Un cultura indígena incluye la producción de materiales y inmateriales numerosos y diferentes personas en todo el mundo.

Es importante resaltar que no existe una cultura indígena, sino varias, y cada pueblo desarrolló sus propias tradiciones religiosas, musicales, de fiesta, artesanales, entre otras.

Historia india

En términos generales, los indígenas eran los dominados esclavizados durante el período colonial y neo-colonial, pero, pese a ello, se conserva en muchos casos, su continuidad histórica y social hasta la actualidad.

La palabra "indio" era una creación europea para designar a los que vivían en el Lejano Oriente, por lo que la "identidad indígena", sólo surgió en oposición a la europea después de la llegada del colonialismo.

Muchas costumbres indígenas perseguían a los colonizadores, como el canibalismo, la brujería, el incesto y el infanticidio neonatal.

La estructura social de los indios

En general, las sociedades indígenas son sociedades sin propiedad privada, vivienda colectiva, igualitarias, políticamente descentralizadas y con un estatus social distinto según la división del trabajo.

Los hombres generalmente están a cargo de la construcción de aldeas, la guerra, la caza y la pesca, el liderazgo tribal y los rituales chamánicos, mientras que las mujeres se ocupan de plantar y cosechar, preparar alimentos y producir telas, adornos y utensilios.

La educación de los niños generalmente es compartida por todos, sin embargo, en los primeros años, es la mujer la que cuida a los niños.

Las culturas indígenas se basan, por regla general, en la oralidad. Sin embargo, incluso en ausencia de escritura, una variedad de signos y otras formas gráficas cumplen el papel comunicativo.

Las tribus suelen mantener entre sí en parentesco y reciprocidad lazos, familias monógamas o polígamas. Sin embargo, el liderazgo no tiene hereditaria, vale la pena en su mayor parte.

Religión india

Desde el punto de vista religioso, las culturas indígenas están marcadas por la presencia del chamán (chamán en Brasil), que es responsable de mediar entre el plan espiritual y material, así como de la preservación y difusión del conocimiento de la tribu.

En sus rituales normalmente panteístas (animismo), veneran ancestros, elementos, plantas, animales y seres mitológicos.

Otro hecho curioso es el uso de alucinógenos y otras sustancias rituales, como el tabaco y el alcohol, que se utilizan para establecer una conexión con el mundo espiritual.

Otro aspecto interesante es la percepción indígena del Tiempo y el Universo, para la cual no existe una linealidad bien definida.

Arte indígena y artesanía

Los objetos producidos por las culturas indígenas, a pesar de la evidente valor estético, no se consideran "arte" por sus productores como son el uso diario o ritual, así como para el intercambio con la gente vecinos.

Así, entre estos pueblos, destaca la importancia de la música, la danza, el arte de las plumas, la cestería, la cerámica, el tejido y la pintura corporal.

La música se usa en ocasiones especiales, tales como ritos de guerra, fiestas de siembra y cosecha, y ritos de iniciación.

Ahora la cultura indígena usa la música como una forma de contar sus historias y le atribuye poderes mágicos con los cuales es capaz de afectar el orden cosmológico.

Del mismo modo, la danza tiene funciones similares a la música en las sociedades indígenas. Normalmente, los bailes son de tipo circular, para obtener cosechas abundantes, para alejar a los espíritus malignos, para curar enfermedades, etc.

Por otro lado, el arte de plumas tiene más funciones decorativas (tocados y pulseras) y, por regla general, está restringido a los hombres.

Mientras que la cestería y la cerámica se practican más por las mujeres, que echar mano de varios trenzado para la fabricación de cestas para diversos fines y para ollas de barro, ollas, objetos rituales, adornos, entre otros.

Las mujeres también son responsables de la producción de telas (generalmente algodón), pero las prendas hechas varían según el clima o son inexistentes, como en Brasil.

Finalmente, ambos sexos practican la pintura corporal, generalmente con diseños abstractos y geométricos, llenos de símbolos (guerra, protección, etc.). Este tipo de pintura también se puede encontrar en los animales, utensilios, árboles y rocas.

Lea: Brasileña Arte Indígena y arte de plumas.

Cultura material

La cultura material indígena se reduce a algunas herramientas, armas, adornos y, a menudo, viviendas, para los pueblos nómadas cazadores-recolectores que practican la pesca y la agricultura de subsistencia y cambian periódicamente, dependiendo de la estacionalidad y la disponibilidad de recursos naturales.

Cultura indígena en Brasil

En Brasil, las tribus indias son cazadores-recolectores tradición oral y, recientemente, son sedentarizando en las reservas indígenas.

Se estima que esta población ha alcanzado los cinco millones de habitantes, sin embargo, hoy en día hay alrededor de 300 grupos étnicos, con un número mucho menor que antes (421,000).

En la cultura material de estos indios, destacamos la creación de arte de plumas y pintura corporal, ya que es raro hacer telas para la ropa. Son productores de yuca, que producen la tapioca y maíz, con el que hacen papilla.

Construir casas de madera y paja llamados "hueco", donde pueden vivir una o más familias. El líder guerrero es el jefe, mientras que el líder espiritual es el chamán.

Las principales tribus indígenas actualmente en Brasil son: guaraníes, Ticuna, caingangue, makushi, Terna, Guajajaras, yanomami, Xavante, pataxó y Potiguara.

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