Un desalación de agua significa la eliminación de sal del agua de los mares y aguas subterráneas con alta salinidad efectuada por procesos fisicoquímicos.

Esto se hace para que el agua salada (o salobre) se transforme en agua dulce apta para el consumo: beber, bañarse, cocinar.

Basado en nuevas técnicas y tecnologías, la desalinización del agua comienza a mediados del siglo XX en Curazao, América Central.

En Brasil, el ITA (Instituto de Tecnología Aeronáutica) fue el precursor de los procesos para eliminar la sal del agua, que comenzó en la década de 1970 a través de la destilación solar. Más tarde, en 1987, Petrobras apostó por la ósmosis inversa para desalinizar el agua de mar.

Contenido

Procesos de desalación

Diagrama de una planta desaladora de agua de ósmosis inversa

Los principales procesos de desalinización del agua son:

  • Evaporación o Vaporización: El agua salada se coloca en un tanque grande y, a través de la incidencia solar, el agua se evapora y la sal queda atrapada en el fondo.
  • Destilación: Este proceso ocurre al calentar y convertir el agua en vapor. Puede ocurrir de dos maneras: destilación convencional o destilación artificial.
  • Congelación: el agua salada se congela, eliminando así las sales presentes en ella produciendo hielo puro.
  • Osmosis inversa u inversa: mediante la presión y la presencia de una membrana semipermeable que contiene el soluto, la sal se separa del agua. En este proceso, lo opuesto a la ósmosis Además de eliminar sales del agua, se eliminan hongos, bacterias y virus. Es el proceso más utilizado hoy en día para la desalinización de agua.
  • Electrodiálisis: Un proceso que separa los iones (aniones y cationes) de las soluciones acuosas en presencia de un campo eléctrico a través de una membrana semipermeable. A diferencia de varias osmosis, la electrodiálisis separa la sal del agua, sin embargo, no elimina las bacterias y los hongos.

El agua potable

Uno de los problemas ambientales más recurrentes en la actualidad es la falta de agua limpia., consecuencia de la explotación y la contaminación de ríos, mares y lagos, que afectan directamente la vida de humanos, plantas y animales.

Por lo tanto, el proceso de desalinización del agua es extremadamente importante, ya que la mayor parte del agua que se encuentra en el planeta (alrededor del 97%) proviene de los mares y océanos y, por lo tanto, debe someterse a un proceso fisicoquímico antes de ser llevado a la población.

Aunque es un proceso costoso, la desalinización del agua puede ser una de las soluciones para resolver muchos problemas ambientales, por ejemplo, la falta de agua potable en el planeta, especialmente en regiones áridas que sufren de escasez de recursos básicos; o de países que tienen pocas reservas de agua, por ejemplo, Arabia Saudita, Chipre, Kuwait, Israel, entre otros.

¿Tu sabia?

Beber agua salada puede provocar la deshidratación del cuerpo humano y de los animales, y causar la muerte de las plantas.