice de desempleo de la región 23,5%
Demandas contra Samarco, Vale y BHP 22
Pronóstico de recuperación ambiental Año 2032

Impacto económico del desastre de Mariana

El desastre de Mariana ha dejado a miles de pescadores sin trabajo. En Linhares (ES), la pesca está prohibida desde 2015.

Con el paro de Samarco, el estado de Espírito Santo se vio afectado, ya que la empresa representaba el 5,8% del PIB de Espírito Santo y generó 20,000 empleos directos e indirectos.

Las ciudades del sur de Espírito Santo como Guarapari y Anchieta han visto caer sus ingresos dramáticamente y varios proveedores han perdido a su mayor cliente.

Demandas contra Samarco

Después del desastre ambiental, el fiscal presentó una demanda contra las compañías mineras responsables de la represa Fundão.

Uno de los medios encontrados para reparar el daño y acelerar a los afectados fue crear la Fundación Renova. Esta entidad abarca representantes civiles, gubernamentales y mineros que trabajan juntos para encontrar una solución a la tragedia de Mariana.

El 26 de junio de 2018, se realizó un nuevo acuerdo entre las empresas mineras y el Servicio de Fiscalía. Esto preveía cambios en la junta de la Fundación Renova, la producción de informes técnicos independientes y el establecimiento de comités locales para evaluar el progreso de los programas de recuperación.

Sin embargo, esta decisión suspende la acción de 20 mil millones de reales que se presentaron contra las compañías mineras, así como otro 2017, por valor de 155 mil millones de reales.

Rio Doce Recovery

El 20 de septiembre de 2018, se lanzó un grupo de trabajo de investigación para medir los impactos ambientales causados ​​por la contaminación del lodo.

Llamado "Rio Doce Mar" es un proyecto colaborativo entre 24 instituciones de investigación coordinado por la Universidad Federal de Espírito Santo (Ufes).

Los investigadores recopilarán datos para evaluar el nivel de envenenamiento por agua, sedimentos, vegetales y peces. Cada seis meses se generarán informes con resultados que señalen las posibles soluciones a los problemas encontrados.

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