Demografía

Demografía

La demografía es un área de conocimiento que estudia la dinámica de las poblaciones, sean o no humanas.

Literalmente significa “estudio de la gente”, ya que esta palabra es la combinación de “demos” (gente) y “grafía” (escritura, descripción). También se le llama “Geografía de la población” porque está estrechamente relacionada con la Geografía.

Gracias a la demografía sabemos que la población de la Tierra es de 7260 mil millones de habitantes y podría llegar a los 10 mil millones alrededor del año 2200.

En Brasil, el “Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE)” se encarga de recopilar y analizar datos demográficos.

Concepto de demografía

La demografía se basa en datos estadísticos para analizar, organizar y proporcionar información sobre la población de un territorio.

Los datos demográficos permiten mapear las dimensiones de las estructuras sociales y comprender la distribución de los seres vivos en todo el planeta. Asimismo, recopila información sociocultural, económica, étnica sobre la sociedad en su conjunto o sobre un grupo específico.

Estudiar poblaciones es fundamental para satisfacer sus necesidades. A través de datos demográficos, es posible saber, por ejemplo, cuántas escuelas deben construirse en una determinada zona.

Sin embargo, esta información también es utilizada por otros campos del conocimiento con el fin de mejorar el desempeño del Estado en diversos segmentos sociales.

Datos demográficos

Los principales conceptos y datos demográficos son:

  • Población: individuos que habitan un determinado territorio.
  • Tasa de natalidad: número de bebés nacidos.
  • Tasa de fertilidad: número medio de hijos por mujer durante su período fértil.
  • Tasa de mortalidad: número de personas que mueren.
  • Población absoluta: índice general de la población de un territorio determinado.
  • Densidad demográfica: porcentaje que mide el número de habitantes de una determinada zona (habitante / km2).
  • Crecimiento vegetativo: indica el crecimiento de la población, determinado por la tasa de natalidad, menos la tasa de mortalidad.
  • Crecimiento migratorio: porcentaje de crecimiento de la población en un territorio, determinado por la tasa de inmigración (personas que llegan), menos la tasa de emigración (personas que se desplazan).

Mapa demográfico

Con los datos demográficos, se crean mapas y gráficos para visualizar la dinámica de la población.

Mapa demográfico de Brasil, según datos del Censo 2010 (IBGE) (adaptado)

El mapa de arriba muestra la densidad de población en Brasil y también podemos distinguir los límites entre los estados de la federación.

Sin embargo, la información más importante se expresa en la leyenda y los colores. En violeta vemos los estados brasileños que tienen la mayor densidad de población; y en verde y amarillo, los que tienen menor densidad de población.

Por lo tanto, cuanto más oscuro sea el color, más densamente poblado estará este estado. Por otro lado, el color amarillo indica baja densidad de población en esta unidad de la federación brasileña.

Origen de la demografía

El estudio de la demografía se intensificó tras la explosión demográfica provocada por la Revolución Industrial durante los siglos XVIII y XIX.

En el siglo XVIII, sin embargo, Malthus ya había estudiado aspectos del crecimiento de la población y sus peligros para la economía de los países.

Sin embargo, fue el francés Achille Guillard (1799-1876), con la obra “Elementos de estadística humana o demografía comparada” (1855), quien utilizó por primera vez el término “demografía”.

En términos teóricos, el estudio de la demografía se divide en tres enfoques:

  • demografía histórica: análisis de información demográfica a lo largo del tiempo;
  • Demografía analítica: responsable de la elaboración metodológica y suministro de datos;
  • Demografía política: la aplicación de estudios previos en políticas públicas orientadas al control de la población y la mejora de la calidad de vida de la sociedad.

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