Cnidario o coelenterado (phylum) Cnidaria) son organismos multicelulares que viven en ambientes acuáticos, la gran mayoría son marinos.

Hay más de 11,000 especies de cnidaria en todo el mundo. Los principales representantes del grupo son medusas, corales, anémonas de mar, hidras y carabelas.

Características generales

El hábitat principal de Cnidarian es el ambiente marino de aguas tropicales poco profundas. Pocas especies viven en agua dulce. Ninguno es terrestre.

Los cnidarios tienen un tipo específico de célula en sus tentáculos, el cinidocito. Estas células liberan el nematocisto, un tipo de cápsula que contiene un filamento espinoso y un líquido punzante.

El nematocisto es responsable de inyectar sustancias tóxicas que ayudan en la captura y defensa de las presas. En humanos, puede causar quemaduras.

Cnidaria tiene dos tipos morfológicos, el medusa y los pólipos. Algunas especies pueden presentarse en ambas formas en diferentes momentos de la vida.

Las medusas están representadas por organismos nativos como las medusas. Tienen un cuerpo gelatinoso en forma de campana con tentáculos en su margen y boca central.

Los pólipos son organismos sésiles, es decir, fijados a un sustrato. Tienen una forma tubular, como las anémonas de mar. Pueden vivir en colonias o en aislamiento.

Cnidaria no tiene sistema circulatorio, digestivo y respiratorio.

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Alimentación

Los cnidarios tienen un sistema digestivo incompleto, no tienen ano.

El sistema digestivo de la cnidaria consiste en una cavidad con una sola abertura. Esta ubicación es tanto para la ingesta de alimentos como para la eliminación de desechos.

Cuando capturan la comida con la ayuda de los tentáculos, la introducen en la cavidad digestiva. Por lo tanto, están parcialmente fraccionados por la acción de las enzimas, siendo los nutrientes distribuidos por todo el cuerpo.

El animal solo se alimenta después de eliminar los desechos.

Los cnidarios son carnívoros. Se alimentan de partículas suspendidas en el agua y pequeños animales acuáticos.

La respiración

Los niños no tienen sistema respiratorio. El intercambio de gases ocurre directamente entre cada celda y el medio a través de la difusión.

Sistema nervioso

Los cnidarios son los primeros animales en tener neuronas, las células nerviosas. Sin embargo, su sistema nervioso es bastante simple. Se caracteriza por ser de tipo difuso, las células nerviosas forman una red que está en contacto directo con las células sensoriales y contráctiles.

Reproducción

Los niños pueden presentar reproducción asexual y sexual.

Reproducción asexual ocurre por gemación. En la superficie del cuerpo hay brotes que desarrollan, desprenden y originan nuevos individuos. Este tipo de reproducción es común en las hidras de agua dulce y algunas anémonas de mar.

La reproducción sexual Es posible gracias a la existencia de dioec (sexos separados) o mono (hermafrodita) cnidaria.

En este tipo de reproducción, hay formación de gametos masculinos y femeninos. El macho libera su esperma en el agua, que fertiliza el óvulo femenino en la superficie del cuerpo.

Sin embargo, lo más común es que los gametos se encuentran en el agua, produciéndose fertilización externa. El cigoto se desarrolla y no hay fase larval.

Algunos niños pueden presentar alternancia de generaciones. Tienen una fase de pólipos, en la que tienen reproducción asexual y otra fase de medusa, con reproducción sexual.

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Clases

Los cnidaria se dividen en cuatro clases: Anthozoa, Hydrozoa, Scyphozoa y Cubozoa.

Antozoos

Anémona de mar

La clase Anthozoa es la que tiene el mayor número de especies. En este grupo solo hay pólipos marinos. El principal representante del grupo es la anémona de mar, un animal cilíndrico cuya base está fijada en algún sustrato. En el extremo opuesto está la boca, rodeada de tentáculos flexibles.

Los corales también pertenecen a esta clase. Son colonias de pólipos que pueden albergar hasta 100,000 individuos. Por lo tanto, los corales se caracterizan por una alta biodiversidad.

Hidrozoos

Hidra

Las hidras generalmente permanecen inmóviles y pueden confundirse con la vegetación, principalmente por el color verdoso de su cuerpo, que se debe a la presencia de algas verdes unicelulares en el interior.

Agitando sus tentáculos, capturan a sus presas, entre ellas la pulga de agua. Las pocas especies de agua dulce pertenecen a la clase de los hidrozoos.

Escifozoos

Agua viva

La medusa tiene el aspecto de una placa invertida, con su boca en una posición inferior y los bordes dotados de muchos tentáculos.

Tiene de 2 a 40 cm de diámetro y los más variados colores. Es móvil y tiene un cuerpo muy suave. Sus tentáculos no deben tocarse, ya que pueden causar quemaduras graves.

Carabela

Las carabelas tienen una estructura flotante en forma de bolsa de más de 20 cm de diámetro. Los tentáculos pueden medir hasta 9 m de longitud.

Tienen células punzantes, que pueden causar quemaduras dolorosas en la piel o incluso matar a algunos animales.

Cubozoa

Los cubozoos son cnidarios en forma de medusas incoloras y altamente venenosas. Son animales depredadores y buenos nadadores.

Es el grupo menos estudiado. Tienen solo 20 especies.

El representante más conocido es la avispa marina (Chironex fleckeri), el animal con el veneno más letal del mundo. Se cree que su toxina mata a 60 humanos adultos.

Chironex fleckeri

Cnidaria y Porifers

Los poríferos representan otro grupo de invertebrados y animales acuáticos que pueden vivir fijos en un sustrato. También se llaman esponjas o esponjas.

Al igual que la cnidaria, las poríferas también tienen pocas especies de agua dulce.