Las colonias son un tipo de relación ecológica armónica entre organismos de la misma especie, que están organizados de tal manera que permanecen anatómicamente unidos. Esta relación ocurre entre organismos más simples como protozoos, algas y cnidaria.

Nas colonias los individuos no tienen una organización tan compleja como en las sociedades y puede o no haber división del trabajo entre ellos pero están anatómicamente vinculados.

Nas sociedades como las abejas o las termitas, los lazos entre los participantes del grupo son fuertes, hay organización social y división del trabajosin embargo, los individuos no están anatómicamente vinculados.

Las colonias pueden ser isomorfas o heteromórficas. Los isomorfos están formados por individuos similares que viven juntos. Los heteromorfos, por otro lado, están compuestos por diferentes individuos que tienen funciones específicas y se unen de tal manera que parecen ser un solo ser.

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Colonias Carabelas

Estructura de carabela

Las carabelas son cnidarios y formar colonias heteromorfos. Están compuestos por varios individuos diferentes, cada uno especializado en un rol. Están conectados entre sí de tal manera que no pueden vivir separados.

Por lo tanto, los pólipos responsables de la defensa del grupo son alargados y tienen tentáculos con células punzantes, llamados dactilzoides. Los que cuidan la comida, gastrozoides, tienen la boca abierta y un sistema digestivo muy rudimentario.

Los que se especializan en producir gametos y participar en la reproducción son los gonozoides. Y todavía hay el neumatóforos que están llenos de aire y flotan, no se mueven, son transportados por las corrientes y llevan a toda la colonia junta.

Colonias de coral

Detalle de los pólipos de un coral.

Los corales forman colonias del tipo isomorfo. Están formados por miles de individuos pequeños similares llamados pólipos. Cada pólipo tiene una estructura corporal muy simple que consiste en una doble capa de células y una abertura.

Los pólipos viven alojados en una estructura de piedra caliza que construyen. Algunos pólipos pueden ser más grandes y vivir independientes. A medida que mueren, nuevos pólipos crecen en la parte superior.