Deriva genética es un proceso de cambio aleatorio en las frecuencias alélicas de una población.

La deriva genética es un proceso estocástico y es imposible predecir la dirección del cambio. Esto significa que el cambio ocurre al azar y no por adaptación al medio ambiente.

Los incendios, la deforestación, las inundaciones y otros cambios en el medio ambiente pueden reducir el tamaño de una población.

Esto puede ocurrir en la medida en que los individuos sobrevivientes no representen una muestra genética de la población primitiva. Estos cambios drásticos en el tamaño de la población pueden cambiar la frecuencia de un alelo.

Deriva genética ¿Cuáles son las consecuencias?

La deriva genética eliminar la variación genética. Debido a que son cambios aleatorios, los alelos fijados o perdidos por la deriva genética pueden ser neutrales, perjudiciales o ventajosos.

Las poblaciones pequeñas son más sensibles a este proceso, y ocurren más rápido. En poblaciones más grandes, lleva muchas generaciones eliminar o reparar un alelo.

¿Cómo se produce la deriva genética?

La deriva genética puede ocurrir de dos maneras y en diferentes momentos en la historia evolutiva de una población.

Las dos formas son el efecto fundador y el efecto de cuello de botella:

Efecto Fundador

Este caso de deriva genética ocurre cuando una nueva población es fundada por unos pocos individuos. Esto se debe a que la población primitiva se ha reducido drásticamente o porque algunos individuos han migrado a otra área.

En ambos casos, una nueva población está compuesta por unos pocos miembros de la población original. Sin embargo, estos pocos fundadores no contienen la variación genética completa de la población original. Por lo tanto, la nueva población tiene una variación genética reducida.

Ejemplo de efecto fundador en especies humanas.

Tenemos, por ejemplo, las comunidades religiosas de Alemania que emigraron a los Estados Unidos. En virtud de sus creencias, los miembros de la comunidad permanecieron aislados de la población estadounidense.

Del análisis de la frecuencia alélica de los miembros de la comunidad, se observaron diferencias significativas en relación con la población norteamericana.

Se concluyó que esta población no representaba una muestra representativa de la población alemana original y que sus frecuencias alélicas eran diferentes de la población estadounidense.

Efecto cuello de botella

El efecto de cuello de botella es una reducción drástica en el tamaño de la población. Se produce cuando el tamaño de la población se reduce al menos en una generación. Como resultado del efecto de cuello de botella, la variación genética se reduce.

El efecto de cuello de botella puede ser causado por desastres naturales, depredación, caza humana, pérdida de hábitat, reducción de la migración, entre otros. Estos eventos pueden eliminar al azar a muchos miembros de la población, independientemente de sus genotipos.

Los sobrevivientes comienzan una nueva población, principalmente en la misma área ocupada por la población original. La principal diferencia entre el efecto de cuello de botella y el efecto fundador es la existencia de migrantes en el efecto fundador.

Ejemplo de efecto de cuello de botella

Un ejemplo de un efecto de cuello de botella es el caso de las focas elefantes del norte. La caza intensa redujo la población a unas pocas docenas de individuos.

Su población llegó a unos 20 individuos a fines del siglo 19. Sin embargo, sus poblaciones han superado los 30,000 desde entonces.

Sin embargo, sus genes todavía tienen mucha menos variación genética en comparación con las focas elefantes del sur, que sufrieron menos por la caza de depredadores.

Deriva genética y selección natural

Deriva genética, selección natural.mutación y la migración son mecanismos básicos de evolución.

La deriva genética cambia la frecuencia alélica de una población al azar. No funciona para producir adaptaciones.

En el proceso de selección natural, se seleccionan los individuos más adaptados a una condición ecológica dada. No actúa al azar.