El colesterol es un tipo de lípido, un esteroide Se puede sintetizar en el cuerpo (principalmente en el hígado) u obtener de los alimentos, siendo absorbido en el intestino y transportado en la sangre (por lipoproteínas) a los tejidos, donde forma las membranas celulares. No está presente en células vegetales o bacterianas, solo en animales.

Mire la infografía para obtener un resumen de la información clave sobre el colesterol.

Las lipoproteínas

El lipoproteínas están formados por moléculas de colesterol y otros tipos de lípidos, asociado a las proteínas de la sangre, las llamadas apoproteínas Las lipoproteínas LDL, HDL y VLDL difieren en densidad, tamaño y constitución. Las LDL son lipoproteínas de baja densidad. lipoproteína de baja densidad), Los VLDL son de muy baja densidad (lipoproteína de muy baja densidad) y HDL son de alta densidad (liproteína de alta densidad)

Representación de lipoproteínas y sus componentes.

Las lipoproteínas son responsables del transporte de diferentes tipos de lípidos en la sangre, de lo contrario serían más difíciles de transportar ya que no son solubles en los fluidos corporales. Así, por ejemplo, los VLDL transportan triglicéridos sintetizados en el cuerpo a los tejidos donde se necesitan.

Después de todo, ¿el colesterol es bueno o malo?

Las LDL son las que llevan más colesterol, así que si hay un alta concentración de esto en la sangre, el proceso de absorción de LDL se ve afectado y se acumula. De esta manera, los depósitos de grasa en los vasos sanguíneos, formando ateromas (placas de grasa) que impiden la circulación sanguínea normal e incluso pueden causar una obstrucción completa. La formación de ateromas produce una enfermedad inflamatoria en los vasos llamada aterosclerosis.

Formación de ateromas en una arteria.

El papel del HDL es tomar el colesterol de la sangre y llevarlo al hígado, donde se metaboliza y se excreta en la bilis, o se combina con otras sustancias que forman las sales biliares que participan en la digestión de los lípidos.

Debido a las características de cada lipoproteína, generalmente LDL se llama colesterol malo y HDL se llama colesterol bueno. Sin embargo, actualmente esta denominación ya es una razón para controversias.

Esto no quiere decir que una persona que come mucha carne tendrá una enfermedad cardiovascular y otro vegetariano nunca sufrirá este problema, porque hay varios factores de riesgo a considerar, como una predisposición genética al colesterol alto y, en consecuencia, desarrollar tales enfermedades.

Las funciones

El colesterol tiene funciones importantes en el cuerpo, por lo que es esencial mantener un suministro continuo de este lípido. Compone las membranas células, donde ayuda a regular su fluidez. De ella se forman los hormonas esteroides (hormonas sexuales como la progesterona y la testosterona), ácidos biliares (bilis) y Vitamina D. Las lipoproteínas son responsables de transportar el colesterol en la sangre a los tejidos.

Fuentes de colesterol

El colesterol se obtiene a través de la dieta en alimentos de origen animalcomo carne y huevos. Además de la dieta, el colesterol también se sintetiza en el cuerpo, especialmente en el hígado., pero también en otros tejidos donde se necesita.

Estas moléculas no están presentes en las células vegetales, en ellas hay un compuesto llamado fitosterol, que también se encuentra en cantidades más bajas en algunos aceites vegetales y cuyo consumo ayuda a reducir los niveles de colesterol y LDL en la sangre.

¡Lo mejor es una dieta equilibrada!

En conclusión, comer colesterol es importante porque participa en muchos procesos importantes. Una dieta equilibrada, baja en grasas y rica en vegetales favorece el buen funcionamiento de los intestinos y contiene menos calorías, lo que aumenta la longevidad y ayuda a prevenir enfermedades. Consumo de grasas buenas, como las de omega 3 es una buena opción para comer sano.

Consumo de fruta Se considera como una fuente de beneficios para la salud y control del colesterol. Las frutas exoticas Ofrecen aún más opciones para diversificar el consumo y tener una dieta equilibrada.

Por otro lado, el consumo excesivo de calorías y grasas saturadas como la dieta se encuentra en las comidas rápidas., contribuye al desarrollo de enfermedades como diabetes, hipertensión, obesidad, impotencia, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otras enfermedades degenerativas.