La contaminación del aire o la contaminación del aire es el resultado de la liberación a la atmósfera de grandes cantidades de gases y partículas líquidas y sólidas, que causan impacto ambiental y problemas de salud humana.

Entre las sustancias contaminantes se encuentran el polvo industrial, aerosoles, humo negro, solventes, ácidos e hidrocarburos.

En muchos países, el nivel de contaminación del aire está por encima de lo que la OMS (Organización Mundial de la Salud) considera aceptable.

Aunque a menudo se recuerda a China como uno de estos países, se están haciendo muchos esfuerzos para revertir esta imagen seria.

En la lista de países que liberan más dióxido de carbono, Brasil ocupa el primer lugar.

Contaminación del aire: un paisaje común en muchos países

Causas

La contaminación del aire puede ser causada por fuentes naturales o actividades humanas.

Fuentes naturales

La actividad volcánica libera gases contaminantes.

Algunos procesos naturales son responsables de la liberación de gases contaminantes a la atmósfera.:

  • Actividad de volcanes
  • Liberación de metano por los animales durante el proceso de digestión.
  • Polvo del desierto
  • Descomposición

Actividades humanas

Los automóviles pueden liberar grandes cantidades de gases contaminantes.

Las actividades humanas o antropogénicas también liberan grandes cantidades de gases tóxicos y contaminantes:

Contaminantes principales

Entre los principales contaminantes que causan el desequilibrio en el aire atmosférico se encuentran:

  • Monóxido de carbono: Producto resultante de la quema incompleta de combustibles.
  • Dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno: productos de combustión de azufre presente en combustibles fósiles.
  • Dióxido de carbono: Producto resultante de la quema de cualquier materia orgánica. Se encuentra naturalmente en la atmósfera, pero cuando se libera en grandes cantidades, provoca desequilibrios, entre ellos, el efecto invernadero.
  • Plomo: Producto utilizado en gasolina para aumentar su octanaje. En Brasil, el plomo ha sido reemplazado por alcohol etílico anhidro como aditivo de gasolina con el mismo propósito.
  • Ozono: El gas ozono tiene diferentes funciones dependiendo de dónde se encuentre. Cuando se encuentra en la troposfera, causa contaminación y lluvia ácida, siendo perjudicial para las plantas y la salud humana.
  • Clorofluorocarbonos: Estos gases son responsables de destruir la capa de ozono.
  • Material particulado: Resultado de la quema de combustibles fósiles como el hollín. Estos materiales son extremadamente contaminantes.

Consecuencias

Las consecuencias de la contaminación del aire comprometen la calidad del medio ambiente y la salud de las personas.

Problemas ambientales

La contaminación del aire puede afectar el patrimonio cultural debido a la lluvia ácida. Poco a poco erosionan los monumentos.

Otro efecto está debajo de la capa de ozono.. Por supuesto, esta capa protege al planeta de la dañina radiación ultravioleta a los seres vivos.

Sin embargo, los gases contaminantes forman agujeros en la capa de ozono y evitan que los rayos solares sean parcialmente absorbidos.

Además, el aumento de gases contaminantes en la atmósfera intensifica el efecto invernadero. y da lugar al calentamiento global.

Lea también sobre Impactos ambientales.

Enfermedades

En algunas ciudades, el uso de máscaras para protegerse contra la contaminación del aire es fundamental.

Más allá de los problemas ambientales., la contaminación del aire también causa problemas de salud.

La contaminación del aire es uno de los problemas más graves en las ciudades. Los contaminantes causan irritación en los ojos y la garganta de las personas, especialmente en las grandes ciudades y megalópolis.

Como resultado, sus efectos en los humanos son numerosos y graves.

En el proceso de respiración, la unión del monóxido de carbono y la hemoglobina reduce la oxigenación del cerebro y las células.

En pequeñas concentraciones puede causar dolores de cabeza, mareos, alteraciones sensoriales, entre otros problemas. En dosis altas, puede provocar la muerte por asfixia.

El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno causan o agravan problemas respiratorios como asma, bronquitis crónica, neumonía. y edema pulmonar.

El plomo causa trastornos nerviosos, especialmente en niños. Además de la anemia, dificulta la síntesis de hemoglobina en la sangre.

Conoce otros tipos de contaminación: