Cobre: ​​elemento químico, características y aplicaciones.

Cobre, es un elemento químico con el símbolo Cu, número atómico 29, masa atómica 63.55 y perteneciente al grupo 11 de la tabla periódica.

Este elemento puede sufrir varios tipos de reacciones químicas y su producto más conocido es el sulfato de cobre.

Cuando se expone al agua o al aire, sufre oxidación y adquiere un color verde. Sin embargo, es un metal muy resistente a la corrosión.

En la naturaleza, se encuentra en tres formas:

  • Calcopirita (cobre y sulfuro de hierro): Forma más frecuente, presenta intenso brillo metálico.
  • Calcocito (sulfuro de cobre): Su color varía de gris a negro.
  • Malaquita (carbonato de cobre): Se diferencia por presentar un color verdoso.

Cobre: Propiedades y características

Este ha sido conocido por la humanidad desde el período neolítico., cuando se usaba para producir herramientas de trabajo, armas y utensilios.

Es probable que sea el primer metal en ser manipulado por el hombre. Se puede usar en su forma pura o en combinación con otros metales, por ejemplo, la aleación entre este elemento y estaño originada en la Edad del Bronce.

Las principales características son:

  • Metal naranja rojizo;
  • Sólido a temperatura ambiente;
  • Densidad de 8.94 g / cm.3 ;
  • Punto de fusión: 1084.62 ° C;
  • Punto de ebullición: 2562 ° C;
  • Fácilmente maleable;
  • Posibilidad de ser reutilizado;
  • Dúctil;
  • Gran conductor de calor y electricidad;
  • Isótopos estables en la naturaleza: Cu-63 y Cu-65.
Mineral de cobre en estado natural

Mineral en estado natural

Aplicaciones

Una de las principales aplicaciones de este elemento es la producción de aleaciones metálicas., materiales formados por la mezcla de dos o más componentes, en los que al menos uno es metal.

Hay más de 1,000 tipos de aleaciones metálicas producidas con este elemento. Algunos ejemplos son:

  • Latón: Cobre + Zinc
  • Bronce: Cobre + estaño
  • Cuproníquel: Cobre + níquel
  • Oro de 18 quilates: Oro + plata + cobre
  • Amalgama: Plata + Estaño + Cobre + Mercurio

Actualmente, gran parte del metal se utiliza para la producción de cables eléctricos, teléfonos, cables de iluminación y telecomunicaciones. Este elemento también se utiliza en la fabricación de utensilios de cocina, ya que es un excelente material termoconductor.

La parte interna de los cables eléctricos está formada por filamentos de cobre.

Parte interna de los cables eléctricos

 

Beneficios de la salud

Este elemento es uno de los minerales que también es importante para el buen funcionamiento del organismo humano.

Se encuentra en baja concentración en la sangre, pero tiene funciones relacionadas con la actividad enzimática y la formación de células sanguíneas.

Los alimentos en los que podemos encontrar son: mariscos, huevos, carne de res y cerdo, almendras, champiñones, semillas de girasol, frijoles y nueces.

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