La corteza terrestre es la capa más externa y más delgada de la tierra. Corresponde a aproximadamente el 1% del planeta y se extiende hasta un máximo de 80 kilómetros de profundidad. Se divide en:

  • Corteza oceánica: formado por basalto.
  • Corteza continental: compuesto de granito.

La formación de la corteza terrestre ocurrió hace unos 4.500 millones de años en el Precámbrico. Durante este tiempo geológico, el magma se enfrió, lo que resultó en la cristalización de minerales y la transformación molecular de las rocas, clasificadas como magmáticas y metamórficas.

Estructura de la corteza terrestre

La investigación detalla las peculiaridades de la corteza terrestre son recientes en comparación con el conocimiento de las otras capas del planeta. Los geólogos creían hasta alrededor de 1900 que la corteza se limitaba a la litosfera y debajo estaba el manto que rodeaba el núcleo.

Fue en 1909 que el geofísico, sismólogo y meteorólogo croata Andrija Mohorovicic (1857-1936) llegó a la conclusión de que había una diferencia entre el manto y la corteza terrestre. El científico señaló que hubo un cambio en la velocidad sísmica entre la corteza y el manto.

Este fenómeno de transición se llamaba discontinuidad Mohorovicic o simplemente Moho, marcando el límite entre el manto y la corteza terrestre.

Corteza oceánica

La corteza oceánica cubre el 60% de la superficie del planeta y tiene al menos 180 millones de años. Es la más joven de las capas de la tierra.

Su grosor no supera los 20 kilómetros hacia el núcleo, estando formado principalmente por basalto.

Corteza continental

La corteza continental es principalmente de granito, la corteza continental tiene al menos 2 mil millones de años y cubre el 40% de la superficie de la tierra. Su grosor alcanza al menos 50 kilómetros hacia el núcleo.

La corteza continental corresponde al 0,4% de la masa de la tierra y sigue expandiéndose. Además del granito, está compuesto de cuarzo, uranio, piedra caliza y potasio.

Litosfera

Las otras capas de la tierra son el manto, el núcleo externo y el núcleo interno. Las capas de nuestro planeta permanecen en interconexión constante. Así, la corteza terrestre y la capa superior forman la litosfera., cuya profundidad varía según la ubicación: continental u oceánica.

Al igual que con la profundidad, la temperatura entre las capas también varía a medida que se acerca al núcleo.

Placas tectónicas

Es importante destacar que la corteza terrestre no es lo mismo que las placas tectónicas.. Hay 12 placas tectónicas en la formación continental actual de la Tierra.

Las placas flotan sobre el magma pastoso y la forma geoide del planeta a menudo se encuentra. El desplazamiento resulta de las fuerzas que provienen del núcleo de la tierra.

Al comienzo de este movimiento, en la Era Mesozoica, había menos placas. Fue la fluctuación constante que influyó y determinó los cambios en el relieve actual de la tierra durante miles de años.

Los bordes de las placas tectónicas permanecen en constante movimiento, lo que influye directamente en su modificación.

Capa de tierra

El manto terrestre se formó hace al menos 3.800 millones de años y está compuesto principalmente de rocas y minerales ricos en hierro y magnesio. Esta es la capa más gruesa de nuestro planeta, aproximadamente 2.900 kilómetros de espesor.

Se divide en manto superior y manto inferior. El manto superior viene justo debajo de la corteza terrestre y permanece a temperaturas promedio de 100º C. En el manto inferior, la temperatura puede superar los 2000º C.

La diferencia entre las dos subcapas es la consistencia de las rocas, que se mide mediante ondas sísmicas.

Núcleo

El núcleo es la capa más profunda de la tierra. Al menos el 80% del núcleo consiste en hierro y níquel. Se divide en dos subcapas, el núcleo inferior y el núcleo externo. En este lugar, la temperatura alcanza hasta 6000º C.

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