La pandemia ocurre cuando una enfermedad epidémica infecciosa y muy contagiosa golpea a todos los continentes del mundo.

Revisar la 9 epidemias y pandemias más grandes que marcó la historia. El orden elegido está de acuerdo con los más actuales (coronavirus), seguido de los que más afectaron a la humanidad.

1. Coronavirus

  • Virus: SARS-COV-2
  • Período de brote: 2019-2020
  • Numero de fallecidos: alrededor de 850 mil personas (septiembre / 2020)

El coronavirus es una pandemia que alcanzó a la población mundial a fines de 2019 y 2020. El nombre “COVID-19” es la combinación de los términos Corona, Virus y Enfermedad (enfermedad, en inglés), más 2019.

Vale la pena recordar que el coronavirus es una familia de virus, y la causa de la enfermedad COVID-19 es el virus identificado como SARS-COV-2. El acrónimo SARS significa síndrome respiratorio agudo severo.

La enfermedad se identificó a finales de 2019 en China, más precisamente en la ciudad de Wuhan, y se ha extendido a otros países de todos los continentes. Este virus comenzó a infectar a los murciélagos y, más tarde, a los humanos.

Esta enfermedad ataca los pulmones, lo que lleva a los pacientes a una insuficiencia respiratoria grave que puede provocar la muerte.

Al principio, la enfermedad incluye los síntomas de una gripe normal, pero puede progresar a casos de neumonía grave. Tenga en cuenta que las personas más afectadas son mayores de 60 años.

2. Tuberculosis

  • Bacteria: Bacilo de Koch
  • Período de brote: 1850-1950
  • Numero de muertes: alrededor de mil millones de personas

Fue a mediados del siglo XIX cuando la tuberculosis comenzó a afectar a gran parte de la población. Esta enfermedad causada por una bacteria, el bacilo de Koch, también se denomina enfermedad física pulmonar, ya que afecta a los pulmones, provocando síntomas graves de insuficiencia respiratoria. Sin embargo, la enfermedad también puede afectar otros órganos del cuerpo como huesos, piel y ganglios linfáticos.

Cuando se ven afectados por la enfermedad, las personas comienzan a experimentar ataques de tos aguda con sangre y pus. Hasta mediados del siglo XX, la tuberculosis afectaba a personas en diferentes partes del mundo y se estima que mató hasta mil millones de personas. Aunque está controlado, todavía está presente en algunos países del mundo, especialmente en los países subdesarrollados.

Comprenda más sobre esta enfermedad bacteriana: la tuberculosis.

3. Viruela

  • Virus: Variolas de Orthopoxvirus
  • Período de brote: 430 a.C. (primer brote)
  • Numero de fallecidos: 300 millones de personas aproximadamente

La viruela es una enfermedad causada por el virus Orthopoxvirus variolae, con síntomas similares a los de la gripe normal (fiebre y dolores corporales), además de vómitos y úlceras cutáneas.

Se han producido varios brotes de viruela en la historia de la humanidad, el primero de los cuales ocurrió en el 430 a. C. en Grecia. Se estima que en ese momento murieron ⅓ de la población griega.

Más tarde, fue el turno de los romanos y con las grandes navegaciones del siglo XV, la enfermedad llegó a América. Fue solo en el siglo XVIII que la enfermedad comenzó a controlarse con la creación de la vacuna contra la viruela por parte de Edward Jenner.

En el siglo XX, más precisamente en la década de 1980, cuando mató a más de 300 millones de personas, esta enfermedad se consideró erradicada del planeta.

Leer más sobre esta enfermedad: Viruela.

4. Gripe española

  • Virus: Influenza
  • Período de brote: 1918-1920
  • Numero de fallecidos: entre 20 y 40 millones de personas

La gripe española fue una de las mayores pandemias de la historia que afectó a la población mundial en 1918, al final de la Primera Guerra Mundial y se mantuvo hasta 1920.

Recibió este nombre porque España fue uno de los países más afectados al comienzo del brote. Influenza es el nombre que recibe el virus de esta enfermedad que ha infectado a alrededor de 500 millones de personas en todo el mundo.

El número de muertes no es seguro, pero se estima que esta gripe ha provocado la muerte de entre 20 y 40 millones de personas en todo el mundo. En Brasil, falleció el presidente del país en ese momento, Rodrigues Alves. Tenga en cuenta que una variación de este mismo virus, conocido como H1N1, volvió a afectar a la población en 2009.

Leer más sobre la gripe española.

5. Muerte negra

  • Bacteria: Yersinia pestis
  • Período de brote: 1347-1353
  • Numero de fallecidos: 25 millones de personas aproximadamente

Fue en el siglo XIV, durante la Edad Media, cuando la peste negra, también llamada peste bubónica, devastó a la población europea y asiática. Se originó en el Este, en Mongolia, y se difundió por barcos comerciales que realizaban trabajos entre los dos continentes.

Causada por una bacteria, esta enfermedad primero golpeó a los ratones y luego fue transmitida a los humanos por las pulgas infectadas que habían picado a los animales.

Los síntomas eran similares a los de una gripe fuerte, pero con los ganglios linfáticos inflamados y la presencia de pus y burbujas de sangre en todo el cuerpo.

El mayor problema que hizo que esta enfermedad alcanzara grandes proporciones, fue en las condiciones de saneamiento e higiene en ese momento.

Se estima que en Europa, ⅓ de la población murió, es decir, unos 25 millones de personas entre los años 1347 y 1353.

Comprender mejor la historia y las características de la enfermedad:

6. SIDA (VIH)

  • Virus: VIH
  • Brote de la enfermedad: 1980
  • Numero de fallecidos: Aproximadamente 20 millones de personas

AIDS, que significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida), es una enfermedad causada por el virus VIH que ataca el sistema inmunológico atacando a los linfocitos T-CD4, que son esenciales para las defensas del organismo.

Su transmisión se produce durante las relaciones sexuales, y también por transmisión sanguínea provocada, sobre todo, por el uso de drogas inyectables. Además, las mujeres embarazadas que tienen el virus pueden transmitirlo a sus hijos durante el embarazo.

Hasta la fecha, no se ha descubierto una cura para esta enfermedad. Los pacientes controlan la enfermedad y fortalecen el sistema inmunológico. Se estima que más de 20 millones de personas en todo el mundo ya han muerto de SIDA.

Aprenda más sobre esta enfermedad: SIDA.

7. Tifus

  • Bacteria: Rickettsia prowazekii
  • Período de brote: 1918-1922
  • Numero de fallecidos: alrededor de 3 millones de personas

Fue en el siglo XV cuando el tifus comenzó a afectar a la población, pero fue después de la Primera Guerra Mundial cuando esta enfermedad afectó a la mayoría de las personas, matando a unos 3 millones de personas en 5 años (1918-1922).

Se transmite a través de piojos contaminados, que se encontraban en ratas en ese momento. Por tanto, esta enfermedad también está estrechamente relacionada con la peste negra, que también se propaga por los piojos que muerden a los ratones y se infectan.

Con eso, queda claro que el tifus se propaga en un momento en que el saneamiento era una de las pocas preocupaciones de la población. Sin embargo, los síntomas del tifus son inicialmente similares a los de la gripe, con la presencia de erupciones cutáneas.

8. Cólera

  • Bacteria: Vibrio colérico
  • Período de brote: 1817-1824
  • Numero de fallecidos: 30 mil personas aproximadamente

Enfermedad bacteriana infecciosa que ha tenido varios brotes en la historia de la humanidad, el mayor de los cuales ocurrió en el siglo XIX. Se estima que unas 30 mil personas murieron por esta enfermedad.

El cólera es causado principalmente por la falta de saneamiento básico, generado por agua y alimentos contaminados por la bacteria.

El síntoma principal es la diarrea, que conduce a una deshidratación grave. Actualmente, esta enfermedad sigue afectando a varias personas en el mundo, principalmente en países subdesarrollados, donde el saneamiento es precario.

¿Quieres saber más? Ver también el texto sobre el cólera.

9. Gripe porcina (H1N1)

  • Virus: Influenza tipo A
  • Período de brote: 2009-2010
  • Numero de fallecidos: unas 20 mil personas

En 2009, la influenza H1N1, influenza tipo A o gripe porcina, comenzó en México y pronto se extendió por todo el mundo. Se le llamó gripe porcina desde que se identificó por primera vez en los cerdos.

El brote de esta enfermedad respiratoria causada por virus continuó hasta 2010 y llegó a unos 207 países en todo el mundo.

Se estima que, en este período, murieron 9 mil personas. Los grupos con mayor riesgo de contaminación son los niños, las mujeres embarazadas y los ancianos.

Enfermedad muy contagiosa, presenta síntomas similares a los de la gripe común: fiebre, tos y dolor corporal. Se estima que unas 20.000 personas han muerto a causa de esta enfermedad en todo el mundo.

Obtenga más información sobre la gripe.

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