La competencia es un relación ecológica desarmónica o negativa, en el que se produce interacción entre personas que buscan el mismo recurso, generalmente cuando hay escasez de este recurso.

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Competencia interespecífica

La competencia interespecífica es una interacción entre dos especies que causa daño a una o ambas especies. En general, el La competencia puede ser por recursos tales como: espacio, alimentos o nutrientes, luz, desechos orgánicos, entre otros.

Hiena compite con buitres y un chacal por comida

Dos especies compiten cuando los recursos son insuficientes para ambos, esto puede conducir a un estado de equilibrio o, si es demasiado intenso, puede hacer que las especies más fuertes busquen un nuevo espacio para vivir u otro alimento.

A menudo, dos especies relacionadas o morfológicamente similares y con nichos similares vivir en diferentes hábitats. Esto significa que hay una tendencia a separación ecológica entre ellos, lo que se llama principio de exclusión competitiva.

Un ejemplo de esto fue probado por Gause (por lo que el principio también se llama la Ley de Gause) que comparó las especies de protozoos Paramecium caudatum y Paramecium aurelia.

La exclusión competitiva ocurre entre algunas especies de paramecio

Cuando estaban en culturas separadas, el crecimiento era normal, cuando estaban solo en la misma cultura P. aurelia sobrevivió No hubo ataques de una especie a otra, no hubo segregación de sustancias nocivas, simplemente P.aurelia creció más rápido porque ganó la competencia por la escasez de alimentos.

Cuando viven en mismo hábitat, las especies tienen diferentes nichos ecológicos, es decir, pueden buscar alimentos en diferentes momentos o incluso buscar alimentos diferentes. Por lo tanto, hay una tendencia a convivencia de ellos

La exclusión competitiva generalmente ocurre en islas o en cultivos de laboratorio donde es más difícil reubicarse. En la naturaleza, donde los organismos pueden migrar en situaciones de escasez de recursos, es más probable que coexistan.

El conocimiento sobre la forma en que las especies se adaptan a la competencia incluso fundamental para los estudios evolutivos, ya que es un mecanismo de selección natural..

Competencia no específica

Cuando en una población los individuos de una especie dada tienen pocos recursos disponibles, se produce una competencia intraespecífica.

Dos cebras en una pelea

En la búsqueda de alimentos, algunos individuos obtienen los recursos necesarios, mientras que otros no pueden y terminan muriendo o siendo expulsados ​​del grupo. Generalmente son los más jóvenes quienes sufren esta presión, o incluso los más enfermos y débiles.